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Playoffs 2020

Otro partido impresionante de Donovan Mitchell le dio el 3-1 a Utah Jazz en la serie ante Denver Nuggets

Si se entregase un premio de MVP al mejor jugador de la primera ronda de estos Playoffs, Donovan Mitchell sería por ahora el gran candidato a llevárselo por más cosas que hayan hecho Luka Doncic, Jayson Tatum o LeBron James. Es que el jugador de Utah Jazz está definitivamente en "la zona". En cada partido contra Denver Nuggets parece que hace lo que quiere dentro de la cancha y es principalmente por él que los de Quin Snyder están 3-1 arriba en la serie y a apenas un triunfo de dar una gran sorpresa. Este domingo se impusieron por 129-127.

Lo del joven de 23 años está siendo realmente impresionante. Hasta los 51 puntos tuvo que irse para que Utah gane el cuarto partido, pero los logró con tal naturalidad y dominio que daba la misma sensación que Kobe Bryant en sus grandes noches, justo por mencionar al "Black Mamba" en el que hubiese sido su cumpleaños número 42, o de cualquier otra gran estrella de la historia de la liga. 51 tantos, 7 asistencias y 4 rebotes en 38 minutos, tirando 15-27 de campo y 17-18 en tiros libres.

El clutch volvió a ser terreno fértil para Mitchell, que metió 18 puntos en el último cuarto y 16 de ellos llegaron en los últimos cinco minutos del partido, con 3-6 de campo y 9-10 en libres.

Igual no se trató solamente de Mitchell. Utah volvió a contar con una tarea genial de Mike Conley, autor de 26 puntos y 4 asistencias y de varios tiros muy importantes (4-8 en triples), Jordan Clarkson fue factor X una vez más con 24 puntos en 27 minutos y 9-13 de campo, siendo eficiente como pocas veces, y Rudy Gobert hizo su trabajo en la pintura con 17 puntos y 11 rebotes. Así, no se notó demasiado que Joe Ingles, de gran trabajo en partidos anteriores, esta vez finalizó con 0 puntos en 34 minutos tirando 0-4 de campo.

MÁS | Historia, récords y estadísticas de Denver Nuggets en Playoffs

En el equipo rival, así como la otra vez si fue la llave para ganar en el primer partido, esta vez quedaron en nada los 50 puntos de Jamal Murray, también récord de franquicia en Playoffs (superando los 43 de Jokic ante San Antonio Spurs en 2019). El base canadiense tuvo un partido maravilloso con 50 tantos, 11 rebotes, 7 asistencias, ninguna pérdida de balón y 9-15 en triples (18-31 de campo) en sus 43 minutos en cancha, pero no pudo aguantar el tiro por tiro contra Mitchell en el final y cayó derrotado.

Denver acompañó los 50 de Murray con 29 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias de Nikola Jokic (3-10 en triples), 16 tantos y 4 asistencias de un Paul Millsap que finalmente asomó un poco más la cabeza y 12 tantos de Jerami Grant, titular en lugar de Michael Porter Jr. (también arrancó Monte Morris por Torrey Craig). Pero volvió a ser un equipo de muy mala labor defensiva al que apenas su pelea en los rebotes ofensivos (tomaron 17 de los 48 disponibles en el aro de Utah) y el talento de Murray permitieron tener alguna chance de ganar. Lo del banco fue muy flojo, con 9 puntos de Porter Jr., 2 de Craig y 2 de Mason Plumlee. Y Will Barton y Gary Harris siguen sin regresar.

La serie continuará este martes, a las 17.30 horas de CDMX, 19.30 horas de Argentina y 00.30 horas del míercoles de España.

Noche de récords

Fueron varias las marcas que igualaron o rompieron Donovan Mitchell y Jamal Murray con sus increíbles partidos, que toman más fuerza si encima vemos que ambos tienen apenas 23 años y están en su tercera y cuarta temporada en la NBA respectivamente.

Donovan Mitchell es ahora recién el tercer jugador en la historia de la NBA en tener dos partidos de 50 puntos en una misma serie de Playoffs. ¿Los antecesores? Nada más y nada menos que Micheal Jordan y Allen Iverson. MJ lo logró en la primera ronda de 1988 contra Cleveland Cavaliers, sumando 50 y 55, y los Bulls ganaron esa serie por 3-2. Iverson lo hizo en la segunda ronda de 2001 contra Toronto Raptors, con 54 en el segundo partido y 52 en el quinto. Philadelphia ganó 4-3. Eso si, Mitchell es el primero en hacerlo antes de cumplir 24 años.

Hacer 50 puntos en un partido de Playoffs es tan complicado que, además de Jordan, Iverson y Mitchell, solamente lo lograron en al menos dos oportunidades en toda su carrera Jerry West y Wilt Chamberlain.

Murray, en tanto, además de marcar un nuevo récord de franquicia al ser el primer jugador de Denver en alcanzar los 50 puntos en los Playoffs, igualó la marca del alemán Dirk Nowitzki como el jugador internacional con más puntos en un partido de Playoffs: Dirk había anotado 50 en un Dallas Mavericks vs. Phoenix Suns del 2006.

