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Portland Trail Blazers

Portland Trail Blazers esperaba que Pau Gasol pudiera contribuir esta temporada: "Contábamos con él para ser parte del equipo"

La llegada de Pau Gasol a los Portland Trail Blazers en la agencia libre no sucedió por pura casualidad y azar, sino que respondía a una necesidad del equipo y una intención de aprovecharle como jugador para darle un impulso a su banquillo y vestuario. Sin embargo, las lesiones le han jugado una mala pasada al español, más bien la recuperación de las mismas, haciéndole perder la oportunidad de incorporarse a la dinámica activa con el conjunto de Oregon y acordando ambas partes una rescisión del mencionado contrato. Una situación complicada para el nativo de Sant Boi de Llobregat que deberá continuar la rehabilitación de la operación del hueso navicular del pie izquierdo a la que se sometió en mayo.

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Así, Pau Gasol se queda sin equipo por primera vez en toda su carrera y sin perspectiva a corto plazo de regresar. Se esperaba que el español pudiese incorporarse de manera progresiva a la dinámica de entrenamientos de los Blazers en las últimas semanas, sin embargo, sufrió un revés en su proceso de rehabilitación, dando varios pasos hacia atrás en el mismo por problemas en su tobillo izquierdo.

Una situación nada favorable para ninguna parte, especialmente para Portland que pierde un valiosísimo activo dentro del vestuario en un momento crítico para los de Terry Stotts, con balance de 5-11 y en penúltima posición del Oeste, encadenando tres derrotas de manera consecutiva y en el peor momento de los últimos cinco años. Los Blazers, ante la lesión de Jusuf Nurkic, esperaron encontrar en Gasol un revulsivo que les permitiera seguir aprovechando el juego de 2x2 entre grandes y pequeños que tanto éxito les dio el pasado curso con el bosnio, Enes Kanter y Zach Collins.

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"Contábamos con él para ser parte del equipo este año", dijo Stotts en declaraciones recogidas en el Oregon Live. "Lo que un Pau Gasol saludable aporta a un equipo es algo que estábamos ansiosos por tener. Entonces, en este contexto [su pérdida], es muy decepcionante".

Gasol, cuyo periodo de recuperación es todavía incierto, ha estado inactivo desde los pasados Playoffs, interviniendo en el training camp de los Blazers pero sin llegar a entrenar con contacto. El seis veces All-Star disputó su último encuentro el 10 de marzo con la camiseta de los Milwaukee Bucks en donde produjo 3 puntos y 3 rebotes en 14 minutos. A partir der ese momento quedó inactivo por los mencionados problemas de tobillo que derivaron en una operación del escafoides tarsiano de su pie izquierdo.

"Pasó por su rehabilitación, se realizaron revisiones mensuales y la última radiografía reveló que tomaría más tiempo de lo esperado", dijo el entrenador de los Blazers, Terry Stotts. "Sobre todo, estoy decepcionado por Pau. Ha sido muy diligente en su rehabilitación. Nadie quería que volviera más que él. Le encanta el juego y quería ser parte de esto", finalizaba el técnico apenado.

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Por otro lado, Damian Lillard reconoció el importante papel que el catalán ha desempeñado al interno del vestuario como uno de los líderes en el poco tiempo que ha permanecido en Portland. "Pau es un gran tipo", dijo Lillard. "Ha estado muy presente para ser alguien que no estaba sano en lo que va de la temporada", relataba. "Su experiencia y lo que sabe han tenido un impacto en nuestros grandes. La situación es desafortunada, ambos lo reconocimos, pero estoy contento de que probablemente todavía se quedará cerca de nuestro equipo porque puede ayudarnos", añadía esperanzado el All-Star.

La realidad es que Pau Gasol podrían restarle entre cuatro y cinco meses más de recuperación y rehabilitación debido al paso atrás sufrido y su condición física y edad, debiendo esperar a la próxima temporada para volver a vestirse de corto. El interior español ha sido dos veces campeón de la NBA con los Lakers, seis veces All-Star, cuatro veces All-NBA y es una de las leyendas en activo de toda la competición.

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