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Las tres preguntas a responder por Philadelphia 76ers en la reanudación de la 2019-2020

Nos acercamos a la reanudación de la temporada 2019-2020 y es tiempo de enfocar en las diferentes preguntas con las que cada equipo llegará a Orlando. Dudas tanto desde lo individual como desde lo colectivo, que las 22 franquicias irán respondiendo en su regreso a la acción.

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En los últimos días analizamos a Denver Nuggets, Utah Jazz y Dallas Mavericks ahora continuamos con otro equipo llamado a luchar por entrar en las Finales por parte de la Conferencia Este: Philadelphia 76ers. Un conjunto cuyas aspiraciones han chocado en más de una ocasión con la química en pista de sus principales estrellas. Con un balance de 39-26 y ocupando la sexta posición, los de Brett Brown aspiran a revitalizarse en la reanudación de la temporada y saldar cuentas en los Playoffs.

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Philadelphia
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¿Llegará en buen estado Ben Simmons?

La lesión de espalda del base australiano llegó en el peor momento de la temporada para Philadelphia. Justo después del parón del All-Star Weekend y a punto de afrontar una gira por el oeste que iba a definir si el equipo podía dar un salto de calidad finalmente fuera de casa. El 22 de febrero tras 4 minutos en cancha contra Milwaukee, Simmons abandonaba el campo y en los días posteriores se anunciaba su baja de manera indefinida, quedando en el aire su participación en lo que restaba de fase regular en aquel momento así como en los Playoffs. La suspensión de la campaña el 11 de marzo ha acabado por beneficiar a los Sixers en ese sentido, pues recuperarán en plenas condiciones físicas a sus principales jugadores.

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Se ha reportado en diferentes ocasiones y el propio Elton Brand llegó a decir que el australiano estaría disponible para la reanudación de la temporada, pero si algo hemos aprendido de las lesiones de espalda es que son un arma de doble filo. Un jugador puede sentirse en perfectas condiciones, recuperado y un mal gesto o un encontronazo puede hacer que los dolores reaparezcan y su presencia en la cancha quede descartada. Se han visto diferentes vídeos de Simmons entrenando junto a LeBron James en Los Ángeles que hacen pensar que el jugador de los 76ers llega al 100%, lo cual sería una noticia enormemente positiva para el equipo.

Unos Sixers que comprobaron en ausencia del australiano que su sistema se resiente enormemente cuando este no lleva las riendas, bajando la producción ofensiva, la fluidez y dando un paso atrás en la defensa perimetral. En esos 8 últimos partidos sin Simmons los parámetros del equipo se dispararon de manera negativa, pasando de 107 de defensive rating a encajar 118 y de 99 posesiones por encuentro a 96 sumando un balance de 4-4.

El estado de salud del base australiano es capital para las aspiraciones de Philadelphia en los Playoffs pues abre un abanico de posibilidades en todos los sentidos que puede ser la llave para que estos tengan una larga carrera en la postemporada

¿Solucionarán sus problemas de química en pista?

Esta ha sido la gran cuestión al respecto del año de los hombres de Brett Brown. Los problemas de coexistencia de todas sus piezas que se manifestaron en el pasado curso han terminado por ser evidentes en la 2019-2020. El juego a media pista se ha estancado por momentos, las llegadas de Horford y Richardson no han acabado por encajar en el rol asignado y mientras Simmons y Embiid no han dado muestras de poder llegar a funcionar como uno solo. Como una suerte de sistema por turnos el ataque de Philadelphia se ha mantenido a duras penas gracias al talento de su línea principal y por un excelente trabajo defensivo que les ha llevado a ser la sexta mejor de la competición.

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La mejor representación de esta dinámica ha sido el rendimiento mostrado fuera de casa en contraste con lo visto en el Wells Fargo Center. Mientras en casa iban encaminados a tener uno de los mejores registros de la historia (93% de victorias), lejos de Philadelphia eran equiparables a Detroit Pistons o Minnesota Timberwolves con un 29% de victorias. "Sólo diré y seré honesto, no hemos tenido la mejor química durante todo el año", decía recientemente Tobias Harris en ESPN. "Nos costó estar todos juntos, tuvimos algunas lesiones desde el principio hasta el final. Y ahora, si no somos favoritos, no lo somos", aseguraba.

La reanudación de la temporada en el contexto en el que se va a dar, con un flujo constante de partidos, con todo el equipo unido en un mismo emplazamiento y con un training camp previo puede que ayude a desarrollar una buena coexistencia fuera y dentro de la pista, puliendo detalles tácticos que habían pesado en la fase regular y que ahora pueden ser los ajustes necesarios para cambiar la dinámica.

¿Aprovecharán su "asequible" calendario?

