Phoenix Suns

Previa de Phoenix Suns: plantilla, rotación, figuras, historias, análisis y más rumbo a la temporada 2020-2021

Con motivo del comienzo de la temporada 2020-2021 de la NBA, estipulado para el próximo 22 de diciembre, en NBA.com en español analizaremos a los 30 equipos en profundidad camino al inicio de un campeonato que promete ser emocionante.

Continuamos nuestro repaso poniendo el foco en uno de los equipos que más expectativas genera tras los movimientos de la offseason: los Phoenix Suns. Después de quedarse a las puertas de los Playoffs con el 8-0 de Disney, el equipo entrenado por Monty Williams buscó un punto más con el traspaso de Chris Paul. ¿Arriesgado? Sí. ¿Ambicioso? También. Los de Arizona despiertan más interés que nunca en la última década y suma una plantilla potente para competir un puesto del Oeste. La cuestión es si podrán o no poner fin a la sequía.

Previas: Lakers | Heat | Celtics | Warriors | Bucks | Nuggets

Click en cada apartado para conocer los detalles.

Plantilla y rotación | Calendario | La figura | Tres jugadores a seguir | Objetivo | Tres preguntas

Plantilla y rotación

Plantilla

Plantel
Jugador Posición Edad Altura Sueldo 20-21 Contrato
Chris Paul Guard 35 1,85 41,3 millones Garantizado
Devin Booker Guard 24 1,96 29,4 millones

Garantizado

Deandre Ayton Interior 22 2,11 10,0 millones Garantizado
Jae Crowder Exterior 30 1,98 9,2 millones Garantizado
Dario Saric Interior 26 2,08 9,2 millones Garantizado
Mikal Bridges Exterior 24 1,98 4,3 millones Garantizado
Jalen Smith Interior 20 2,08 4,2 millones Garantizado
Cameron Johnson Exterior 24 2,03 4,2 millones Garantizado
Jevon Carter Guard 25 1,85 3,9 milones Garantizado
E'Twaun Moore Guard 31 1,90 2,3 millones Garantizado
Langston Galloway Guard 29 1,85 2,0 millones Garantizado
Cameron Payne Guard 26 1,90 1,9 millones Garantizado parcial
Abdel Nader Exterior 27 1,96 1,7 millones Garantizado
Damian Jones Interior 25 2,11 1,7 millones

Garantizado parcial

Ty-Shon Alexander Exterior 22 1,93 Two-Way
Johnathan Motley Interior 25 2,03 Prueba (Exhibit 10)

Posible rotación

Guards Exteriores Interiores
Chris Paul Mikal Bridges Deandre Ayton
Devin Booker Jae Crowder Dario Saric
Jevon Carter Cameron Johnson Jalen Smith
E'Twaun Moore Abdel Nader Damian Jones
Langston Galloway Ty-Shon Alexander (TW)
Cameron Payne

Negrita: posible titular

  • Entrenador: Monty Williams
  • Asistentes: Willie Green, Mark Bryant, Randy Ayers, Ben Strong, Cory Schlesinger, Kohei Tamagawa
  • Estadio: Talking Stick Resort Arena
  • Temporadas: 52
  • Presencias en Playoffs: 29
  • Mejor actuación: Finales de la NBA (2 veces)
  • En la 2019-2020: 34-39 (10º Oeste)

Calendario de pretemporada

  • 13/12/20 @ Utah Jazz
  • 15/12/20 @ Utah Jazz
  • 17/12/20 vs. Los Angeles Lakers
  • 19/12/20 vs Los Angeles Lakers

Temporada regular

  • Debut: 23/12/20 vs. Dallas Mavericks

La figura

Ricky Rubio y Monty Williams dotaron de sentido a la estructura alrededor de Booker la pasada temporada y los resultados fueron excelentes. El escolta dio un paso adelante en su juego: igualó su mejor registro anotador (26,6 puntos de la 2018-2019), pero lo hizo lanzando menos y mejor. Más comprometido en defensa, siguiendo el sistema y mostrando el liderazgo que se espera de la estrella del equipo.

