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Oklahoma City Thunder

Previa de Oklahoma City Thunder: plantilla, rotación, figuras, historias, análisis y más rumbo a la temporada 2020-2021

Con motivo del comienzo de la temporada 2020-2021 de la NBA, estipulado para el próximo 22 de diciembre, en NBA.com en español analizaremos a los 30 equipos en profundidad, camino al inicio de un campeonato que promete ser emocionante.

Continuamos nuestro repaso con Oklahoma City Thunder, una de las franquicias que a lo largo de la última década se ha asentado en la zona noble de la Conferencia Oeste, siendo casi siempre partícpe de los Playoffs. Los diferentes traspasos y cambios en el equipo van a reducir las posibilidades de competir por emular lo conseguido el pasado curso. Ahora, con Shai Gilgeous-Alexander al frente del proyecto, OKC comienza el primer año de su rearme.

Previas: Lakers | Heat | Celtics | Warriors | Bucks | Nuggets | Suns | Nets | Clippers | Mavericks | Nets | Raptors | Spurs | Grizzlies | Jazz | Blazers | Pelicans | Timberwolves | Hornets | Hawks | Bulls | Wizards | Pacers | Cavaliers | Rockets | Kings | Magic | Knicks

Click en cada apartado para conocer los detalles.

Plantilla y rotación | Calendario | La figura | Tres jugadores a seguir | Objetivo | Tres preguntas

Plantilla y rotación

Plantilla

Jugador Posición Edad Altura Sueldo 19-20 Contrato Al Horford Interior 34 2,06 27,5 millones Garantizado Trevor Ariza Exterior 35 2,03 12,8 millones Garantizado George Hill Guard 34 1,90 9,5 millones Garantizado Darius Miller Exterior 30 1,98 7,0 millones Garantizado Justin Jackson Exterior 25 2,01 5,0 millones Garantizado Shai Gilgeous-Alexander Guard 22 1,98 4,1 millones Garantizado Aleksej Pokusevski Interior 18 2,11 2,9 millones Garantizado Darius Bazley Interior 20 2,06 2,3 millones Garantizado Ty Jerome Guard 23 1,96 2,3 millones Garantizado Mike Muscala Interior 29 2,11 2,2 millones Garantizado Theo Maledon Guard 19 1,93 2,0 millones Garantizado Kenrich Williams Exterior 26 1,98 2,0 millones Garantizado Frank Jackson Guard 22 1,90 1,6 millones Garantizado (parcial) Hamidou Diallo Exterior 22 1,96 1,6 millones Garantizado Luguentz Dort Exterior 21 1,93 1,5 millones Garantizado Isaiah Roby Interior 22 2,03 1,5 millones Garantizado Moses Brown Interior 21 2,18 Two-Way Josh Hall Exterior 20 2,03 Two-Way

Posible rotación

Guards Exteriores Interiores
S. Gilgeous-Alexander Lu Dort Darius Bazley
George Hill Trevor Ariza Al Horford
Theo Maledon Hamidou Diallo Mike Muscala
Frank Jackson Justin Jackson Aleksej Pokusevski
Ty Jerome Darius Miller Isaiah Roby
Kenrich Williams Moses Brown (TW)
Josh Hall (TW)

Negrita: posible titular

  • Entrenador: Mark Daigneault
  • Asistentes: Mike Miller, David Akinyooye, Dave Bliss, Mike Wilks.
  • Estadio: Chesapeake Energy Arena
  • Temporadas: 53
  • Presencias en Playoffs: 32 (última en 2020)
  • Mejor actuación: Campeón en 1979 (como Seattle SuperSonics)
  • En la 2019-2020: 44 victorias y 28 derrotas (5° del Oeste, eliminado en Primera Ronda)

Calendario

Temporada regular

La figura

Las salidas de los buques insignia del proyecto a lo largo de la off-season han dejado al joven Shai Gilgeous-Alexander como el único referente de la afición de los Thunder, un base con un talento descomunal y cuya rapidez en el desarrollo, aclimatación a la competición y continua evolución permitieron en el pasado a OKC ser uno de los equipos más incómodos de toda la Conferencia Oeste. En este 2021 el canadiense estará solo, o prácticamente solo, pues los resultados de la franquicia al completo dependerán de lo que pueda producir sobre el parqué. La apuesta de Sam Presti por SGA ha sido clara, desprendiéndose de todos los salarios altos y titulares para conseguir a cambio rondas de Draft y veteranos que puedan ayudar a la progresión del jugador formado en Kentucky.

A sus 22 años, Gilgeous-Alexander es uno de los diamantes en bruto de toda la NBA, un jugador con la capacidad para marcar el tempo de un partido en ataque al mismo tiempo que es sólido en el otro costado gracias a sus largos brazos y posicionamiento defensivo. La progresión mostrada en su juego junto a otro base en cancha como fue Chris Paul o Dennis Schroder dejan claro que SGA puede ocupar tanto las funciones de combo-guard como las de base clásico, algo que con la llegada de George Hill y Theo Maledon puede ser tremendamente útil para la composición de las rotaciones del técnico novato Mark Daigneault.

