Toronto Raptors

El panorama de Toronto Raptors para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

El título de 2019 justificó el traspaso de Kawhi Leonard. El sacrificio de DeMar DeRozan tuvo sentido. Tras aquella magnífica victoria ante los Warriors, los Toronto Raptors entraron en una zona de nadie en Playoffs. El curso posterior, el 2019-2020, les mostró con una gran versión en temporada regular, pero con carencias en Playoffs. Y la 2020-2021 confirmó la tendencia a la baja, que concluye con la salida del posiblemente jugador más importante de la historia de la franquicia, Kyle Lowry.

Más equipos | Atlanta | Lakers | Brooklyn | Boston | Houston | Denver | Dallas | Milwaukee | Clippers | Golden State | San Antonio | Indiana | Detroit | Chicago | Charlotte | Phoenix | New York | Miami | Washington | Portland | Utah | Philadelphia | New Orleans | Orlando | Oklahoma City | Sacramento

Los Raptors terminaron con récord de 27 victorias y 45 derrotas. Fuera de Playoffs como 12º clasificados del Este, muy lejos de las aspiraciones de un conjunto con plantilla y cuerpo técnico para mucho más. Sin embargo, no ha sido así y la 2021-2022 será la primera sin Lowry desde el año 2011. Una década completa. Una nueva era con caras de sobra conocidas. De hecho, si miramos las bajas, Lowry es la única destacada. Junto a él salen Aron Baynes, cuyo estado físico ha lastrado su rendimiento, DeAndre' Bembry (firma con Nets), Rodney Hood (Bucks) y Stanley Johnson.

¿Quiénes llegan? Bastantes fichas. Goran Dragic y Precious Achiuwa, como piezas compensatorias en el sign&trade de Lowry a Miami; Isaac Bonga y Sam Dekker, con contratos no garantizados; y los novatos Dalano Banton, Justin Champagnie, David Johnson, Ishmail Wainright y, sobre todo, Scottie Barnes, sorprendente elección con el pick 4 cuando todo apuntaba a Jalen Suggs.

La plantilla de Toronto Raptors
Manejadores Perimetrales Interiores
Fred VanVleet Gary Trent Jr. Pascal Siakam
Goran Dragic OG Anunoby Khem Birch
Malachi Flynn Scottie Barnes Chris Boucher
Dalano Banton Yuta Watanabe Precious Achiuwa
Ishmail Wainright* Sviatoslav Mykhailiuk Freddie Gillespie
David Johnson (TW) Sam Dekker*
Isaac Bonga*
Justin Champagnie (TW)
Entrenador: Nick Nurse

Los Raptors tienen 17 jugadores con contrato, aunque en tres casos es parcialmente garantizado, por lo que tendrán que cortar al menos a dos jugadores. El novato Ishmail Wainright, el viejo conocido de la NBA Dekker y el ex de los Wizards Bonga son los casos. ¿Convencerá alguno para quedarse? Pueden ser cortados incluso los tres, ya que tanto el backcourt como el perímetro son dos zonas pobladas para Toronto. Cuentan con un titular, un suplente y al menos otro relevo.

El equipo sufrió tanto en ataque como en defensa en la 2020-2021, siendo un conjunto de media tabla en ambas categorías. Los Raptors tendrán que recuperar la identidad y para ello varios jugadores tienen que crecer, incluido el renovado Trent Jr., que pasó de convertir el 39,7% de sus triples en Portland al 35,5% que reflejo en 17 encuentros en Toronto. Otra de las pruebas de fuego será para Khem Birch. EL puesto de pívot fue la gran carencia la pasada campaña, con el fracaso de Baynes tras las salidas de Marc Gasol y Serge Ibaka. Birch, de nacionalidad canadiense, llegó tras ser cortado por Orlando y ofreció un sólido rendimiento: 11,9 puntos, 7,6 rebotes y 1,2 tapones como titular. Ha renovado por 3 años y 20 millones. Le toca demostrar que sirve como titular en un equipo competitivo.

El quinteto titular debería estar formado por VanVleet como único creador, Trent Jr. como especialista tirador de volumen al lado, Anunoby, Siakam y Birch. Hay pocas dudas respecto a la alineación titular, que es básicamente la ideal del cierre de temporada pasada, solo que cambiando a Lowry por Trent Jr.

Al mismo tiempo, la segunda unidad también parece clara: Malachi Flynn, base de segundo año que tendrá más oportunidades, junto a Goran Dragic como doble base; Scottie Barnes y Yuta Watanabe, las principales opciones para las alas y para jugar con aleros abiertos en el puesto de ala-pívot; y con Chris Boucher y Achiuwa como interiores suplentes. Rotación de 11 jugadores a la que podemos sumar la presencia de otro especialista tirador, Sviatoslav Mykhailiuk, que ha preferido firmar con los Raptors antes que con candidatos al título, como Lakers entre otros.

Más | Michael Jordan y los otros 10 elegidos en actividad cuando la NBA presentó sus 50 mejores jugadores de la historia

La rotación es sólida, pero los Raptors aún están definiendo el proyecto con el que desean ser de nuevo aspirantes. El juego interior genera dudas por la ausencia de referentes y escasean veteranos con fuerza local, tanto en pista como en el vestuario, que sí tenían hace un par de años. La versión actual de Birch es superior a lo que podría haber aportado Marc Gasol la temporada anterior, pero las intangibles son necesarias y en Toronto buscan líder. VanVleet es un excelente jugador y crece en la dirección de referente, aunque todavía no lo es. Esa es la principal carencia de un equipo que también ha perdido a Sergio Scariolo en verano, técnico que tenía muchas responsabilidades en el día a día.

Los Raptors funcionan muy bien. No en vano hablamos de una de las franquicias mejor gestionadas de la NBA actual, aunque tienen puntos de desventaja. Toronto nunca ha atraído agentes libres, por lo que la tarea del recién renovado Masai Ujiri pasa por dar el nuevo golpe que traiga a "Kawhi 2.0". O bien vía Draft y desarrollo, donde son excelentes, o bien vía traspaso buscarán más pronto que tarde un gran talento All-Star. Mientras rearman la plantilla para una reconstrucción competitiva mirando a la élite, jugadores como Dragic o incluso Siakam podrían salir durante la temporada.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Julius raedle
Randle y el objetivo del título con Knicks
Nacho Losilla
klay-thompson-111920-ftr-getty
¿Cuál será el regreso más destacado de la temporada?
Juan Estevez
jj redick
JJ Redick anuncia su retirada
Nacho Losilla
westbrook
Los líderes históricos de triple-dobles
NBA.com Staff
nash, kidd, stockton
Los líderes en asistencias de la historia
Sergio Rabinal
Where do these Lakers rank on the all-time scoring list?
Los 20 máximos anotadores de la historia NBA
Staff NBA.com
Más noticias