Phoenix Suns

Phoenix Suns venció a Portland Trail Blazers y dejó la Conferencia Oeste al rojo vivo

Los Phoenix Suns se llevaron un partidazo ante Portland Trail Blazers por 118-117 y dejaron al rojo vivo la definición de la Conferencia Oeste en todas las puntas. Desde la lucha por el primer lugar, quedando a solo un partido de distancia de Utah, con dos por disputar por ambos (los Suns ganarían un potencial desempate), como así también el Play-In: la caída de Portland le da vida a los Lakers, quienes si ganan sus dos juegos y son ayudados con una victoria de Denver sobre los Blazers en la última jornada, abandonarán el séptimo lugar.

El partido tuvo absolutamente de todo, especialmente en los minutos finales. Un último cuarto memorable de parte de Damian Lillard (24 puntos, 9-10 de campo) le había dado ventaja mínima a los Blazers en el último minuto. El base falló un triple que hubiera poco menos que sentenciado la historia, pero aunque la bola cayó en manos de Devin Booker, la estrella de los Suns incurrió en pasos, devolviéndole la posesión al visitante con 5 segundos en el reloj.

Sin embargo, empezaron los errores fatales de Portland. Primero, no pudieron diseñar una jugada que libere a Lillard o McCollum en la reposición clave, con ambos quedando muy lejos de la bola y siendo finalmente Robert Covington el receptor de la misma. El alero falló sus dos lanzamientos libres y le dio vida a Phoenix.

En el último ataque, Phoenix apostó nuevamente por Booker quien cuando se levantaba para un lanzamiento ganador a media distancia, recibió una infracción en el cuerpo de parte de Norman Powell. Pero ese no fue el error más grave de los Blazers: curiosamente Terry Stotts decidió desafiar el cobro, aún cuando el mismo era claramente irrevertible y al perderlo, se quedó sin tiempos muertos por pedir. Esto hizo que después de que Booker anotara sus dos lanzamientos, Portland no pudiera avanzar la bola y tuviera que jugarse un pase de campo a campo. El intento terminó en manos de McCollum pero su lanzamiento a la carrera no ingresó.

Mal diseño de jugada, dos libres errados, falta al tirador y un desafío muy perjudicial para el equipo. Cuatro errores en solo 5 segundos de acción, que de acuerdo a lo que suceda en los próximos partidos, tranquilamente puede costarle la clasificación a Playoffs a los Blazers.

Las chances para los Suns de robarle el uno a Utah siguen siendo muy pequeñas, pero reales. Deben ganar sus dos partidos finales en San Antonio y esperar que el Jazz pierda al menos uno. El tema pasa por los rivales de los de Snyder: Oklahoma City Thunder, el peor conjunto de la liga desde hace meses y unos Sacramento Kings ya eliminados.

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El mejor de los Suns fue nuevamente Chris Paul con 26 puntos, 7 asistencias y un 11-14 de cancha, exponiendo una y otra vez los problemas de Nurkic y Portland para defender el pick and roll. Además aparecieron 21 puntos con un 8-12 de cancha para Cameron Payne y 21 más 11 rebotes y un 6-9 de campo para Mikal Bridges. ¿Devin Booker? 18 con un 5-17... pero apareció con los libres ganadores.

Portland desperdició otra enorme actuación de su media-cancha. Especialmente de Damian Lillard, quien sumó 41 puntos y un 16-23 de campo, bien acompañado por los 27 de CJ McCollum. El problema, además del cierre deficiente, fue el de tantas otras veces: apenas 14 puntos de la segunda unidad, en contraste con los 31 que consiguió Phoenix.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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