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Regreso NBA

Portland Trail Blazers vuelve a entrenar con Zach Collins y Jusuf Nurkic: "Lucieron como los recordábamos", dijo Terry Stotts

Luego de viajar a Orlando y cumplir con las obligatorias 48 horas de cuarentena en la habitación de hotel, Portland Trail Blazers pudo, este sábado, realizar su primer entrenamiento en el campus de Florida en el que tendrá lugar el reinicio de la NBA.

Para los Blazers fue una práctica de mucha relevancia, ya que significó el retorno de dos jugadores claves como Zach Collins y Jusuf Nurkic. Collins no entrenaba a la par de sus compañeros desde octubre de 2019, cuando sufrió una lesión en el hombro izquierdo, mientras que para Nurkic la última vez había sido en marzo de 2019, al fracturarse tibia y peroné de la pierna izquierda. La mejor noticia para la gente de Portland fue que, además de verlos reintegrarse, los dos grandotes estuvieron sin problemas según las palabras del entrenador Terry Stotts y las estrellas Damian Lillard y CJ McCollum, que atendieron a la prensa de forma virtual post entrenamiento.

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Stotts y el nuevo Portland

"Hicimos un poco de todo. Repasamos algunas cosas en ofensiva, hicimos algunos ajustes por las reincorporaciones que tuvimos, y también trabajamos en conceptos defensivos intentando sacar ventaja con nuestros jugadores más grandes", comentó el entrenador de los Blazers, Terry Stotts, sobre lo que fue el primer entrenamiento en Orlando, la primera práctica en forma grupal en muchos meses.

"Todos estuvieron bien en la primera práctica, tuvimos un pequeño partido al final, luego los jugadores se quedaron tirando al aro. Hay crédito para ellos porque se cuidaron a ellos mismos durante estos meses, estuvieron trabajando duro para mantener su condición física", remarcó el entrenador, que luego tuvo tiempo para referirse específicamente a la recuperación de Nurkic y Collins.

"Lucieron como los recordábamos, en ambos costados de la cancha, buenos pases, rebotes, Zach (Collins) estaba lleno de energía. Si no lo sabías, no podías decir que estuvieron tanto tiempo sin jugar. Ahora tenemos tres pivotes defensivos de 2,13 metros y los tres van a jugar. Queremos sacar ventaja de su ayuda en la pintura. Durante todo el año jugamos con un equipo chico, Melo (Anthony), Nassir (Little), Mario (Hezonja), Anthony Tolliver jugaron de ala-pivote. Ahora tenemos que aprovechar a los grandes en la pintura y que los del perímetro entiendan que, con ellos adentro, tienen más responsabilidad afuera."

El entrenador también habló al respecto de sus primeros días en el complejo de Walt Disney World: "Estoy muy impresionado con todo lo que hizo la liga. Son como tres burbujas diferentes, con todas las logísticas involucradas. Hicimos nuestra cuarentena, todo salió bien, los testeos. Creo que todos estamos muy impresionados, no hay quejas."

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Antes de Stotts, los que pasaron unos minutos por la rueda de prensa virtual fueron Lillard y McCollum, los dos anotadores principales de Portland. Ellos también dieron su impresión sobre el retorno de Nurkic y Collins, como sintieron el primer entrenamiento y la vida en Disney.

"Fue divertido volver a ir de una punta a la otra de la cancha, golpearse con algunas cortinas, tomar decisiones. Todos lo disfrutamos, estamos todos en gran forma, así que estoy esperando ver como progresamos de acá hasta el 22 de julio (inicio de los partidos amistosos) y luego hasta el primer partido. Todos mis compañeros lucieron muy cómodos", afirmó CJ, algo con lo que coincidió Dame: "Una vez que supimos el formato y la fecha de reanudación todos subimos un nivel más. Todos llegamos listos acá."

El primer amistoso de Portland será el 23 de julio frente a Indiana Pacers, mientras que el reestreno oficial llegará el 31 de julio ante Memphis Grizzlies en un duelo clave por la clasificación a Playoffs. El récord de los Blazers es de 29-37 y con él están novenos, a tres triunfos de distancia de los Grizzlies, dueños del octavo lugar.

"Zach y Jusuf lucieron bien, fueron muy físicos, no parecieron preocupados. Estoy emocionado por como vamos a poder jugar con ambos en los dos costados de la cancha, vamos a ser mucho mejores con los rebotes, vamos a poder mover la ofensiva a traves de dos buenos pasadores. Verlos sin preocupaciones es algo muy bueno para el equipo", dijo Lillard sobre el bosnio y el estadounidense, mientras que McCollum comentó: "Zach es un defensor de elite especialmente cerca del aro, Nurk siempre hace las lecturas correctas, los pases correctos. Estuvieron cómodos, sin miedo, sin evitar contacto. Les hizo bien tener un descanso tan largo para ponerse bien, regresaron listos."

Dame, el gran emblema de los Blazers, también explicó desde su rol de referente del equipo la misión de Portland en Orlando: "Nuestro objetivo es hacer lo que tenemos que hacer. Todos los equipos llegan acá con mucho descanso. Será interesante ver quien está realmente un 100% interesado, quién vino enfocado en llegar lejos, quien está en forma, quién no se preparó. Tenemos ocho partidos para clasificar a los Playoffs y no queremos haber venido acá solamente a perder tiempo durante un mes y volver a casa, vinimos a hacer algo de ruido."

"No hubo nada frustrante de las casi 48 horas de cuarentena, si algunas cosas que me hacen reir, la primera vez que salí me crucé a Shabazz Napier, luego bajé y vi a Aron Baynes, siempre que salgo me cruzó a uno de mis ex compañeros. Se siente como un evento de AAU, pero no tengo quejas", agregó el base sobre sus primeros días en Disney junto al resto de los equipos de la NBA. Los Blazers comparten el hotel Yacht Club con Sacramento Kings, New Orleans Pelicans, Phoenix Suns, San Antonio Spurs y Washington Wizards.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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