Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: la preocupante desaparición de las estrellas de Philadelphia 76ers en los cierres que los pone en jaque

Por estas horas podríamos estar hablando de Philadelphia 76ers como el primer clasificado del Este para las Finales de Conferencia, esperando con tranquilidad mientras Brooklyn Nets y Milwaukee Bucks se retan en una serie apasionante y pareja. Al cabo, en los últimos dos partidos de estas Semifinales ante Atlanta Hawks, los de Doc Rivers tuvieron ventaja de 13 y 22 puntos al llegar al descanso, encuentros en donde disfrutaron máximas de 18 y 26 tantos, respectivamente. Sin embargo, la narrativa dice otra cosa: pondera la enorme personalidad de Trae Young y compañía para concretar dos remontadas espectaculares que le permitieron tomar una ventaja de 3-2, con la opción de volver a casa para sellar la serie. Un giro quizás impensado y del que se desprende otro punto de análisis: el pobre rendimiento de las estrellas de los Sixers en los tramos decisivos.

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"Es una buena pregunta. Es.. Es... Realmente no lo sé, no tengo una respuesta. Estamos teniendo una debilidad cuando tomamos esas ventajas, abandonamos lo que nos llevó hasta ahí", trató de explicar Tobias Harris como pudo lo que terminó siendo un doloroso 109-106 en contra en la noche del miércoles, el encuentro que ratificó la tendencia de estos últimos dos encuentros. En este Game 5, la segunda mitad quedó por 69-44 para los Hawks, con un detalle no menor: ¡40-19 en el último cuarto! Sí, a domicilio y ante uno de los supuestos mejores equipos defensivos de la competición. Esto se suma al 54-38 del Game 4. Sí, la diferencia en los segundos tiempos de los últimos dos choques ha sido enorme.

Segundos tiempos en los últimos dos partidos
Equipo Puntos %TC %T3 %TL Asist. Pérd. Rat. Of. Rat. Def.
Atlanta Hawks 61,5 49,5% 35,1% 94,7% 11,5 4,0 128,1 85,4
Philadelphia 76ers 41,0 34,8% 31,0% 73,5% 7,5 9,0 85,4 128,1

Hay otro detalle que asusta desde el lado de Philly: en los últimos cuartos de estos dos partidos están promediando 18,5 puntos, 27,3% de campo y 20% en triples. Así es imposible sostener cualquier tipo de ventaja.

Como describen los protagonistas, los problemas de los Sixers son múltiples: la defensa pierde consistencia, el balón deja de moverse en ataque y las opciones de lanzamiento pasan de ser buenas a lo opuesto: tiros forzados y mal tomados. Y está claro que los de Nate McMillan tienen responsabilidad a partir de su buen rendimiento. Pero no deja de llamar la atención el pronunciado bajón que tienen las estrellas de los de Rivers.

Si miramos el segundo tiempo del Game 5, la situación del ataque de los Sixers es dramática: sólo Seth Curry (9-12) y Joel Embiid (3-9) anotaran lanzamientos de campo. ¿El resto?

  • Tobias Harris: 0-4 (0-1 triple)
  • Ben Simmons: 0-1
  • Furkan Korkmaz: 0-2 (0-2 triples)
  • Shake Milton: 0-1
  • George Hill: 0-2 (0-1 triple)
  • Dwight Howard: 0-1

Lo más llamativo, sin dudas, es lo de Harris y Simmons, quienes, en la teoría, deberían ser los principales laderos de Embiid. Y lo del australiano es realmente un enigma: ¿cómo puede ser que la segunda estrella del equipo -al menos en los papeles- tome apenas un lanzamiento de campo en más de 20 minutos en cancha durante una segunda mitad de Playoffs? La pregunta es realmente difícil de responder, porque probablemente no tenga respuesta aún. Ni hablar que se suma su hace rato alarmante situación con los tiros libres. En el Game 5 se fue con 4-14, llevando su total en la serie a 12 anotados sobre 39 intentados. Sí, un horrible 30,8% desde la línea.

En lo que llevamos de estos Playoffs, Simmons registra un 22-67 en libres, 32,8%. Absolutamente nadie en la historia de los Playoffs comenzó con un peor registro en libres, intentando al menos 50 a lo largo de los primeros 10 partidos de postemporada de un curso, según la base de datos de StatHead. ¿Los otros que los siguen?

  • Ben Simmons (2020-21): 32,8% (22-67)
  • Wilt Chamberlain (1967-68): 36,0% (40-111)
  • Shaquille O'Neal (2003-04): 36,3% (33-91)
  • Wilt Chamberlain (1968-69): 39,4% (28-71)
  • Shaquille O'Neal (1995-96): 39,4% (41-104)

Pero claro, no todos los males son de Simmons. Veamos lo que hicieron tanto él como Embiid y Harris en los tramos decisivos de los últimos dos partidos:

  • Joel Embiid: 3-21 de campo, 10-12 libres y 17 puntos en los ST (39 minutos) | 1-10 campo, 8-10 libres y 10 puntos en los 4C
  • Tobias Harris: 2-9 de campo, 2-2 libres y 6 puntos en los ST (42 minutos) | 0-5 campo, 0-0 libres y 0 puntos en los 4C
  • Ben Simmons: 1-2 de campo, 3-8 libres y 5 puntos en los ST (37 minutos) | 0-0 campo, 3-6 libres y 3 punto en los 4C

Sí, cuando los combinamos podemos decir que el trío de estrellas, figuras o jugadores principales de Philadelphia (como quieran llamarlos) se ha combinado para un 18,7% de campo en los segundos tiempos de los últimos dos partidos, totalizando 28 puntos en 118 minutos. Más preocupante aún, los tres registran apenas una conversión de campo sobre 15 intentos en los últimos cuartos, donde acumularon apenas 13 tantos en estos parciales decisivos, con el detalle de que Simmons ni siquiera ha tomado un disparo. Para tener una referencia de la diferencia, Trae Young solo anotó 13 unidades en el cuarto final del Game 5.

De nuevo, Atlanta está haciendo muchas cosas bien en este 3-2 parcial que le abre la puerta a cerrar la serie este viernes en su casa. Sin embargo, es imposible no caer en el colapso general y, sobre todo, de las estrellas de los 76ers como factor para explicar este resultado. Y sólo Embiid parece tener una "excusa" (su lesión en el menisco lateral de la rodilla derecha) para describir el momento. Si los 76ers no quieren terminar otro año en fracaso, sus estrellas tendrán que hacer lo que hacen las estrellas: aparecer cuando más se las necesita.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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