Utah Jazz

El panorama de Utah Jazz para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

Utah Jazz fue, de cierta manera, una de las sorpresas de la temporada pasada. No, nadie negaba que el conjunto de Salt Lake City iba a estar entre los protagonistas del Oeste, pero pocos (o nadie) lo veían con la capacidad para dominar la Fase Regular hasta alcanzar al mejor récord de toda la competición (52-20). Eso hicieron los de Quin Snyder, dando un paso más hacia adelante en este proceso exitoso que los tiene entre los animadores de la Conferencia hace varios años. Sin embargo, volvió a quedar la misma espina: trasladar todo lo bueno de la etapa inicial en los Playoffs.

Utah volvió a quedarse corto en la postemporada, con una eliminación en Semifinales frente a LA Clippers que dejó un sabor totalmente amargo, no sólo por haber comenzado con un 2-0 a favor, sino por no poder aprovechar en el cierre la ausencia del mejor de los rivales (Kawhi Leonard). Desde la llegada de Donovan Mitchell ya son cuatro cursos por encima del 58% de triunfos, pero apenas dos series ganadas en los Playoffs (y dos eliminaciones en la Primera Ronda). Está claro el objetivo: tocar, como mínimo, las Finales del Oeste y soñar en grande.

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Una vez más, la apuesta es por la continuidad: los siete jugadores con más minutos de promedio en la 2020-2021 seguirán en el próximo año, siendo uno de ellos producto de una renovación en la Agencia Libre: Mike Conley, quien acordó por 3 años y 68 millones. Detrás de ellos, ajustes: Rudy Gay (2 años y 18,5 millones), Hassan Whiteside (un año por el mínimo) y Eric Paschall, quien llegó traspasado desde los Warriors. Además, se sumó Jared Butler desde el Draft (#41). ¿Quiénes salieron? También jugadores de rotación: Georges Niang, Derrick Favors, Ersan Ilyasova y Matt Thomas.

El plantel de Utah Jazz
Guardias Perimetrales Interiores
Mike Conley Bojan Bogdanovic Rudy Gobert
Donovan Mitchell Royce O'Neale Rudy Gay
Jordan Clarkson Joe Ingles Eric Paschall
Miye Oni Elijah Hughes Hassan Whiteside
Jared Butler Udoka Azubuike
Trent Forrest (TW) Jarrell Brantley
Entrenador: Quin Snyder

Utah tiene su plantel prácticamente cerrado, con 13 contratos garantizados, uno parcialmente garantizado (Hughes) y uno no garantizado (Oni), más uno de los dos lugares two-way. Además, uno para la pretemporada (MaCio Teague). Salvo la aparición de otra pieza probada para sumar a la rotación, estos podrían ser los que inicien la Fase Regular.

La configuración base sale de memoria: Mitchell y Gobert como la pareja All-Star, con uno de los mejores anotadores de la competición junto al tres veces Mejor Jugador Defensivo, acompañados de un base experimentado y consistente como pocos (Conley), un tirador/anotador complementario de elite (Bogdanovic) y un obrero 3&D (O'Neale). Detrás de ellos, Clarkson e Ingles como los reservas principales que son como los sexto y séptimo titular. Y con los ajustes, la rotación parece mejorada.

Principalmente por la incorporación de Rudy Gay, veterano de varias batallas (35 años) que dará soluciones como lo hizo en los Spurs en los últimos años, con un tiro de tres más que confiable (38,1% en triples en 4,4 intentos en la 2020-2021). Por jerarquía, es una mejora en relación a Niang. Paschall tuvo buenos destellos anotadores desde el banco en los Warriors y será una opción más (mejorable en defensa), y Whiteside tratará de darle descanso a Gobert en un papel claro: protector de aro, rebotero y alguna finalización en ataque (sus problemas atrás llegan cuando debe alejarse de las cercanías del aro). Por detrás, opciones jóvenes que pueden dar algunos minutos esporádicos. Quizás hubiese estado bueno sumar a un interior defensivo y móvil que pueda ayudar a Gobert cuando los rivales buscan sacarlo al perímetro en Playoffs (un problema recurrente en estos años).

Lo importante también es que Utah cuenta con cierta flexibilidad para atacar el mercado en la temporada (deadline, buyouts) como para sumar las típicas piezas de jerarquía y respuestas que suelen necesitar los candidatos. Pero la apuesta es clara: quinteto fuerte, base sólida, rotación un tanto mejorada y la idea y filosofía clara por el arrastre de los años, sumada a una sensación de revancha por borrar los fantasmas del pasado para al fin dar el golpe en el Oeste.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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