En clave española

La pretemporada, un momento crucial para Juancho Hernangómez en Boston Celtics

Todo cambio ofrece un abanico de oportunidades nuevas. El contexto en el que se encontraba Juancho Hernangómez en los Minnesota Timberwolves estaba lejos de ser el más favorable para su desarrollo y expectativas competitivas. La franquicia iba a iniciar una vez más un reinicio en el que el español podía ver sus minutos reducidos y sus opciones de crecer se reducían. Las cosas cambian muy rápido en la NBA y tras un verano muy complicado, el madrileño ha acabado recalando en el mejor contexto posible en lo individual, diciendo adiós a los Wolves y desembarcando en los Boston Celtics previo paso por Memphis Grizzlies.

A sus 26 años recién cumplidos, Juancho cuenta con la experiencia de 5 temporadas en donde ha vivido todo tipo de situaciones, desde una reconstrucción hasta disputar minutos de Playoffs. A lo largo de ese tiempo el alero se ha desarrollado como un exterior sólido, polivalente y capaz de desempeñar un buen papel en defensa.

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Tras todo ese tiempo, Hernangómez todavía no ha podido contar con la continuidad suficiente como para afianzarse en una rotación, algo vital a la hora de crecer y aportar. Es por ello que su desembarco en Boston resulta tan crucial para la carrera del español, pues los verdes se encuentran en un momento de cambio y renacimiento de su proyecto. Comandados por un entrenador debutante como Ime Udoka y un general manager también novel, Brad Stevens, las posibilidades se amplifican para todo el plantel.

Los Celtics aspiran a volver a asentarse en la élite del Este impulsados por el desarrollo de Jaylen Brown y Jayson Tatum, y para conseguirlo han armado una plantilla equilibrada que solucione buena parte de los problemas que tuvo el equipo el curso anterior. La inconsistencia defensiva les llevó a desplomarse en la clasificación, cayendo del top 10 en eficiencia por primera vez desde 2017.

En la actual NBA una de las claves para tener éxito en defensa es la polivalencia del plantel, es decir, la intercambiabilidad de sus jugadores entre sí con el objetivo de ser lo más homogéneos posibles. En ese sentido, Juancho encaja a la perfección con esta característica, lo que permitiría a Udoka plantear alineaciones mucho más grandes y devolviendo a Brown y Tatum a sus posiciones naturales de escolta y alero.

"Vamos a obtener mucha información en las próximas semanas con respecto a Juancho", reveló Brad Stevens a los medios recientemente. "Obviamente, es un tipo que con su tamaño, su habilidad de tiro y su capacidad para cortar a canasta creemos que podría complementar a algunos de nuestros mejores jugadores".

La pretemporada es un campo de experimento perfecto para comprobar cómo pueden encajar las nuevas piezas y darle sentido al sistema que debe colocar a los Celtics nuevamente entre los principales equipos del Este.

"Creo que Juancho es un acentuador. Creo que tiene la capacidad de hacer eso", prosiguió Stevens. "Y creo que una de sus grandes cualidades subestimadas es su corte a canasta. Con toda la atención que reciben Jayson y Jaylen, el momento adecuado para cortar es una cualidad importante. Y esa es una de las muchas cosas que nos atrajeron a él".

Boston ya estuvo interesado en hacerse con Hernangómez durante la noche del Draft de 2016, pero los Denver Nuggets se adelantaron, eligiéndole un puesto antes que el pick de los verdes. Ahora, 5 años más tarde, sus caminos vuelven a unirse, en un contexto diferente pero con el mismo objetivo: ganar.

"Conozco el jugador que soy, conozco mis habilidades y creo que puedo poner eso encima de la mesa: abrir la cancha, jugar sin el balón, rebotear y pelear cada posesión", dijo Hernangomez en el Media Day. "Creo que eso es enorme para el equipo, sé lo duro que compiten y quiero estar al mismo nivel para ayudarlos".

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Las próximas semanas serán clave en la temporada 2021-2022 de Juancho, que luchará por un puesto en la alineación titular, desempeñando un rol de cuatro abierto y de exterior polivalente en defensa que ayude a las estrellas de los Celtics a exprimir todo su potencial.

"Veremos cómo se resuelve todo", comentó Stevens sobre la rotación. "Hay mucha competencia en diferentes puesto al agregar a Richardson, Schroder y Kanter. Esos jugadores fueron todos anotadores de dobles dígitos el año pasado, todos son tipos que lo han hecho en la NBA a un alto nivel durante mucho tiempo".

"Queremos ver todo, honestamente", dijo Udoka sobre las posibilidades en los quintetos. "Creemos que la versatilidad es un activo para nosotros con las alineaciones que podemos comenzar".

La primera prueba de fuego para Juancho Hernangómez sucederá en la madrugada del 4 al 5 de octubre ante los Orlando Magic (1:30h), a lo que le seguirán otros tres encuentros contra Raptors, Heat y Magic nuevamente antes de iniciar el curso regular en el Madison Square Garden frente a los Knicks.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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