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Pau Gasol cumple 40 años: ¿cómo está su situación?

El 6 de julio de 1980 nacía en Sant Boi de Llobregat Pau Gasol Sáez. Hijo de un ayudante técnico sanitario (ATS) y de una doctora. En el 2020, en medio de una crisis muy seria a raíz del coronavirus, Pau celebra su 40 cumpleaños. La figura con la que la NBA en España alcanzó niveles inimaginables.

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Fernando Martín fue el primero y otros le siguieron. Aunque Johnny Rogers jugó en la NBA en 1986, fue más tarde cuando se nacionalizó español. Pau fue el segundo en orden, tercero detrás de Rogers, y sin duda la figura más destacada de la historia de España en la NBA. Triunfó en Memphis a nivel individual pese a recibir críticas por no ganar en Playoffs. Sin embargo, Pau ya era All-Star y uno de los hombres grandes más respetados.

El siguiente paso, lo que lo cambió todo, fue su traspaso a Los Ángeles. Jugar en los Lakers al lado de Kobe Bryant es diferente y fue en febrero de 2008 cuando la NBA "nació" en nuestro país. La fiebre de las camisetas amarillas con el "Gasol 16" inundó las calles. Cada vez más y más, permitiendo el gran salto de la liga en el país.

Pau cumple 40 años en una situación complicada, aunque por otra parte lógica dada su edad. El tiempo pasa por todos. Todavía recuperándose de su pie izquierdo, Gasol lleva sin jugar un partido oficial desde los 14 minutos que disputó el 10 de marzo de 2019 con los Bucks ante San Antonio. Un año y casi cuatro meses después.

El parón de la cuarentena evita seguir en plan de acudir a los Juegos de Tokio 2020, donde muchas voces anunciaban que Gasol jugaría sus últimos encuentros como profesional. Esto es algo que él jamás ha confirmado, pero desde luego tendría sentido y sería una gran manera de poner punto final a su carrera. Pero el virus y su impacto lo cambian todo.

Gasol tendrá más tiempo para recuperarse, sí, pero también necesitará competir la próxima temporada para llegar con algo de ritmo de juego a los hipotéticos Juegos del verano 2021. ¿Dónde puede jugar Pau? Él mismo se ha dejado querer por los Lakers, aunque a estas alturas un regreso a Europa y estar a las órdenes de Sarunas Jasikevicius en el Barcelona no debe descartarse.

Mientras Pau decide cuáles serán sus siguientes (¿y últimos?) pasos en el baloncesto profesional, tampoco para en el resto de su vida. Durante la cuarentena ha realizado diferentes directos con personalidades y amigos, ha concedido entrevistas y se ha mostrado muy participativo, poniendo su granito de arena en la maratón contra el coronavirus con varias iniciativas. Por si fuese poco para este 2020 cargado de malas noticias, en lo que para él fue un terrible comienzo con la pérdida de su amigo, e incluso hermano, Kobe Bryant.

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Además, a nivel personal Pau se casó con Catherine McDonnell, su pareja, sobre estas fechas hace un año, cuando realizaron primero una boda en San Francisco y, después, una segunda en Girona. Julio es el mes de su cumpleaños y del aniversario, nada mal.

Son 1.226 partidos de temporada regular entre Grizzlies, Lakers, Spurs, Bulls y Bucks, ya que con Portland no llegó a jugar, con promedios de 17 puntos, 9,2 rebotes, 3,2 asistencias y 1,6 tapones. Son 6 apariciones en el All-Star, 2 títulos de campeón, 4 veces All-NBA y Rookie del Año en 2002. Lo mejor del Pau jugador queda atrás, pero todavía guarda la despedida. Toca disfrutar y rendir homenaje.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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