WNBA

Phoenix Mercury derrotó a Seattle Storm en un partido dramático y avanzó a las semifinales de la WNBA

El partido tuvo todo lo que se podía pedir del posible último cruce entre Diana Taurasi y Sue Bird en un escenario de Playoffs (¿o en cualquier escenario?) Phoenix Mercury le ganó a Seattle Storm por 85-80 un duelo dramático y se hizo con la clasificación a las semifinales de los Playoffs de la WNBA, sacando adelante como visitante una tarde en la que partieron como favoritas por la ausencia de Breanna Stewart (lesionada en el pie izquierdo) pero en la que tuvieron que remar bastante.

El equipo de Arizona terminó ganando en la prórroga un partido que controló un poco en los últimos instantes, pero en el que sufrió al cerrar un último cuarto que le brindó a ambos equipos la chance de la victoria sin que logren aprovecharla. Así es como ahora espera por el resultado del cruce entre Minnesota Lynx y Chicago Sky para saber si se enfrentará con Connecticut Sun (si gana Minnesota) o Las Vegas Aces (si gana Chicago) en la ronda previa a las Finales, que será al mejor de cinco partidos y comenzará el próximo martes.

El trío de estrellas de las Mercury hizo pesar su talento en momentos clave, como también lo hizo Brianna Turner con sus apariciones defensivas. La jugada que cambió el partido puede decirse que fue un tapón de Turner sobre Ezi Magbegor seguido por un triple de Taurasi que empató el partido a 3:30 del final de la prórroga: de ahí en adelante Seattle no volvió a estar al frente en el marcador.

La máxima anotadora del encuentro fue Brittney Griner con 23 puntos (11-17 de campo), cosechando mucho desde el inicio en la zona pintada aunque penando con los tiros libres (1-5), algo que pudo haber salido caro en el tiempo suplementario. La pivote de Phoenix además recogió 14 rebotes y repartió 4 asistencias.

Con Diana Taurasi regresando a las canchas a pesar de que se nota que todavía continúa lesionada en el tobillo izquierdo, la mayor parte del juego pasó por lo que podía hacer Skylar Diggins-Smith: autora de 20 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 2 robos y 2 tapones con poca efectividad (7-20 de campo) y errores importantes, como los dos tiros libres fallados en el minuto final del último cuarto o la mala jugada en la última acción que terminó con tapón de Mercedes Russell, pero también lidiando con un desgaste importante.

Taurasi en cambio fue apareciendo en cuentagotas pero fue importante como siempre en estos encuentros: sumó 14 puntos y repartió 5 asistencias con 3-11 en triples. Aun diezmada DT logra marcar diferencia, pero hay que ver cuanto más puede resistir en este estado. Mientras tanto sigue agrandando su leyenda: tiene un récord de 15-2 en partidos de WNBA donde el ganador avanza.

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Seattle ya había mostrado durante algunos partidos los problemas que tenía sin Stewart: se jugó sus cartas dependiendo de Jewell Loyd pero la número 24 tuvo una tarde muy irregular. Loyd fue la clave de un parcial de 15-0 en el segundo cuarto que dejó a las Storm al frente tras haber ido perdiendo por 32-20. Seattle se fue ganando por 35-32 al entretiempo, pero en líneas generales estuvo bastante perdido durante el partido, con problemas defensivos, sin igualar la intensidad de Phoenix (que por ejemplo ganó 48-39 la batalla de los rebotes) y dependiendo más de rachas.

Katie Lou Samuelson fue su máxima anotadora con 18 puntos (4-6 en triples), protagonista de esas rachas. Bird en tanto se fue con 16 puntos (4-8 en triples) y tanto ella como Loyd (de 15 puntos con 5-24 de campo) repartieron 5 asistencias. En la pintura el comando lo llevó Russell con 10 puntos y 12 rebotes: Mercedes anotó 10 de los primeros 22 tantos de Seattle y luego no volvió a encontrar la red. Desde el banco tuvieron un aporte pequeño (6 puntos de Jordin Canada y 6 de Stephanie Talbot) pero aun así fue mayor que el de Phoenix, de apenas 4 puntos de Kia Vaughn. Sophie Cunningham, la heroína ante New York Liberty, esta vez apenas jugó 9 minutos con 0-2 en triples.

La caída de Seattle implica que se mantiene la racha de ya casi 20 años sin un bicampeón en la WNBA: Los Angeles Sparks en 2001 y 2002 fue el último equipo que logró repetir. Phoenix ahora quedó a un solo paso de llegar a sus primeras Finales desde la consagración de 2014.

¿El final de una leyenda?

Sue Bird sigue brillando como una estrella en la cancha, pero ya tiene 40 años (cumplirá 41 el próximo 16 de octubre) y el tiempo pasa para todos. Por eso se especula que, teniendo en cuenta que se terminó su contrato, el de este domingo haya podido ser el último partido de su espectacular carrera como basquetbolista profesional. Y aunque fue con una dolorosa derrota en casa, también fue ante Diana Taurasi, su compinche deportiva de los últimos 20 años con la que vivió un momento emocionante al terminar el encuentro.

Mientras que la periodista Holly Rowe de ESPN entrevista a las dos míticas figuras de la liga en el centro de la pista, los fanáticos de Seattle presentes empezaron a corear "one more year" (un año más) en pedido a Bird para que continue jugando. "Me tomaré mi tiempo y haré la decisión correcta", manifestó Bird, que luego intercambió camisetas con Taurasi.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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