Los 9 triples de Murray también son récord de franquicia, desplazando los 8 de Chauncey Billups en el 2009. Murray es ahora el primer jugador internacional en anotar nueve triples en un partido de postemporada y el octavo de cualquier nacionalidad en hacerlo, sumándose a Klay Thompson, Stephen Curry, Ray Allen, Damian Lillard, Rex Chapman, Vince Carter y Jason Terry. Nueve de las diez veces anteriores en las que un jugador había metido al menos 9 triples en un encuentro de Playoffs su equipo había ganado.

Apenas 10 eran los jugadores en la historia de la NBA que habían tenido un partido de al menos 50 puntos y 10 rebotes en los Playoffs: Murray es el número 11 y el segundo guardia en hacerlo (Russell Westbrook es el otro).

A continuación, las actualizaciones del partido en vivo:

ESTADÍSTICAS | JUGADAS

Primer cuarto de toma y dame

Nuggets y Jazz tuvieron un primer período de mucho vértigo y bastante parejo en el que finalmente fue Denver el que quedó al frente para el primer descanso, con un resultado favorable de 36-33.

Utah empezó al frente por 10-7 empujado por un Donovan Mitchell sensacional, autor de los primeros 7 tantos de los de Quin Snyder. Cuando Denver pudo empezar a correr se hizo notar y los Nuggets tomaron ventaja de 17-13, llevándola a un máximo de 22-16 tras un triple de Jeremi Grant, esta vez titular junto a Monte Morris en lugar de Michael Porter Jr. y Torrey Craig. Este nuevo quinteto titular que puso Mike Malone jugó 0 minutos en cancha en la 2019-2020 pero funcionó ahora.

Utah se recuperó y volvió a estar al frente por 27-26, aunque dos triples de Jamal Murray y el buen ingreso en ataque de Porter Jr. permitieron que, con un parcial de 7-3 en los últimos 90 segundos, Denver vuelva a estar ganando.

Millsap es su máximo anotador con 9 tantos, Jokic lleva 6 pero con 0-3 en triples, Donovan Mitchell anotó 13 para Utah y Jordan Clarkson y Georges Niang se combinaron para 9 unidades desde el banco.

El partido de los bases

Murray comenzó el segundo cuarto igual de intratable que en el final del primero, recordando su actuación del primer partido. Denver lo necesita así para ganar. Con cinco puntos más de su cuenta, los Nuggets ganan 43-35.

Eso si, del otro lado Jordan Clarkson también está imparable. El ex Los Angeles Lakers le da grandes minutos al Jazz mientras Mitchell descansa y puso el partido 43-42.

El partido entró en un pasaje errático que desbloqueó Jokic con su primer triple de la noche para el 50-44, y aunque Denver amagaba con acercarse, Utah volvió a ponerse a dos puntos de distancia con un bombazo de Mitchell. Una vez más Murray tomó el control al final, aunque esta vez el Jazz tuvo reacción de la mano de Conley y de Spida y, con un parcial de 5-0 en los 30 segundos finales, achicó a 65-64. Un resultado muy parejo que hace justicia con lo que sucede en la cancha.

Donovan Mitchell es el máximo anotador del partido con 22 puntos tirando 7-9 de campo y Jordan Clarkson (15, con 6-8) y Mike Conley (9, con 3-6) también están a tono. Por el lado de Denver, Jamal Murray es el mejor con 18 puntos y 5 asistencias, tirando 6-12.

La media cancha de Utah, prendida fuego

El duelo Murray vs. Mitchell estuvo vibrante una vez más al empezar el tercer cuarto y luego le cedieron los lugares a Nikola Jokic y Rudy Gobert. Con 10 tantos de las figuras de Denver y 9 de las de Utah, los Nuggets extendieron a dos tantos su ventaja.

Pero de pronto se sumó Mike Conley a la batalla, con la mira calibrada y dos triples consecutivos que dejaron a Utah arriba por 4 puntos. Mitchell, que está teniendo una serie increíble, pudo empezar a encontrar a Gobert en la pintura y también a Jordan Clarkson para otros dos triples y Denver tomó una ventaja máxima de 97-89 al terminar el tercer período.

Donovan está a otro nivel

Utah estiró rápidamente a una máxima de 11 la diferencia en el comienzo del último cuarto, con 5 tantos más de un Mike Conley que volvió totalmente renovado a Orlando tras el nacimiento de su hijo.

El problema fue que, de ahí en adelante, los tiros dejaron de entrar para los dos equipos, pero Denver se empezó a hacer muy fuerte en el rebote ofensivo y conseguía puntos en segundas oportunidades, volviendo a quedar a apenas dos posesiones: 105-99 con siete minutos por jugar.

Un triple de MPJ y dos de Jamal Murray dejaron a los Nuggets apenas un tanto por detrás y siendo dueños del moméntum del partido. 109-108 para el Jazz al momento de entrar al clutch.

Utah empezó con un parcial de 6-3 en esos cinco minutos finales, pero Denver continuaba consiguiendo puntos con los rebotes ofensivos y luchando por una victoria muy necesitada. Entonces, fue cuando Mitchell se terminó de ajustar la capa de súperheroe y decidió que el ganador sería Utah. Con 11 puntos suyos seguidos, los de Salt Lake City estiraron a 126-120 y respiraron un poco a 21 segundos del final. Apenas quedó por delante un festival de tiros libres y un triple de Murray sobre la chicharra para que la diferencia final sea de dos puntos y no de cinco.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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