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¿Cómo fue la primera semana de los españoles en la NBA? Lo mejor de Ricky Rubio, Marc Gasol, Serge Ibaka, los Hernangómez...

La espera se ha terminado, por fin la NBA ha regresado a la acción . Más de siete mes de frenesí baloncestístico en el que 30 franquicias y más de 400 jugadores se enfrentarán por un solo objetivo: el anillo de campeón. Una competición extenuante y repleta de historias en la que tomarán parte seis jugadores españoles además de diferentes técnicos y personal de las franquicias. Marc Gasol y Serge Ibaka tratarán de mantener el honor de los Toronto Raptors campeones, Ricky Rubio irá en busca de la gloria en Phoenix Suns , el veterano Pau Gasol será la llave del vestuario de Portland Trail Blazers mientras que los hermanos Juancho y Willy Hernangómez lucharán por ganarse un puesto en la rotación de Denver Nuggets y Charlotte Hornets .

En la noche del martes al miércoles 23 de octubre, un estandarte surcaba el cielo del ScotiaBank Arena de Toronto en una emotiva celebración en la que los jugadores de los Raptors recibían su anillo de campeón ante su público. Un acto en el que Marc Gasol y Serge Ibaka conseguirían al fin la ansiada joya que les certifica como ganadores de la temporada 2019-2020. Un símbolo de victoria en el que el pívot catalán inscribió "Grit&Grind", el lema de los Memphis Grizzlies que tanto marcaron su carrera y ahora quedará grabado para siempre. Mientras, el ala-pívot hispano-congoleño nos deleitaba con su particular unboxing del anillo y otros presentes de la franquicia canadiense al más puro estilo Ibaka.

Aquel Raptors contra Pelicans significaba el pistoletazo de salida a la temporada 2019-2020, un curso que 24 horas después de ese choque suponía el debut de Ricky Rubio con los Suns en el triunfo ante los Sacramento Kings . Un estreno por todo lo alto en Phoenix y que sirvió para que el base del Masnou volviese a las canchas NBA ya consagrado como el mejor jugador del último Mundial de baloncesto de la FIBA . Una primera semana agridulce para Rubio, quien ha rendido a un gran nivel pero se ha visto afectado por un golpe recibido en el encuentro que les enfrentó a los Denver Nuggets y que le dejó fuera de juego para la victoria del equipo ante Los Angeles Clippers que sorprendió a todos.

Por otro lado, después de una prometedora pretemporada, el madrileño Willy Hernangómez se inició en el curso ante Minnesota Timberwolves poniendo el espectáculo y causando el terror bajo los aros como bien evidencian sus highlights. El pívot sigue trabajando para hacerse un hueco en la rotación de los Hornets y con acciones así, seguro que tendrá minutos. Situación contraria la de su hermano Juancho, quien todavía no se ha estrenado con Denver Nuggets, mientras que Pau Gasol sigue mejorando para regresar totalmente recuperado de sus problemas físicos.

Marc Gasol

  • Estadísticas: 4,0 puntos, 6,3 rebotes y 2,7 asistencias en 3 partidos

No ha sido el mejor arranque en lo individual para el pívot de los Toronto Raptors, quien todavía parece arrastrar cansancio acumulado después de una temporada extenuante con más de 100 partidos. Mientras que en ataque todavía no ha encontrado el acierto a pesar de insistir y conseguir tiros liberados (3 de 19 en tiros de campo), en defensa está siendo el pilar sobre el que se sustenta el equipo de Nick Nurse. Un Gasol que representa la llave de la zona tras la salida de Kawhi Leonard y que pone orden y estructura todo a partir de su lectura del movimiento rival en situaciones de bloqueo directo y lado ayuda.

Significativa fue su aportación en el debut ante los Pelicans que finalizó con victoria por 130 a 122, en donde Gasol representó la imagen de la protección del aro en una segunda parte donde los canadienses demostraron que siguen siendo un equipo difícil de batir. El impacto del catalán sobre Jahlil Okafor contagió a sus compañeros para sellar el primer triunfo del año. Historia muy diferente la vivida en Boston, donde en 25 minutos Marc no consiguió anotar un solo tiro de campo (0 de 8) y Toronto se marchó del TD Garden con la primera derrota del año por 106 a 112 tras una remontada de los Celtics. Por último, el pívot cerró la semana en Chicago, desquitándose del mal encuentro anterior y tomando la batuta del juego del equipo para finalizar con 5 puntos y 10 rebotes en una exhibición de juego colectivo de la que se aprovechó Pascal Siakam para ganar por 108 a 84.

Gasol tendrá una semana exigente, teniendo que enfrentarse a Orlando Magic, Detroit Pistons y viajando a Milwaukee Bucks , en la reedición de las Finales de Conferencia Este.

Ricky Rubio

  • Estadísticas: 10,0 puntos, 7,0 rebotes y 10,0 asistencias en 2 partidos

Números redondos y sensaciones positivas para un Ricky Rubio que ya ejerce como líder en la franquicia de Arizona. La llegada de Monty Williams al equipo le ha permitido convertirse en el punto desde donde surge todo el juego de los Suns en un inicio sumamente prometedor de una franquicia que quiere dejar atrás su pasado y centrarse en el presente. El balance del equipo invita al optimismo por ese 2-1 , aunque Rubio no pudo tomar parte en el último encuentro de la semana ante los Clippers debido a un impacto sufrido en la derrota en la prórroga ante los Denver Nuggets por 107 a 108.

