NBA 75

Pau Gasol y su caso para ingresar en la lista de los 75 mejores NBA de la historia

La NBA anunciará en octubre un listado con los 75 mejores jugadores de todos los tiempos de la competición, de acuerdo al voto de diferentes expertos provenientes de distintas ramas. Y si bien en ese listado hay nombres inamovibles que ya podemos garantizar su presencia, hay otros lugares que están abiertos a la discusión, con un enorme número de aspirantes que pueden presentar un caso para ser considerados.

Dentro de ese segundo grupo aparece la figura de Pau Gasol. Está claro que el español no tiene garantizada su presencia en la lista, pero existen argumentos suficientes como para ser un caso muy estudiado. Recordando obviamente que aquí hablamos de logros NBA, sin tener en cuenta todo lo hecho a nivel FIBA con selecciones y clubes. ¿Cuáles son las referencias que juegan a favor del caso de Pau para el Top 75?, ¿cuáles juegan en su contra?

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Es importante recordar que la NBA ya publicó un Top 50 en 1996, el cual utilizaremos como base para conocer el tipo de estrellas que lograron ingresar en ese selecto club.

Desde entonces se han sumado muchos nombres que probablemente también tengan su lugar en este listado actualizado. Hablamos de LeBron, Duncan, Dirk, Garnett, Paul, Kobe, Pierce, Durant, Allen, Harden, Dwight, Kidd, Nash, Wade, Curry, Carmelo, Westbrook, Iverson, McGrady, Carter, Kawhi, Giannis, Payton, Miller, Webber... Solo por nombrar 25 que no estuvieron en aquel Top 50 y que podrían sumarse a las nuevas plazas.

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Volviendo al tema en cuestión, encontramos que de todos los jugadores que integraron la lista de 1996, solamente diez tuvieron un promedio anotador igual o menor que el de Pau en su carrera (17 puntos). Hablamos de Jerry Lucas (17), Lenny Wilkens (16,5), Dave DeBusschere (16,1), Scottie Pippen (16,1), Bill Russell (15,1), Nate Thurmond (15), Robert Parish (14,5), Bill Walton (13,3), John Stockton (13,1) y Wes Unseld (10,8). Respecto a ellos, Gasol supera a Wilkens, Pippen, Parish y Stockton en rebotes por partido, aunque queda por debajo de DeBusschere, Russell, Thurmond, Walton y Unseld, figuras más dominantes en la pintura.

Si consultamos los promedios de la lista, es cierto que Pau estaría entre los últimos en promedio de puntos, pero también en la de minutos de media. De hecho, solo James Worthy (32,4), Earl Monroe (32), Bill Sharman (32), John Stockton (31,8), Kevin McHale (31), Robert Parish (28,4), Bill Walton (28,3) y Sam Jones (27,9) firman menos minutos en su carrera que Gasol (33,4). El catalán promedió 35,3 minutos entre su temporada de novato con los Grizzlies (2001-2002) y su temporada 15º, su segunda y última con los Bulls (2015-2016). Tras aquello, por lesiones y desgaste físico, cayó a 22,2 entre 2016 y 2019 entre Spurs y Bucks.

Un factor que favorece a Pau es el haber disputado seis All-Star Games: de la lista de 50 elegidos en 1996, 49 jugadores habían disputado al menos cuatro. Bill Walton es el único que tenía dos. Tampoco juegan en su contra las elecciones All-NBA, ya que si bien Gasol nunca formó parte del primer quinteto ideal, sí estuvo en el segundo en dos ocasiones y en el tercero en otras dos. De los 50 originales, solo tres jugadores formaron parte de terceros quintetos All-NBA (Lenny Wilkens, Nate Thurmond y James Worthy).

A la hora de evaluar el legado de un jugador no todo puede limitarse a estadísticas como puntos, rebotes, asistencias o minutos jugados. Y ni siquiera a esas distinciones individuales, que no siempre terminan de reflejar la realidad de un torneo. Basta mencionar el hecho de que Nikola Jokic viene de ganar el MVP de la 2020-2021, pero nadie en el staff de NBA.com Global lo incluyó en el podio cuando hace unos días cuanto votamos el Top 30 de los mejores de la liga.

Si analizamos la carrera de Pau, cuenta con un equilibrio muy fino entre estadísticas y producciones individuales de nivel notable junto a éxitos colectivos que confirman sus aportaciones clace. No en vano fue uno de los mejores interiores de la NBA en un momento de muchísima calidad en las pinturas. Gasol formó parte de la élite cuando Dirk Nowitzki, Kevin Garnett, Yao Ming, Tim Duncan o Amar'e Stoudemire se repartían el pastel de mejores pívots.

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Hablamos de un jugador que tiene en su palmarés NBA el Rookie del Año 2002, seis presencias en All-Star, dos títulos, siete premios de Jugador de la Semana, uno de Jugador del Mes y que sitúa sus puntos totales de carrera entre los 50 jugadores con más puntos de la historia de la competición. Casi nada. Pero no termina ahí: también está en el top 30 de rebotes y tapones totales.

Gasol también ha terminado en diez ocasiones entre los 20 jugadores con mejor acierto de tiro de campo en una temporada, algo que habla muy bien de su mano para definir y de la seguridad que aportaba como anotador. Y la estadística avanzada avala esa importancia: es 28º en win shares totales y en la temporada 2008-2009 terminó como el jugador que producía mejor ratio ofensivo para su equipo en pista (125,6). Una barbaridad de dato.

Los méritos son indiscutibles, al igual que los de Manu Ginóbili, pero también lo son para muchos otros candidatos. Además de los 50 de la lista de 1996 y para los 25 jugadores que mencionamos anteriormente, aparecen otros que merecen atención: Chauncey Billups, LaMarcus Aldridge, Tony Parker, Chris Bosh, Grant Hill, Amar'e Stoudemire, Damian Lillard, Anthony Davis, Dikembe Mutombo, Blake Griffin, Nikola Jokic... La lista es larga.

La sensación respecto a Pau es que, por peso individual y logros colectivos, tiene muchísimas opciones de terminar elegido entre las 75 leyendas. Su estadística de jugador, las dierentes etapas y los dos títulos en Lakers, además de poner en el mapa a los Grizzlies a comienzos de siglo, por no hablar de sus dos años vintage en Chicago, le sitúan en una gran posición. Pau Gasol es toda una leyenda de la NBA y sin duda puede aparecer entre los 75 jugadores más destacados de su historia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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