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Portland Trail Blazers golpea a unos Utah Jazz desconocidos en defensa

Lillard
Lillard terminó con 25 puntos. Getty Images

Con un gran trabajo defensivo, los Trail Blazers consiguieron este miércoles su segunda victoria de la pretemporada, venciendo a los Utah Jazz por 126 a 118. Los dirigidos por Quin Snyder cerraron la preparación con marca de 1-4 y 0-4 contra rivales NBA. ¿La mala noticia para el ganador? Hassan Whiteside abandonó el partido en el tercer cuarto, producto de un esguince en el tobillo izquierdo.

Como de costumbre, la media cancha de Portland fue instrumental para el triunfo del equipo. CJ McCollum terminó con 28 puntos, mientras que Damian Lillard totalizó 25. Además, Zach Collins aportó 13 tantos y Mario Hezonja trajo 12 desde el banco. Por el lado de Utah, los puntos también vinieron del perímetro: 27 de Donovan Mitchell y 20 de Mike Conley, mientras que Rudy Gobert sumó 13 puntos y 15 rebotes.

Gran ataque, mala defensa

Una de las historias de esta pretemporada tiene que ver con los inesperados problemas defensivos que mostró Utah. Si no contamos el debut ante los 36ers australianos, permitieron al menos 126 puntos en todos sus partidos de preparación. ¿El principal déficit? La marca del triple: en esos cuatro presentaciones recibieron un promedio de 14,3 tiros de tres en su contra, con un terrible 44%. Demasiado para un equipo que suele estar entre los primeros de los rankings en el costado propio.

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Lo de este miércoles transitó por ese mismo camino, con Portland anotando 126 puntos y 15-27 en triples (8 de ellos de parte de Lillard y McCollum). Para un equipo que llega con problemas en la defensa perimetral puede haber pocas cosas peores que enfrentrse a estos Blazers, repletos de tiradores en todas las posiciones. Los de Stotts pueden haber perdido peso defensivo con las salidas de Aminu y Harkless, pero no hay dudas de que han dado un paso adelante en ataque. Su probable perímetro titular (Lillard-McCollum-Hood) le traerá muchísimos dolores de cabeza a sus rivales.

El sexto hombre

Joe Ingles ha salido como suplente en tres de los cuatro partidos de Utah en esta pretemporada y todo indica que eso se repetirá, al menos durante el comienzo de la 2019-2020. Si bien el australiano es uno de los jugadores más importantes del equipo de Salt Lake City, la decisión es bastante sencilla de explicar y está dando algunos buenos resultados (12 puntos, con 4-5 en triples vs Portland).

La segunda unidad de Utah tiene jugadores atléticos y buenos defensores, pero carece de tiradores y creadores: Emmanuel Mudiay, Dante Exum, Royce O´Neale, Jeff Green y Ed Davis componen ese grupo. A eso responde exactamente la inclusión de Ingles en la segunda unidad: dejar que el alero se encargue de las responsabilidades ofensivas entre los relevos, para que el ataque de los Jazz no se resienta demasiado cuando descansan los iniciales.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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