En la recta final del anterior choque ante los Nuggets, el base del Masnou recibió un impacto en su rodilla izquierda por lo que en la noche del sábado al domingo los servicios médicos de la franquicia decidieron que no tomase parte en el back-to-back que acabó con victoria por 130 a 122 ante Clippers. Rubio sufrió la lesión cuando golpeó su rodilla con Jerami Grant de Denver con 4:10 restantes en tiempo extra. Ricky cometió una falta en la jugada y se fue cojeando hasta el banquillo de los Suns.

A pesar del contratiempo sufrido, Rubio mira con motivación la temporada pues los primeros resultados y sensaciones así lo demuestran. Su impacto en el juego de los Suns ha sido casi instantáneo, haciendo que el equipo mejore en algo tan básico como la relación entre balones asistidos y balones perdidos. En tan solo tres encuentros jugados de temporada, los de Arizona han aumentado a 1,82 asistencias por pérdida respecto al 1,53 del curso pasado. Aquí, Rubio tiene mucho que ver, como bien indican sus 10 asistencias de promedio en solo dos choques por 4,5 pérdidas que dan un ratio de 2,2, aún lejos del 2,31 del pasado año.

El base catalán está en uno de sus mejores momentos de carrera y los Suns van rumbo hacia su mejor arranque en un lustro en una semana donde se enfrentarán a Jazz, Warriors y Grizzlies.

Serge Ibaka

  • Estadísticas : 14,7 puntos, 6,7 rebotes y 2 tapones en 3 partidos.

Una semana emotiva para el jugador africano que ha visto cumplido su sueño al recibir el anillo que le ratifica como campeón de la NBA. Un Ibaka que vivió una mezcla de emociones en la celebración en el ScotiaBank Arena, a caballo entre la alegría y la lágrima, especialmente en el momento de recibir la joya como captaron las cámaras junto a su compañero Norman Powell. Serge parecía no creerse lo que estaba viviendo y si era real o no, una noche para recordar.

Al contrario que su compañero Marc, Ibaka sigue consagrándose como uno de los jugadores más importantes en la rotación de Nick Nurse. Saliendo desde el banquillo, el ala-pívot está promediando un acierto excepcional bajo los aros, anotando un 63% de sus lanzamientos totales y un 80% en la pintura. Ibaka es ya el cuarto máximo anotador de los Raptors solo superado por Siakam, Lowry y VanVleet, y lo está consiguiendo en menos de 24 minutos de media por choque. Cabe destacar que el africano ha desempeñado un rol esencial en las dos victorias de Toronto, generando espacios para sus compañeros y cargando el rebote para dar segundas oportunidades al resto.

Una de las imágenes de la semana la protagonizó el interior de Toronto, cuando en el ecuador del último cuarto ante los Bulls le colocó un enorme tapón al gigante Luke Kornet (2,18 m) para sellar un partido en el que acabó como segundo máximo anotador con 18 puntos, 7 rebotes y 3 tapones.

Willy Hernangómez

  • Estadísticas : 6,0 puntos, 6,0 rebotes y 1 tapón en 1 partido.

Después de finalizar un Mundial prometedor y de completar la rotación de Charlotte Hornets durante la mayor parte de los encuentros de pretemporada, Willy Hernangómez tan solo ha tomado parte de uno de los dos encuentros de la semana para los de North Carolina. Dos encuentros que se saldaron con victoria por 126 a 125 frente a Chicago Bulls y con derrota ante Minnesota Timberwolves por 99 a 121 donde sí participó el madrileño.

En aquel choque, Willy puso el espectáculo al definir con una maestría y una fuerza descomunal sobre el aro de los Wolves. En el comienzo del segundo cuarto, el pívot de los Hornets jugó un bloqueo directo con Caleb Martin para que este le entregase en bandeja la oportunidad de lucirse como así hizo. Hernangómez realizó un espectacular mate a una mano corrigiendo en el aire y poniendo a todo el SpectrumCenter en pie. El español terminaría con 6 tantos en 3 de 6 tiros de campo, cerrando una actuación positiva a pesar de la derrota.

El interior buscará minutos en una semana intensa en la que parten rumbo al oeste para enfrentarse a Lakers, Clippers, Kings y Warriors.

Juancho Hernangómez y Pau Gasol

Situación muy diferente la que viven los dos únicos jugadores españoles que no han debutado siquiera en la competición. Uno por decisión técnica como el caso de Juancho y otro porque se encuentra en la recta final de su recuperación como Pau.

El alero de los Nuggets no ha vivido una semana especialmente agradable después de que la franquicia de Colorado tomase la decisión de no renovarle y haciendo que se convierta en agente libre restringido el próximo verano. Además y para sopresa de muchos, los Nuggets no le han alineado en ninguno de sus dos encuentros de la semana a pesar de ser un fijo en el último año para Malone y tener un promedio de 15 minutos en la pretemporada.

Un Juancho que se mantiene con una profesionalidad impecable a pesar de la situación como comentó en una conferencia organizada por la NBA el pasado miércoles diciendo que " Mi actitud siempre es la misma, luchar cada día para hacer mejor las cosas , estoy en mi etapa de crecer y es lo que tengo que hacer, luego ya veremos como salen todas las cosas, pero estoy convencido que puedo hacer muy bien las cosas".

Mientras, Pau Gasol ha comenzado una nueva etapa en Portland Trail Blazers poniendo todos sus esfuerzos en recuperarse totalmente de la fractura por estrés del hueso navicular de su pie izquierdo. Pau es consciente de que no puede dar un paso en falso y regresar antes de lo que debería si quiere dejar atrás sus problemas físicos. Recientemente comentó al OregonLive que "todo está dentro de plazo" y que no le importa volver en noviembre o en marzo, sino volver al 100%.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA y sus asociaciones.

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