Phoenix Suns

Otro golpe del banco de Phoenix Suns para vencer a Miami Heat

Si antes del partido ante Miami le contábamos a los fanáticos de los Suns que Devin Booker y Chris Paul se combinarían para solo 17 puntos y un 6-23 de cancha, que Mikal Bridges no anotaría un solo punto y que Jae Crowder sumaría 5 con un 1-6 en triples, probablemente hubieran imaginado no solo una derrota ante el Heat, sino uno particularmente amplia. Bueno, lejos estuvo de ser el caso y de hecho fue el propio conjunto de Monty Williams el que terminó imponiéndose con comodidad por 106-86.

¿Cómo fue eso posible? Simple: con una superlativa tarea del banco de suplentes.

Luego de que Miami dominara el primer cuarto y llegara a tener ventaja máxima de 13, el partido dio un giro de 180 grados una vez que ingresó la segunda unidad de los Suns. Los locales empezaron a recortar la brecha en el cierre de ese primer período y tomaron la delantera en el segundo (parcial de 30-16) de la mano justamente de un quinteto netamente suplente: Cameron Payne, Jevon Carter, Cameron Johnson, Torrey Craig y Dario Saric.

La historia del segundo fue idéntica: algo mejor Miami con los titulares en el inicio del tercer cuarto, pero nuevamente ventajas claras para Phoenix una vez que empezó la rotación. Y esta vez, abriendo una distancia que se volvería irremontable para la visita. Los números son contundentes: los cinco titulares de Phoenix se combinaron para un +/- de -5. ¿Los cinco suplentes mencionados? ¡+102!

Esta no es la primera vez que la segunda unidad de los Suns, que con la llegada de Craig parece haber encontrado su rotación ideal, tiene un papel clave en una victoria del equipo. De hecho, aún sin tener grandes nombres o candidatos al premio del Sexto Hombre, hablamos de probablemente el mejor banco de suplentes de la liga: el +/- promedio de su cuadro de relevos es de +3,8 por 100 posesiones, liderando la competencia por un margen importante (segundo Utah con +2,7 y tercero Lakers con +2,6).

Entrando a este partido, los Suns tenían un Net Rating de nada menos que +25 por 100 posesiones en las 116 jugadas en las que habían compartido cancha sus cuatro suplentes más habituales (Payne, Carter, Johnson y Saric). Y luego de lo hecho esta noche, ese número no habrá hecho más que crecer.

Desde lo estadístico hay que marcar que Deandre Ayton fue el único de los titulares de Phoenix que tuvo una buena noche, terminando con 19 puntos, 13 rebotes y un 8-10 de cancha. Luego aparecieron 15 puntos de Cameron Johnson, 14 de Cameron Payne, 14 de Torrey Craig, 13 de Dario Saric y 9 de Jevon Carter. Devin Booker sumó solo 12 unidades y Chris Paul 5. Poco importó.

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Para Miami se trató de una noche para el olvido, en la que no solo anotaron 86 puntos (ya suman 7 partidos con 86 puntos o menos en la campaña) sino que además se quedaron en un 37% de campo y un flojísimo 9 de 44 (20%) en triples. Además, los de Spoelstra fueron la contratacara de Phoenix: los cuatro suplentes que tuvieron minutos significativos se combinaron para un -82.

El máximo anotador del equipo fue Jimmy Butler con 18 puntos y 8 asistencias, aunque el escolta sufrió una torcedura de tobillo en el último cuarto, que si bien le permitió regresar al campo, habrá que seguir su evolución. Noche demasiado callada para Bam Adebayo con apenas 6 tiros en 33 minutos.

La victoria hace que Phoenix ahora haya ganado 10 de sus últimos 11 partidos y se mantenga en la segunda posición del Oeste con marca de 39-15, a un juego y medio de distancia del Utah Jazz. Miami por su lado cayó a un 28-26 que lo deja sexto en el Este.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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