En Disney, solo el extraordinario nivel de Damian Lillard evitó que Booker fuese el MVP de los seeding games: promedió 30,5 puntos, 6 asistencias, 4,9 rebotes y 50% en tiros de campo en 33,8 minutos. Elevó aún más su versión ofensiva, dejando varias jugadas espectaculares, como ese game winner para el recuerdo entre Kawhi Leonard y Paul George.

Sin embargo, los Suns se quedaron fuera de los Playoffs otro año más. Booker no conoce la postemporada desde que llegó a la NBA, pero es que hasta el curso pasado desconocía lo que era tener un buen base a su lado y una franquicia realmente comprometida a una idea. Phoenix debe confirmar las buenas sensaciones ofrecidas. Construir sobre los cimientos es obligatorio, porque si no corren el riesgo de que Devin sea el próximo All-Star en pedir el traspaso.

Es innegable el papel de Ricky para la consagración de Booker. El escolta debutó en el All-Star de Chicago y él mismo contó a NBA.com que fue Rubio el que le hizo estar en el fin de semana de las estrellas. Ahora tendrá a Chris Paul al lado, uno de los jugadores más competitivos y respetados de la historia reciente de la competición. El objetivo de Devin debe estar más que nunca en los Playoffs y en terminar como All-NBA. La madera está ahí.

Tres jugadores a seguir

La offseason ha sido bastante continuista para Phoenix. Es cierto que el traspaso de CP3 parece comprometer a la plantilla, pero realmente solo sale un jugador de la rotación del 8-0 de Disney, Ricky Rubio. Su salida duele mucho a los fans, amantes suscritos al juego y la presencia siempre positiva del español, pero es imposible no ilusionarse cuando llega Chris Paul. Kelly Oubre estuvo ausente en el campus de Florida por lesión y la franquicia, según diferentes periodistas, le veía como "prescindible" (le queda un año de contrato). ¿Lo más importante? Es la primera vez en muchos años que no hay drama en Arizona al finalizar la temporada.

La llegada de Chris Paul vía traspaso en verano trae ilusión, mucha, aunque también un punto de miedo. Los Suns no iban a conseguir en este mercado ni en el próximo a un jugador del calibre de Paul, pero tampoco iban a comprometer tanto dinero. CP3 llega para ser mentor y figura de fiabilidad, aunque las estrellas son Booker y Ayton. La principal duda alrededor del base es su salud, ya que todos los años acostumbra a perderse un buen número de partidos. En Oklahoma se mantuvo sano y, en un rol de jefe repartido al lado de Shai, Schroder y Gallinari, no estuvo tan cargado como en otras etapas. Ahora jugará con Booker, el compañero de más talento en su carrera tras James Harden, y junto a un pívot al que debe llevar al siguiente nivel. Chris, Presidente de la Asociación de Jugadores, mostró su interés en unirse a los Suns y jugar junto a Devin. A los pocos días del traspaso ya salió un vídeo de ambos entrenando. Quieren ganar y crecer juntos.

Por su parte, Deandre Ayton es el jugador que más tiene que demostrar. Los promedios de 18,2 puntos, 11,5 rebotes y 1,5 tapones (55% en tiros de campo) pueden llevar a pensar que ya es un interior dominante, pero no es el caso. No ha tenido continuidad por problemas de tobillo en su año rookie y la sanción de 25 encuentros en su año sophomore. Sobre el parqué es capaz de ilusionar y desesperar a partes iguales. Le hemos visto defender de manera impresionante a Giannis Antetokounmpo, LeBron James y pívots de élite como Joel Embiid, a la vez que se ha comido errores desastrosos y ha mostrado desconexiones inaceptables para consagrarse a la altura de un número 1 del Draft. El foco de toda la organización estará en llevar a este jugador al nivel All-Star que necesitan tanto la franquicia como el propio Ayton para triunfar. Como añadido, en Disney vimos varias pizarras para que lanzase triples y convirtió 3 de 10 intentos.

