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Phoenix Suns

Las mejores y peores elecciones de Phoenix Suns en la historia del NBA Draft

El Draft de la NBA. Esa noche que puede cambiar el destino de una franquicia para bien, de forma directa, o para mal de forma indirecta. O se aprovechan los picks para tener a la estrella del futuro o se realiza un error gigante, escogiendo a un jugador que será irrelevante y dejando pasar a otros que hubieran sido buenas opciones. Todas las franquicias de la NBA tienen momentos de los buenos y de los malos para recordar e iremos uno por uno revisándolos. Es el turno de los Phoenix Suns.

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Mejores elecciones del Draft de la historia de Phoenix Suns

8) Alvan Adams: Elección 4º Primera Ronda de 1975

  • 8 temporadas en los Suns de 14 de su carrera
  • 1x All-Star, Rookie del Año
  • Promedios de 13,5 puntos, 4,7 rebotes y 3,1 asistencias

El pívot de la universidad de Oklahoma es una de las figuras más desconocidas para el gran público de la historia de la franquicia, pese a ser uno de sus jugadores más reconocibles. Su mejor temporada estadística fue la de debut, con 19 puntos, 9,1 rebotes, 5,6 asistencias, 1,5 robos y 1,5 tapones. No solo fue elegido Rookie del Año, si no que también participó en su único All.Star.

Tuvo una larga carrera de 13 temporadas en Phoenix en la que solo en una ocasión se quedó por debajo de los 70 partidos disputados (68). Fue sinónimo de consistencia como pívot titular indiscutible durante sus ocho primeras campañas. Formó parte de la plantilla de las Finales de 1976, el de su curso rookie, y se retiró justo en la anterior a la de regresar a la élite, cuando en 1989 los Suns jugaron las Finales del Oeste. Solo puede achacársele que tras su brillante temporada de debut jamás superó aquella producción.

7) Dan Majerle: Elección 14º Primera Ronda de 1988

  • 8 temporadas en los Suns de 13 de su carrera
  • 3x All-Star, 2x All-Defensive
  • Promedios de 14,1 puntos, 7 rebotes y 4,1 asistencias

Aunque fue criticada su elección en el Draft, Majerle rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la afición. De los mejores 3&D de la NBA de los 90, Thunder Dan fue la mano derecha de Charles Barkley durante los mejores años de la historia del equipo hasta el proyecto de Steve Nash. Majerle era un tirador de élite de la liga y, además, uno de los especialistas defensivos en su posición.

Jugó siete temporadas con promedios por encima de los 14 puntos, 5 rebotes y un 37% en triples, hasta su traspaso en 1995 a Seattle que es recordado con dolor en Arizona. Tras pasar por Cavaliers y Heat, regresó para una última temporada con los Suns en la que era pieza secundaria con apenas 18,2 minutos por encuentro. Sigue muy presente en la memoria de todos los fans.

6) Larry Nance: Elección 20º Primera Ronda de 1981

  • 6,5 temporadas en los Suns de 13 de su carrera
  • 1x All-Star
  • Promedios de 17,3 puntos, 7,8 rebotes y 2,6 asistencias

La estrella atlética de los Suns del bloque posterior a las Finales del 76 y protagonista del traspaso que trajo a Kevin Johnson. Referencia del equipo en la temporada del escándalo de drogas, aunque fue traspasado a los Cavaliers semanas antes de descubrirse todo. Nance tuvo sus mejores años individuales en Phoenix, aunque en Cleveland consiguió más a nivel colectivo y eso le permitió mayores reconocimientos.

Elección muy bien invertida en el primer ganador de la historia del Concurso de Mates, que además después sirvió para hacerse con Johnson, uno de los mejores jugadores de la franquicia.

5) Devin Booker: Elección 13º Primera Ronda de 2015

  • 5 temporadas en los Suns de 5 de su carrera
  • 1x All-Star
  • Promedios de 22,3 puntos, 3,6 rebotes y 4,7 asistencias

Único jugador de la lista de aciertos en activo y gran esperanza actual de los Suns. Booker fue uno de los mayores aciertos en el gran Draft del año 2015. El escolta tuvo una irrupción sorprendente como rookie, pero fue en su segunda temporada en la que, ya como titular, se convirtió en el mejor jugador. Desde entonces ha crecido estadísticamente cada año pese a que lo que había a su alrededor no acompañase.

Tras aumentar de 22,1 puntos a 24,9 y 26,6 tantos entre su segunda y cuarta campaña, la quinta ha sido la de mayor evolución. El compromiso de Devin para conseguir victorias ha aumentado, en buena parte por los cambios que ha realizado la franquicia, como el fichaje de Ricky Rubio o la incorporación de Monty Williams. Le queda una larga carrera y está atado contractualmente con los Suns. Solo se imagina su salida si la franquicia continúa la penosa senda del pasado lustro.

