Toronto Raptors

Pascal Siakam se hundió en el clutch y Toronto Raptors acumuló siete derrotas seguidas

Siete derrotas seguidas empujan a los Toronto Raptors hacia el fondo de la clasificación de la conferencia Este. Todavía están a tiempo de regresar y competir por el Play-in, incluso de meterse en Playoffs directamente, pero el momento del equipo canadiense genera dudas de nuevo. La derrota en casa ante Utah Jazz terminó de forma dolorosa y les sitúa con la segunda peor racha del momento, solo por detrás de las 19 seguidas de Houston.

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Donovan Mitchell fue el ejecutor con 8 de sus 31 puntos en el último minuto y medio de partido. Los Jazz aguantaron y se pusieron por delante 115-112, dejando a Toronto a un tiro de tres de mandar el encuentro a la prórroga. Y eso intentaron mediante Pascal Siakam, autor de 27 puntos, 9 asistencias y 5 rebotes, pero el triple no quiso entrar.

Con el regreso de OG Anunoby tras una ausencia de seis partidos (protocolos de salud y seguridad), los Raptors jugaron por primera vez en meses con todo su equipo al completo. Anunoby terminó con 15 puntos y 5 rebotes y debe ser clave en la mejora defensiva de Toronto.

"Fue el primer partido en el que todos volvieron, pero tenemos que volver a jugar entre nosotros", dijo el base y líder Kyle Lowry. ''Todavía cedimos 36 puntos en el último cuarto. Son demasiados puntos".

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Esta racha de siete derrotas es la más larga de la franquicia desde enero de 2012. Acostumbrados a una era de victorias con DeMar DeRozan como rostro principal, y el cúlmen del título de 2019 con Kawhi Leonard y Lowry, lo ofrecido este curso por los Raptors choca por completo. Es cierto que han estado sacudidos por las bajas, pero hay elementos que no funcionan igual que otros años.

Además de la vuelta de Anunoby, este duelo ante Utah era el segundo para Siakam y Fred VanVleet, la parea sobre la que pasan buena parte de las opciones de reconstrucción competitiva de los Raptors. Eso sí, VanVleet estuvo lejos de su nivel habitual (17 puntos con 6 de 15 en tiros) y Pascal terminó de forma agria. Las imágenes del All-Star fallando en cierres ajustados se repiten esta temporada.

Esta temporada, Siakam es la tercera opción de Toronto en el clutch por detrás de Lowry y VanVleet. Si bien es cierto que Fred está poco atinado (8 de 25 en tiro, 30% en triples) Siakam no está consiguiendo ejecutar. Acumula en la temporada 6 aciertos de 22 tiros (27,3%) en situaciones clutch, que resultan en un récord de 6-11 para los de Nick Nurse.

Sin embargo, la pasada temporada la imagen ofrecida fue otra muy distinta. Siakam fue el jugador con más cuota de balón en situaciones clutch por delante de Lowry y VanVleet, convirtiendo 27 de 52 tiros (51,9%) y el 50% de los triples. Toronto tuvo una marca de 21-9 en el clutch con Siaka. A nivel general, la temporada de la estrella de Toronto es decepcionante en cuanto a la anotación.

Siakam promedia 20,1 puntos, 7,3 rebotes y 4,8 asistencias en 35,6 minutos. Es un atleta privilegiado cuyo impacto llega en ambos tableros y con capacidad para crear juego, pero está poco fino desde el triple (29,6% con 4,2 intentos) y parece que los rivales tienen pillados sus movimientos, sobre todo el más repetido: el reverso para irse hacia la izquierda.

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"Hemos recuperado a mucha gente que estaba fuera. Estamos teniendo muchos problemas durante todo el año", dijo Nick Nurse, el entrenador de Toronto, y que también estuvo varios partidos fuera por los protocolos. "No he tenido a los cinco que más llevan por aquí conmigo (Lowry, VanVleet, Siakam, Powell y Anunoby) juntos por un tiempo. Empezamos de nuevo".

La buena noticia para los Raptors es que 3.800 aficionados acudieron al Amalie Arena en calidad de fans locales. Este factor debe reforzar al equipo y suponer un impulso en su lucha por el Play-in del Este, aunque será importante vigilar qué hacen durante la próxima semana hasta el cierre del mercado. Los relevos en el puesto de pívot para Marc Gasol y Serge Ibaka no han funcionado y hay un importante número de rumores sobre un posible traspaso de Lowry.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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