Por último, habrá que seguir muy de cerca la evolución de Mikal Bridges. Este alero de 24 años comenzó su segunda temporada como suplente, pero Monty tuvo que incluirle como titular a finales de enero. Acumuló 27 partidos de inicio, incluidos los seeding games, con promedios de 12 puntos, 4,2 rebotes, 2,4 asistencias y 1,4 robos, además de 51% en tiros de campo y 40% en triples (3,9 intentos). Será uno de los grandes 3&D de la NBA en la próxima década y destaca por su excelente juego sin balón, aspecto en el que se entendió a la perfección con Ricky. Fue el segundo jugador de Phoenix en minutos en Disney solo por detrás de Booker. Es un fijo en los planes del equipo y ahora aprenderá de Paul y Jae Crowder. Su trabajo como complemento de lujo se antoja esencial.

Objetivo: regresar a Playoffs

Este pasado verano se cumplieron 10 años de sequía en Arizona. Son ya 10 temporadas sin Playoffs en Phoenix, una franquicia que, si bien no tiene el título de campeón, se ha caracterizado siempre por equipos competitivos y potentes ataques que permitían disfrutar a la afición de la postemporada.

Parece que con Monty en el banco y James Jones en la directiva la situación cambia. Vuelven a tener atractivo y han conseguido interesantes movimientos más allá del traspaso de CP3. La imagen ofrecida en Disney fue excepcional y ahora deben mostrar que no fue casualidad. El objetivo para ellos mismos es superior a simplemente conseguir el billete de Playoffs, pero la realidad de la Conferencia Oeste asoma un panorama muy, muy duro.

¿Tienen armas los Suns para romper la terrible sequía? Sin duda, pero deben demostrarlas y aplicarse en una campaña que será complicada, marcada también por posibles positivos en COVID-19 que pueden lastrar rachas cortas de partidos, pero claves a la hora de conseguir la clasificación en un Salvaje Oeste que, de nuevo, tendrá más posibles equipos de Playoffs que plazas reservadas. Ya son 10, que no sean 11.

Tres preguntas

¿Se mantendrá sano Chris Paul? Nadie duda de que, si las lesiones le respetan, CP3 sigue siendo uno de los mejores de la competición. En Phoenix no le pedirán que sea la primera espada, es más, debería ser la tercera detrás de Booker y Ayton si todo marcha según lo planeado. Su influencia como líder veterano y mentor es incuestionable, factor clave para un bloque que todavía debe afirmar su identidad. La única duda reside en la salud: Paul acostumbra a perderse un buen número de partidos todos los años por lesiones y viene de una 2019-2020 en el que las lesiones le respetaron como no lo hacían en mucho tiempo. Cumple 36 años el próximo mes de mayo.

¿Veremos la mejor versión de Deandre Ayton? El gran salto para los Suns debe llegar por esta vía. Ayton ha demostrado mucho potencial, pero también ha desesperado. Tiene el material para convertirse en uno de los cinco mejores interiores de la NBA, pero ¿tiene el carácter necesario? El número 1 del Draft 2018 necesita jugar a nivel All-Star para alcanzar las expectativas puestas a su alrededor, además de para aupar a los Suns a los Playoffs. Será clave el trabajo que haga Paul con él, tanto fuera como dentro de la pista.

¿Cómo funcionará el banquillo? El gran problema de los Suns de la pasada temporada fue el rendimiento de la segunda unidad. Cuando Ricky Rubio, Booker, Kelly Oubre, Dario Saric y Ayton se sentaban, aparecían jugadores como Bridges o Aron Baynes, pero después el azote de las bajas sacudió a Deandre, a Ricky o a Baynes, mermando una rotación corta. Saric y Cam Johnson apuntan a referencias, mientras el novato Jalen Smith tendrá un papel destacado. La mayoría de dudas se concentran en el backcourt, donde Carter, Payne y Galloway son las figuras para sustituir a Paul y Booker.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Pivots
Los pívots que pelean por entrar al Top 75
Juan Estevez
nba-plain--0f7c1ab4-80d0-4105-b15c-d34edf915c28.jpeg
¿Qué equipo decepcionará en la 2021-2022?
NBA.com Staff
Top international players, Giannis, Jokic
Los 15 mejores internacionales para la 2021-2022
Nacho Losilla
cavs
Los Cavs y la acumulación de bases
Sergio Rabinal
wnba
5 historias a seguir en los Playoffs de la WNBA
Sergio Rabinal
top 2000
Ranking NBA: los mejores de los 2000
Sergio Rabinal
Más noticias