4) Walter Davis: Elección 5º Primera Ronda de 1977

  • 11 temporadas en los Suns de 15 de su carrera
  • 6x All-Star, 2x All-NBA, Rookie del Año
  • Promedios de 20,5 puntos, 3,2 rebotes y 4,4 asistencias

Posiblemente el mejor rookie de la historia de la franquicia. Fue Rookie del Año y All-Star con promedios de 24,2 puntos, 6 rebotes, 3,4 asistencias y 1,4 robos. Un anotador compulsivo de muchísima energía y trabajo defensivo. Llegó poco después de las Finales del 76 y formó parte del equipo junto a Paul Westphal y Larry Nance, convertido en estrella junto a este último.

Tras tres temporadas brillantes (23,1 puntos, 4,8 rebotes y 4 asistencias), honores de All-Star y All-NBA, las lesiones comenzaron a hacer mella en Davis. Sin embargo, su imagen quedó muy dañada tras el escándalo de drogas de la 1987-1988, siendo él uno de los implicados. Jerry Colangelo le ofreció una extensión, pero decidió marcharse como agente libre a Denver con 34 años cuando sus mejores producciones habían quedado atrás.

3) Shawn Marion: Elección 9º Primera Ronda de 1999

  • 8,5 temporadas en los Suns de 16 de su carrera
  • 4x All-Star, 2x All-NBA
  • Promedios de 18,4 puntos, 10 rebotes y 2 asistencias

Cuando se piensa en Marion, muchos aficionados de los Suns recuerdan su salida vía traspaso a Miami en 2009 a cambio de Shaquille O´Neal, duramente criticada y que hace más daño ahora, visto el impacto de Shaq en Phoenix. Marion era el mejor jugador del equipo hasta la vuelta de Steve Nash y su explosión colectiva. De hecho, sin el base promedió 21,2 puntos, 9,5 rebotes, 2,4 asistencias, 2,3 robos y 1,2 tapones con un 45% en tiro y 39% en triples en la 2002-2003 con 24 años. Primera aparición en el All-Star para el alero.

Todoterreno, excelente defensor pese a no recibir nunca la consideración de All-Defensive y uno de los aleros más polivalentes que ha visto la liga. Sus años en los Suns de los Seven Seconds or Less fueron brillantes. Aunque no pudo ganar ningún título en Phoenix, sí fue importante para el de Dallas sobre Miami en 2011. El jugador con más Win Shares en la historia de Phoenix. Casi nada.

2) Amar'e Stoudemire: Elección 9º Primera Ronda de 2002

  • 8 temporadas en los Suns de 14 de su carrera
  • 5x All-Star, 4x All-NBA, Rookie del Año
  • Promedios de 21,4 puntos, 8,9 rebotes y 1,3 asistencias

Pese a brillar como pocos ala-pívots en sus mejores años en la historia de la NBA, es imposible pensar qué hubiese llegado a ser Stat sin las lesiones. Su impacto como rookie fue notable, pero a partir de la segunda temporada creció una barbaridad. Y ya en la tercera con Steve Nash se convirtió en una de las fuerzas más imparables del baloncesto. Los problemas de rodilla le destrozaron y con apenas 23 años comenzó su calvario de quirófanos.

Su prime duró de 2003 a 2010 en Arizona, con promedios de 22,9 puntos y 9 rebotes, además de varias de las mejores temporadas ofensivas de la historia del equipo, como sus 26 puntos de la 2004-2005 o los 25,2 de las 2007-2008. Pero todos esos años se vieron marcados por las lesiones. Formaba una pareja atlética con Shawn Marion formidable, mientras que Nash fue su propulsor, uno de los mejores pick&roll de la historia de la NBA. En el verano de 2010 se marchó como agente libre a los Knicks, donde brilló una temporada antes de sufrir más lesiones y no volver a ser el mismo.

1) Steve Nash: Elección 15º Primera Ronda de 1996

  • 10 temporadas en los Suns de 18 de su carrera
  • 6x All-Star, 4x All-NBA, 5x Campeón asistente, 2x MVP
  • Promedios de 14,4 puntos, 3,1 rebotes y 9,4 asistencias

Puede que el mejor Charles Barkley fuese mejor que Steve Nash, pero ningún jugador ha dejado tanta huella en la franquicia como él. El canadiense revolucionó la NBA junto a Mike D'Antoni y esa propuesta ofensiva tan vistosa de mediados del 2000. Aunque no sea el honor deseado, son recordados como uno de los mejores equipos de la historia de la liga sin anillo.

