Portland Trail Blazers

Portland Trail Blazers terminó su mala racha con un espectacular triunfo sobre Indiana Pacers

Portland Trail Blazers está en medio de una pequeña crisis. Hasta la previa del duelo con Indiana Pacers de este martes solamente había ganado tres partidos en todo el mes de abril mientras que había sufrido 10 derrotas, las últimas cinco de forma consecutiva.

Por eso era clave dar un golpe grande como el que dieron en Indianápolis, ganándole por 133-112 a los Pacers, para tomar aire fresco de cara a la recta final de la temporada. Una victoria que los recupera en la lucha contra Dallas Mavericks por un lugar entre los seis equipos que clasificarán de forma directa a los Playoffs pero también que le puede generar un importante empujón de confianza al equipo.

Semejante explosión ofensiva (113 puntos anotados del primer al tercer cuarto) tuvo varios responsables: tres jugadores anotaron al menos 20 puntos y el máximo anotador fue alguien no esperado. Se trata de Anfernee Simons, que sumó 27 tantos en 24 minutos con un nivel espectacular en el tiro de triples.

Simons terminó con 9-10 en triples tras haber encestado sus primeros nueve intentos de forma consecutiva, marcando así un récord de franquicia en cuanto a triples encestados sin fallar uno en el medio. El guardia de 21 años llegó a su mejor marca anotadora de la temporada, aunque quedó lejos de los 37 que sumó como novato. También repartió 4 asistencias y recogió 4 rebotes.

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Damian Lillard aportó 23 tantos, 6 asistencias y 4 rebotes con 4-8 en triples y CJ McCollum metió 20 puntos y repartió 4 asistencias con 2-4 en triples. En total Portland marcó un 20-35 desde el perímetro, un tremendo 57% de efectividad en esos lanzamientos. En el tercer período marcaron un espectacular 7-9 en triples que llevó a los Blazers a hacerse con ese parcial de 12 minutos por 40-16, dejando así a Indiana fuera de cualquier aspiración por la victoria: Portland ya ganaba por 113-78 y llegó a liderar por 121-78 en el comienzo del último período.

Lillard superó la línea de los 2000 triples en la NBA, siendo el segundo jugador en hacerlo de forma más rápida: le llevó unos 671 partidos. Actualmente Dame es el décimo jugador con más triples anotados en la historia de la liga y se ubica a 289 tiros encestados del sexto lugar.

Además Robert Covington (15 puntos y 11 rebotes), Enes Kanter (12 puntos y 14 rebotes) y Jusuf Nurkic (11 tantos y 10 rebotes) firmaron doble-dobles, mientras que Carmelo Anthony prácticamente no falló (5-6 de campo para 13 puntos) de cara a canasta. Un trabajo cuasi perfecto de un equipo que así como encestó mucho también dominó en los tableros (57 a 38, recogiendo 20 rebotes ofensivos) para poder volver a ganar en Indiana.

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El partido comenzó parejo y los Blazers debieron esperar a los dos minutos finales del segundo cuarto para sacar más de 10 puntos de ventaja, con Simons absolutamente encendido desde el triple. De ahí en adelante todo marchó de forma perfecta para ellos, que ahora tienen un récord de 33-28 como para mantenerse en el séptimo puesto de la Conferencia Oeste. El miércoles enfrentarán a otro rival directo: Memphis Grizzlies.

Enfrente los Pacers vieron el partido irse de sus manos una vez que Portland ajustó la puntería al máximo y al mismo tiempo que Malcolm Brogdon dejó de darle al equipo un trabajo de primer nivel en ataque. El base sumó 14 puntos en el primer cuarto pero terminó el partido con apenas 18, lanzando 1-8 de campo del segundo período en adelante.

Oshae Brissett volvió a hacer una tarea llamativa con 18 tantos, 10 rebotes y 5 tapones, Caris LeVert sumó 16 puntos y Doug McDermott sumó otros 13, pero ante un rival que sumó 133 puntos todo queda demasiado corto y más si pensamos en un Indiana que nuevamente no tuvo a Domantas Sabonis, Myles Turner, Jeremy Lamb y Goga Bitadze.

Así se acabó su racha de tres triunfos consecutivos que los había acercado a la lucha por el sexto puesto del Este: con récord de 29-32 siguen en el noveno lugar, un partido atrás de Charlotte Hornets y dos por delante de Washington Wizards. Volverán a jugar el jueves, recibiendo a Brooklyn Nets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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