El futuro de los Thunder pasa por las manos de Shai y en esta temporada 2020-2021 vamos a poder disfrutar y comprobar de primera mano hasta qué punto el canadiense ha sido resultado de un contexto deportivo favorable y cuánto ha tenido que ver su incalculable talento.

Tres jugadores a seguir

La plantilla de OKC en este curso ha experimentado las bajas de Chris Paul, Steven Adams, Dennis Schroder y Nerlens Noel entre muchos otros, pero ha permitido al mismo tiempo refrescar el grupo y dar posibilidades a proyectos de los que se espera mucho. En ese sentido, estos cambios van a permitir que los minutos de Luguentz Dort se vean incrementados considerablemente. El canadiense fue una de las revelaciones de la burbuja por su increíble rendimiento en postemporada, destacando como el antídoto de James Harden al que llegó a dejar en un sorprendente 31% en tiros de campo, 26% en triples y una media de 10,8 puntos por noche cuando Dort fue su emparejamiento, acabando apenas con 28 tantos la serie pese al volumen de lanzamiento. Este sólido alero será una de las grandes apuestas de este año en OKC por su potencial defensivo y su correcto rendimiento en ataque y que con un amplio minutaje se comprobará si lo de los Playoffs fue real o circunstancial.

Otro de los jóvenes a los que seguir de cerca este curso en los Thunder será el serbio Aleksej Pokusevski, elegido en el puesto 17 del Draft y que llegó en el traspaso por Ricky Rubio. Este ala-pívot que está a punto de cumplir 19 años llega con más dudas que certezas por el corto recorrido de su carrera hasta el momento pero con la garantía de ser un competidor nato. Llegado desde Olympiakos, Pokusevski ha dejado buenas sensaciones en la pretemporada, promediando 11 puntos y 7 rebotes en los tres duelos que ha disputado y dando muestras de que puede tener un rol considerablemente destacable en este momento, así como un minutaje acorde. Su condición de 4 abierto en un contexto en el que OKC puede experimentar debería ser más que suficiente para comprobar de lo que es capaz la perla serbia.

Por último va a ser interesante ver cómo rinde un Al Horford que viene de completar una de las temporadas más decepcionantes de toda su carrera fruto bien de un mal encaje o de un descenso en su rendimiento individual. Llegado en el traspaso de Danny Green a los 76ers, el dominicano encontrará en Oklahoma City la posibilidad de resarcirse, como ya le ocurriese a Chris Paul, y demostrar que sigue siendo uno de los mejores interiores de toda la NBA como bien evidenció en Celtics o Hawks. Con Shai a su lado y un técnico debutante, Horford puede establecerse como el pilar desde el cual los Thunder puedan reconstruirse.

Objetivo

Pensar en un objetivo tangible para un proyecto que está claramente centrado en el Draft es complicado. La meta de los Thunder es más ambigua, cambiante y más dependiente de los deseos de la gerencia que de la parte técnica. Sin duda, el principal propósito de OKC pasa porque Shai Gilgeous-Alexander se convierta en una estrella de la NBA con la capacidad de tomar las riendas del proyecto y que todo pueda orbitar alrededor suyo, pero el simple espacio en la plantilla no es suficiente pues han de acompañar los resultados y una buena organización interna que no desaproveche el talento del canadiense. Para ello contará con dos veteranos contrastados como George Hill y Al Horford, que deberían servirle de apoyo y sustento para hacer de este 2021 su año de consagración. A nivel colectivo salvar el honor de no ocupar la última posición en el Oeste debería ser más que un logro.

Tres preguntas

  • ¿Cómo se adaptará Theo Maledon?: El base francés llega tras ser elegido por los 76ers y traspasado por Green para ocupar el puesto de tercer base con perspectivas a futuro. De brazos largos y amplia visión periférica, Maledon brilla principalmente por su predisposición a ser un base clásico que reacciona de manera brillante ante las defensas agresivas, evidenciando su buen control de los pivotes y leyendo cómo actúan sus emparejamientos para encontrar una línea de pase posible. El jugador del Asvel necesitará muy probablemente un considerable proceso de adaptación a la liga pero no sería extraño que dejase ya detalles de su calidad en las primeras semanas.
  • ¿Habrá más movimientos? La off-season de los Thunder ha dado mucho que hablar y Sam Presti se ha convertido en el mayor activo (ya lo era) del proyecto junto a Gilgeous-Alexander. Ahora mismo poseen 30 elecciones de Draft entre propias y ajenas de aquí a 2027 lo que junto a ciertos jugadores veteranos en su plantilla son un activo de alto valor con el que comerciar si quieren seguir ampliando sus assets.
  • ¿Dará un salto adelante Darius Bazley? El jugador de 19 años vivirá su segunda temporada en la NBA disponiendo de la oportunidad necesaria para que en OKC comprueben hasta qué punto puede ser alguien de valor para su futuro inmediato. De físico imponente y buenas lecturas, Bazley contó con un rol importante en la segunda unidad el pasado curso que en este momento podría incrementarse a la par que su impacto en pista.

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