Los Angeles Lakers

Pau Gasol, su experiencia en la NBA, el ejemplo de Kobe Bryant y medirse a Michael Jordan

La carrera de Pau Gasol forma parte ya de la historia de la NBA. Su trayectoria, repleta de éxitos y grandes registros le coloca entre algunos de los nombres más destacados de los últimos tiempos. Con el reciente anuncio de su retirada han proliferado los análisis, recopilaciones y memorias sobre todo aquello que logró a lo largo de más de 20 años en la élite.

Entre todas las declaraciones y análisis, el pívot español se sentó a conversar con NBA Europa en un vídeo exclusivo que puedes ver a continuación en su canal de YouTube:

"Solo traté de jugar el deporte que amaba. Fui muy ambicioso desde el comienzo, incluso cuando era adolescente tenía grandes sueños que quería conseguir", reflexionó Pau. "No me puse ninguna limitación a mi potencial, seguí trabajando y usándolo como motivación para seguir trabajando. Poco a poco fui mejorando y tuve la oportunidad de jugar en el júnior del FC Barcelona, empezar a entrenar con el primer equipo y a los 18 jugué mi primer partido".

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El debut profesional del catalán se produjo un 17 de enero de 1999 en la cancha del Cáceres CB, disputando apenas unos segundos, el preludio de lo que sería un despegue inigualable en la historia del baloncesto español.

"Desde entonces todo fue ir subiendo y de repente fui seleccionado en el Draft, en Nueva York, que fue toda una experiencia porque nunca había estado en EEUU, hablaba inglés, pero muy poco, lo justo para mantener una conversación", comentó el ex del Barça. "Fui elegido en el número 3, lo cual era muy poco común en ese momento, fue un gran hito, pero todos mis éxitos son gracias a mi familia, a cómo me han educado, las oportunidades y apoyo que me dieron para poder gestionar todo lo que me ha ido pasando".

Los Lakers y el ejemplo de Kobe Bryant

18 temporadas disputó en la NBA el mito de Sant Boi de Llobregat, pasando la mayor parte del tiempo en Memphis Grizzlies y Los Angeles Lakers. Aquí sería donde alcanzaría los mayores éxitos de su periplo en la liga norteamericana, logrando el anillo en 2009 y 2010.

"He tenido muchos éxitos como jugador en la NBA, especialmente con los Lakers, el hecho de poder jugar mucho más tiempo que otros, lo cual me llena de orgullo. He tenido una gran trayectoria".

Prácticamente al instante conectó con Kobe Bryant, siendo su escudero y el compañero con el que mejor rindió la leyenda de los Lakers. Alguien que marcó la personalidad de Pau, tanto dentro como fuera de las canchas.

"No hay muchas otras personas que fuesen más decididas que Kobe. Su obsesión con ser el mejor, su ética de trabajo", comentó Pau. "Estaba más decidido que nadie para maximizar su camino y lo mostró como jugador de baloncesto y demostró que no había límites para su potencial, el cual era inabarcable. Es un gran ejemplo. Muchísimo conocimiento, una gran inspiración y que nos dejó un enorme legado. Alguien único".

Jugar contra Michael Jordan

En su 20º partido en la NBA Pau cumplió el sueño de todo aficionado en ese momento: jugar contra Michael Jordan. Sucedió el 11 de diciembre de 2001 en el Pyramid Arena de Memphis, un duelo que se llevaron los Wizards con el mito anotando 16 tantos, mientras que Gasol se quedó apenas en 6 puntos y 13 rebotes.

Ambos se verían las caras en dos ocasiones más en la temporada siguiente, siendo la última la más notable para el catalán pues anotó 25 puntos.

"Jordan era la referencia. Crecí viendo jugar a los Bulls en los 90 y cómo dominó el juego y se convirtió en un icono global, llevando la NBA a un nivel diferente", recordó el español. "Tienes a toda esa gente en la pared de tu habitación y de repente 5 o 10 años después estás jugando contra ellos en la misma liga, en la misma cancha como jugador profesional. Llegué a la liga y tuve la suerte de poder jugar contra él".

"Es algo que las nuevas generaciones me decían: me encantaba verte jugar, eras mi ídolo. Me decían gente como Karl-Anthony Towns o DeMarcus Cousins y ellos vienen a la liga y te muestran respeto porque te veían jugar. Es parte bonita del juego de la que puedes presumir".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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