Agencia Libre 2021

¿Qué equipos tienen más espacio salarial para gastar en la Agencia Libre 2021?

Este lunes comienza la Agencia Libre 2021, sin los nombres explosivos de otros años pero con varios jugadores importantes en el mercado. Pensando en esa apertura resulta relevante empezar a ver cuáles son los equipos que tendrán dinero disponible para gastar y cuáles se ven restringidos por sus actuales contratos.

Primero lo primero. ¿Cuáles son los equipos sin espacio salarial? Hablamos de nada menos que 22 franquicias: Milwaukee Bucks, Phoenix Suns, Atlanta Hawks, LA Clippers, Philadelphia 76ers, Utah Jazz, Brooklyn Nets, Denver Nuggets, Los Angeles Lakers, Portland Trail Blazers, Washington Wizards, Boston Celtics, Golden State Warriors, Indiana Pacers, Chicago Bulls, Sacramento Kings, New Orleans Pelicans, Cleveland Cavaliers, Orlando Magic, Detroit Pistons, Minnesota Timberwolves y Houston Rockets.

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¿Qué significa esto? Que en teoría, estos equipos no podrían fichar a ningún agente libre con un contrato fuera del mínimo o de alguna de las excepciones disponibles (bi-anuales o mid-level), que de todas maneras no permiten ofrecer un salario superior a los 9,5 millones por año. Claro que siempre existen vías alternativas, ligadas principalmente al sign and trade: un equipo puede renovar a uno de sus jugadores y luego canjearlo a otra franquicia que no tenga espacio salarial. Esto, por ejemplo, podría ser utilizado en el caso de Kyle Lowry (caso Philadelphia, entre otros), aunque claro que esos conjuntos deberían ofrecerle a Toronto un paquete a cambio que tuviera sentido para los canadienses.

Esta nos deja con solo ocho equipos que entrarán a la Agencia Libre con espacio salarial y la oportunidad de firmar cualquier contrato que deseen dentro de esa cifra que tienen disponible. En el tope de esa lista aparecen dos nombres: Knicks y Spurs. Los neoyorquinos serán los que más espacio dispongan, superando los 50 millones disponibles, mientras que San Antonio está segundo apenas por debajo de esa cifra. Esto marca que tanto Knicks como Spurs podrían ofrecer incluso un contrato máximo a algún agente libre, si es que consideraran que alguno de ellos lo merece (no parecería ser el caso, a menos que Kawhi Leonard o Chris Paul salgan al mercado).

Por debajo de New York y San Antonio aparecen dos equipos que rondan los 35 millones de espacio disponible. Hablamos del Oklahoma City Thunder y los Dallas Mavericks, quienes también tendrían la oportunidad de buscar a los mejores agentes libres del mercado. OKC probablemente se mantendrá fuera de ello, pero no sorprendería si Dallas hace alguna oferta importante. ¿Se subirán a la carrera por Kyle Lowry, quien aparentemente estaría buscando unos 30 millones por año?

Los otros cuatro equipos con espacio salarial tendrán entre 20 y 25 millones disponibles, lo que les permitiría ir por algún agente libre importante pero probablemente no por Lowry. Hablamos de Memphis Grizzlies, Charlotte Hornets, Miami Heat y Toronto Raptors. Vale aclarar que los canadienses sí pueden firmar a Lowry pero no por espacio salarial, sino como renovación al contar con sus derechos Bird (estos habilitan a un equipo a renovar a un jugador que viniera jugandoa allí, aún pasando el límite salarial).

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Por último, vale mencionar que equipos como Atlanta, Chicago, Cleveland, Detroit y New Orleans también podrían terminar con entre 10 y 15 millones de espacio, en caso de perder a ciertos agentes libres o cortar contratos no garantizados.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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