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All-Star 2020

Pau Gasol abre la puerta a la NBA y pone el foco en los Juegos Olímpicos

Pau Gasol ha estado apartado en cierto sentido de los focos durante el último año, algo extraño para un jugador de su calibre y con recorrido semejante. En parte potenciado por una lesión que le ha impedido jugar un partido desde el pasado mes de marzo con Milwaukee Bucks cuando se fracturó el hueso navicular del pie izquierdo. Un contratiempo que le impidió tomar parte en los Playoffs y, entre otras cosas, causar baja con la selección española y retomar su carrera en la NBA con Portland Trail Blazers.

Sin embargo, Gasol no pierde el hilo ni las ganas por volver a las canchas. A sus 39 años, el catalán está trabajando constantemente en recuperar su mejor forma física para acometer la que sería su decimonovena temporada en la NBA tras haberse alzado con el título de campeón en dos ocasiones.

Precisamente, fue en la cancha del United Center, aquella en donde brilló durante dos temporadas, donde realizó su reaparición en público para deleitar a los presentes con un emotivo discurso sobre las figuras de Kobe Bryant y David Stern, recientemente fallecidos. "Fue muy difícil", dijo Pau Gasol a ESPN Radio. "Memoricé mis palabras todo el día trabajando en ellas, pero una vez que estás allí y también conectando con la multitud... Es difícil mantener la compostura. Ha sido un gran golpe para aquellos que lo amaron".

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No obstante, en esa conversación con Ramona Shelburne también tuvo tiempo para hablar de cómo se siente y cuáles son sus próximos objetivos como jugador. Gasol no pierde la esperanza de unirse a la selección española en la expedición de los Juegos Olímpicos de Tokio así como sumar un año más a su carrera en la NBA. "Me estoy rehabilitando y dando prioridad a la salud de mi pie para tratar de volver a jugar", comenta el veterano.

"La retirada es una posibilidad, ya no soy un chaval joven", añade Pau. "La decisión que tomé fue centrarme en la recuperación y no seguir el calendario de un equipo. Priorizar la salud y rehabilitación y a partir de ahí ya veré", remarca.

Gasol, que conquistó el título de campeón en 2009 y 2010 con Los Angeles Lakers, ocupa un puesto relevante en la historia reciente de la NBA por su impacto e importancia en el juego durante casi veinte años. Seis veces All-Star y cuatro veces All-NBA el de Sant Boi de Llobregat posee unos promedios de carrera inigualables con 17,0 puntos, 9,2 rebotes y 3,2 asistencias en más de 1200 partidos en la liga.

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