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Playoffs 2020

El primer partido de Playoffs de LeBron James en Los Angeles Lakers: triple-doble y récord personal de asistencias

A más de dos años de la noticia de que iba a jugar en Los Angeles Lakers, LeBron James finalmente hizo su esperado debut en postemporada con la franquicia angelina este 18 de agosto, tras la desilusión de la no clasificación en la temporada pasada y del parate que afectó a la campaña actual, corriendo el calendario.

Como no podía ser de otra manera, a tono con lo que está siendo su rendimiento en el equipo de California este año, que lo tiene entre los tres candidatos al premio MVP, James se lució y fue el mejor de los de Frank Vogel, tomando la responsabilidad ofensiva en el último cuarto y repartiendo el juego para sus compañeros durante toda la noche.

Aún así, no alcanzó para ganarle a Portland Trail Blazers en un mal partido de los Lakers en el que a LBJ le faltó compañía. Lideró a los Lakers en puntos, asistencias y rebotes y solo Anthony Davis sumó al menos 15 tantos, aunque tirando 8-24 de campo. Fue triunfo de los Blazers por 100-93.

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El Rey terminó con 23 puntos, 16 asistencias, 17 rebotes, 4 pérdidas y un robo en sus 41 minutos en la cancha, tirando 9-20 de campo con 1-5 en triples y 4-7 en tiros libres. Según StatMuse, es el primer 20-15-15 en Playoffs desde 1965.

Este partido significa un récord personal de asistencias en Playoffs para James, encajando en una temporada en la que es más armador de juego que nunca, siendo líder de la liga en fase regular con un promedio de 10,2 por partido. Las 16 que logró ante los Blazers superan a las 14 que había registrado jugando para Cleveland en 2015 ante Chicago, en 2017 frente a Golden State y en 2018 vs. Toronto.

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Es la tercera vez que James inicia una campaña de Playoffs con un triple-doble: 2006 y 2018 fueron los antecedentes, con 32 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias frente a Washington Wizards y 24 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias contra Indiana Pacers.

El último Laker en lograr un triple-doble en Playoffs había sido Pau Gasol, en la última aventura de los púrpura y oro a la parte más importante de la temporada: 11 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias en el tercer partido de la serie que perdieron en 2013 contra San Antonio Spurs. Solamente ese del catalán y uno de Andrew Bynum en 2012 (10 puntos, 13 rebotes y 10 tapones en 2012 contra Denver, también en primera ronda) son los antecedentes de triple-dobles de los Lakers en este milenio. Desde ahí hay que remontarse a los cuatro que logró Magic Johnson en 1991.

En toda la rica historia de la franquicia angelina, apenas tres jugadores lograron repartir 16 asistencias en un partido de Playoffs. Tres All-Stars que se consagraron vestidos de Laker. Magic Johnson (en 40 oportunidades), Norm Nixon (dos veces) y Jerry West (en tres ocasiones). Este triple-doble, el número 24 de la carrera de James en Playoffs en su partido número 240 en postemporada, lo deja a solamente seis de alcanzar a Magic, el jugador que más triple-dobles ha logrado en Playoffs en la historia de la NBA (30 en 190 partidos).

A LeBron, que nunca fue eliminado en primera ronda, le suele ir tan bien a la hora de comenzar los Playoffs que este resultado es una verdadera rareza. Apenas su segunda derrota para comenzar una postemporada. El récord previo era de 12-1, con la única derrota llegando en 2018, en la última aparición, a manos de Indiana Pacers por 98-80. Justamente en otro partido en el que LeBron estuvo bien en lo personal, pero su equipo (solamente JR Smith con al menos 11 puntos, 8-34 en triples para los Cavs) no estuvo a la altura.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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