Nash pasó dos temporadas como base suplente, salió a traspasado a Dallas y, ya en Texas, comenzó a destacar en su cuarta temporada. No fue All-Star hasta la 6º, la 2001-2002, y regresó a Phoenix en el verano de 2004 con 30 años. Ahí comenzó su etapa más brillante. Un jugador que llegó con 22 a la liga, tardó en recibir minutos y cuyo primer proyecto en el que le daban las riendas llegó en la treintena. Su segunda etapa con los Suns es formidable: dos MVP y promedios de 16,3 puntos y 10,9 asistencias, con tres Finales del Oeste perdidas.

Peores elecciones del Draft de la historia de Phoenix Suns

8) Earl Clark: Elección 14º Primera Ronda de 2009

  • 1,5 temporadas en los Suns de 6 de su carrera
  • Promedios de 2,8 puntos, 1,3 rebotes y 0,4 asistencias
  • Elegidos después: Jrue Holiday, Ty Lawson, Jeff Teague, Darren Collison o Taj Gibson

Los Suns tenían un principio de acuerdo con los Warriors para subir al pick 7, pero Minnesota dejó pasar a Stephen Curry por partida doble (Ricky Rubio y Jonny Flynn, 5º y 6º) y Golden State se echó atrás. Steve Kerr era el GM de aquel entonces y optó por el tamaño y el potencial defensivo de Clark como complemento para el equipo, pero apenas duró más de una temporada y fue toda una decepción.

Más allá del talento All-Star de Holiday o Teague, un jugador como Taj Gibson hubiese dado al equipo el extra de dureza interior necesario.

7) Alex Len: Elección 5º Primera Ronda de 2013

  • 5 temporadas en los Suns de 7 de su carrera
  • Promedios de 7,2 puntos, 6,5 rebotes y 0,8 asistencias
  • Elegidos después: CJ McCollum, Steven Adams, Giannis Antetokounmpo o Dennis Schroder

Lo cierto es que ni Phoenix apostó nunca realmente por el ucraniano como pívot titular, ni Len demostró ser un jugador a la altura de su elección. Gran reboteador y decente finalizador. Poco más, aunque desarrollarse en los Suns posteriores a Nash es toda una odisea que varias promesas han sufrido. Y, no es casualidad, varias de ellas se encuentran en esta lista.

Los Suns necesitaban un pívot nuevo para su pintura, una referencia tras la marcha de Stoudemire. Apostaron por un perfil más clásico cuya mejor proyección en la NBA no pasa de ser pívot de banquillo. Decir que seleccionar a Antetokounmpo hubiese sido ideal es demasiado fácil y superficial. Nadie esperaba lo que es el griego ahora. Sin embargo, Steven Adams hubiese dado al equipo un gran pilar para la pintura.

6) Marquese Chriss: Elección 8º Primera Ronda de 2016

  • 2 temporadas en los Suns de 4 de su carrera
  • Promedios de 8,5 puntos, 4,8 rebotes y 0,9 asistencias
  • Elegidos después: Domantas Sabonis, Juancho Hernangómez, Pascal Siakam o Dejounte Murray

Aunque sea como tal una elección de los Kings, Sacramento le escogió como parte del traspaso acordado previamente con Phoenix. Chriss es un claro caso de jugador que llegó muy verde a la liga, pero con unas condiciones atléticas y un techo muy alto. Entre que él era un joven poco centrado y que la organización en la que cayó era, posiblemente, una de las tres peores de la NBA para desarrollarse, su breve etapa fue muy decepcionante.

Los Suns apostaron por un proyecto a medio/largo plazo y prácticamente se rindieron con él en el segundo año. Tras derivar por Houston o Cleveland, parece que ahora los Warriors consiguen extraer material productivo del todavía joven interior.

5) Dragan Bender: Elección 4º Primera Ronda de 2016

  • 3 temporadas en los Suns de 4 de su carrera
  • Promedios de 5,3 puntos, 3,8 rebotes y 1,2 asistencias
  • Elegidos después: Buddy Hield, Jamal Murray, Domantas Sabonis, Juancho Hernangómez o Pascal Siakam

La fiebre generada por Kristaps Porzingis lanzó como la espuma a este jugador en el Draft. Estaba incluso más verde que Chriss, necesitaba mucho trabajo y apenas había acumulado minutos a nivel profesional en Europa. Lo ideal hubiese sido que se quedase, como mínimo, un año más en el Viejo Continente, pero quiso dar el salto. Tuvo algún destello, pocos minutos y se caracterizó por trabajar poco en unos Suns descabezados.