De los 22 equipos que tomarán parte en la reanudación de la NBA pocos van a tener una hoja de ruta menos exigente o contra equipos ubicados en la parte alta de la clasificación como Philadelphia 76ers:

  • Indiana Pacers: 39-26 y 5º
  • San Antonio Spurs: 27-36 y 12º
  • Washington Wizards: 24-40 y 9º
  • Orlando Magic: 30-35 y 8º
  • Portland Trail Blazers: 29-37 y 9º
  • Phoenix Suns: 26-39 y 13º
  • Toronto Raptors: 46-18 y 2º
  • Houston Rockets: 40-24 y 6º

De los ocho partidos que disputarán antes de los Playoffs tan solo tres serán contra equipos con balance positivo en la actualidad, siendo únicamente Toronto Raptors el equipo con un registro considerablemente mejor que el de Philly (39-26). La clave para los de Brett Brown será el partido de apertura frente a los Pacers que están empatados en la clasificación y a los que podrían aventajar si son capaces de superarles en la primera jornada. A esto cabe sumar que sus principales competidores por el 4º puesto, Miami Heat, tendrán uno de los calendarios más exigentes de toda la NBA con continuos cara a cara contra rivales de enorme entidad y que podría dar lugar a un adelantamiento en la tabla y un equipo mucho más favorable en la primera ronda.

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Sin embargo, los resultados de los 76ers ante los equipos que se enfrentará en la temporada no han sido muy positivos, especialmente por el hecho de haber jugado contra ellos fuera de casa, perdiendo sus dos encuentros frente a Orlando, dos de tres ante Toronto e Indiana y uno contra Houston. Nada en la reanudación va a ser sencillo, lo hecho anteriormente solo pesará en términos de clasificación y todo está más abierto que nunca, pero Philadelphia tiene una oportunidad única de enmendar sus errores.

Sus respuestas a las preguntas de la pretemporada

Antes del inicio de la 2019-2020 publicamos una serie de artículos en los que repasábamos las preguntas más importantes que debían responder los diferentes equipos durante la campaña. Hoy, con buena parte de la Fase Regular siendo historia, es tiempo de visitar y responder esos interrogantes de los 76ers.

  • Joel Embiid: ¿Podrá llegar al final de la temporada al 100%?: Es complicado responder a la pregunta por el desarrollo final de la temporada, pero la realidad es que el camerunés se perdió 21 partidos y disputó 44, siendo relativamente recurrentes sus problemas físicos, algunos fortuitos como el esguince en uno de sus hombros y otros relativos a load management. Veremos cómo llega a Orlando.
  • Ben Simmons: ¿Cuánto necesita encontrar su tiro?: Poco. El australiano ha seguido demostrando que no necesita disponer de un tiro en suspensión en condiciones para mantenerse a nivel All-Star, siendo capaz de marcar la diferencia desde la defensa donde ha sido uno de los mejores de la NBA. Sigue siendo su asignatura pendiente para convertirse en candidato a MVP.
  • Tobias Harris: ¿Asumirá un rol de estrella?: A medias. Ha asumido un papel mucho más protagonista en los Sixers pero no ha conseguido estar a la altura de Embiid y Simmons en muchos sentidos. Su inconsistencia ha marcado el día a día del equipo y deberá justificar su salario.
  • Al Horford: ¿Se ajustará a su rol?: Podría decirse que no. El Horford que hemos visto hasta ahora en Philadelphia dista mucho de Boston y Atlanta. Es un jugador con un menor peso ofensivo en la creación, que en defensa ha dado un paso atrás y en ataque ha lanzado más de tres que nunca. Año complicado.
  • Josh Richardson: ¿Cómo encajará por Butler?: A decir verdad ha sido muy irregular en sus actuaciones. Ha ejecutado un rol secundario pero no ha estado a la altura como tirador promediando un 32% de acierto (13º en el equipo) a pesar de ser el tercero que más ha lanzado por encuentro. Richardson ha tenido noches de muy buen nivel como por ejemplo frente a Heat y Celtics, pero otras de muy bajos porcentajes como frente a Bulls y Nuggets. Un fiel reflejo de lo que ha sido el año de Philadelphia.
  • Matisse Thybulle: ¿Le alcanzará para mostrar su defensa?: El rookie de Washington ha firmado un magnífico primer año donde, efectivamente, ha destacado por su defensa, siendo el acompañante perfecto de Ben Simmons y uno de los mejores en robos por partido de la liga (1,4). Su desempeño en ataque sigue siendo una asignatura pendiente (41% en tiros de campo) pero ha demostrado que puede aportar por su gran físico.
  • James Ennis: ¿Veteranía desde la banca?: Tras 49 partidos saliendo desde el banquillo, Ennis fue traspasado a Orlando Magic en el trade deadline por una segunda ronda. Su aportación fue en muchos momentos testimonial, sin destacar ni en defensa ni desde la línea de tres puntos, lo que acabó por suponer su salida.
  • Trey Burke: ¿El reemplazo de McConnell?: En absoluto. El ex de Michigan no terminó por encajar junto a Simmons y el resto del equipo y apenas disputó 25 partidos, siendo superado en la rotación por Raul Neto y siendo cortado el 6 de febrero.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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