En otro Draft hubiese caído más. Pese a ser un perfil interesante por su altura, inteligencia, tiro y habilidades para defender y correr, le faltaba mucho para la NBA. Un claro ejemplo de elegir a un joven por lo que puede llegar a ser sin ni siquiera conocer bien lo que era en el momento de seleccionarlo.

4) Josh Jackson: Elección 4º Primera Ronda de 2017

  • 2 temporadas en los Suns de 3 de su carrera
  • Promedios de 12,3 puntos, 4,5 rebotes y 1,9 asistencias
  • Elegidos después: De'Aaron Fox, Jonathan Isaac, Lauri Markkanen o Bam Adebayo

Fue la elección perfecta aquella noche. Los Suns querían a Jackson y Jackson querían jugar en los Suns. Encajaba de perlas al lado de Devin Booker y el puesto de alero iba a ser suyo para desarrollarse como especialista defensivo y escudero anotador. Pero entre su mala cabeza, la falta de madurez y lo terrible de la organización apenas mostró progreso en su segunda temporada y la franquicia terminó dando activos en un traspaso a Memphis para quitárselo de encima, donde ha mejorado más en una temporada que en dos en Arizona. Terrible.

Era el jugador al que quería Danny Ainge en su día, pero el agente de Jackson le recomendó evitar Boston por si era incluido en algún traspaso. Josh rechazó hacer ningún entrenamiento con los verdes y así su elección por los Suns estaría prácticamente asegurada. Viendo el desarrollo de Jayson Tatum seguro que se arrepiente de aquella decisión.

3) Armen Gilliam: Elección 2º Primera Ronda de 1987

  • 2,5 temporadas en los Suns de 13 de su carrera
  • Promedios de 14,7 puntos, 7,2 rebotes y 0,9 asistencias
  • Elegidos después: Reggie Williams, Scottie Pippen, Kenny Smith, Kevin Johnson, Horace Grant o Mark Jackson

Si los últimos años para Phoenix han sido terroríficos en selección y desarrollo de jóvenes, los años 80 vivieron otros capítulos penosos. Y varios de ellos fueron de la mano. En 1987 se utilizó el segundo pick en Armen Gilliam, un ala-pívot muy físico que rindió a buen nivel durante dos temporadas, pero apenas duró en Phoenix.

No hubo paciencia con él y se pegó toda su carrera cambiando de un equipo a otro. Tampoco es de extrañar que sus mejores producciones llegaron en los años posteriores a salir de Arizona. ¿Por detrás suyo? Nombres tan relevantes como Pippen o el futuro jugador de los Suns Kevin Johnson.

2) Ed Pinckney: Elección 10º Primera Ronda de 1985

  • 2 temporadas en los Suns de 12 de su carrera
  • Promedios de 9,5 puntos, 5,6 rebotes y 1,3 asistencias
  • Elegidos después: Karl Malone, Joe Dumars, AC Green, Terry Porter o Manute Bol

En 1984, los Suns escogieron en la 13º elección al base Jay Humphries. Hizo una buena carrera de 11 temporadas, pero es que solo tres posiciones por detrás los Jazz seleccionaron a John Stockton. La tragedia se repitió un año después, cuando en 1985 Phoenix apostó por otro tres/cuatro potente: Ed Pinckney. Fue la 10º elección, mientras que Karl Malone salió en la 13º.

Pinckney estuvo dos años en los Suns antes de salir traspasado a Sacramento, completando una carrera decepcionante. Por detrás suyo, además de Malone, salieron Joe Dumars, AC Green, Terry Porter o Manute Bol.

1) William Bedford: Elección 2º Primera Ronda de 1986

  • 1 temporadas en los Suns de 6 de su carrera
  • Promedios de 6,7 puntos, 4,9 rebotes y 1,1 asistencias
  • Elegidos después: Ron Harper, John Salley, Dell Curry, Scott Skiles, Mark Price o Arvydas Sabonis

Las rachas de 2004 a 2007 y posteriores a los años de Nash, son solo equiparables a la de 1984 a 1987, aunque quizás esta oleada se lleva la palma. Bedford fue el jugador escogido en esta ocasión, un pívot de siete pies formado en Memphis y del que se esperaba fuese toda una estrella. Tras una temporada decepcionante en Phoenix y otra peor en Detroit tuvo que retirarse para lidiar con sus problemas de drogadicción.

Apenas disputó 50 partidos con la franquicia del desierto, siendo titular en 18 de ellos. Tras superar esos problemas, regresó a la NBA para una breve etapa de tres temporadas con Detroit y otra en los Spurs. Se retiró definitivamente en 1993 tras acumular 238 encuentros. Aquí los nombres por detrás no duelen tanto, aunque fue una elección tirada completamente a la basura.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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