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¿Qué equipos le sacan mejor y peor valor a sus selecciones en el NBA Draft?

El Draft es una parte integral y decisiva para el armado de cualquier equipo NBA. Y si bien algunas franquicias suelen encontrar sus mejores años mediante fichajes de Agencia Libre, la gran mayoría utiliza ese proceso de elección de novatos para construir su estructura al mediano y largo plazo. Claro que así como un acierto en el Draft puede llenar de alegría la próxima década, un error puede teñirla de oscuridad y complicaciones. Especialmente si ese fallo llega con alguno de los picks más elevados del orden.

Con ese panorama en mente, nos propusimos estudiar el rendimiento de cada uno de los 30 equipos en sus últimas 10 clases de novatos que ya han visto acción (por obvias razones aún no podemos evaluar a la clase 2021): la muestra entonces pasa por los 10 Drafts llevados a cabo entre 2011 y 2020.

Lo primero a tener en cuenta como factor es la importancia en el orden de selección. Por supuesto que si un equipo elige casi todos los años en el Top 5, es esperable que consiga jugadores muy superiores a aquellos conjuntos que sistemáticamente caen al final de la 1° Ronda. Es por eso que la evaluación se basará en la relación entre valor esperado vs. valor obtenido.

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El siguiente paso era entonces saber cuál era el valor esperado de cada pick. Y para ello recurrimos a la estadística de win shares cada 82 partidos (WS/82). La cuenta es sencilla y ponemos al primer pick como ejemplo para entenderla: tomamos los WS/82 de los 10 picks número uno estudiados y los promediamos. En su caso, el resultado da un valor esperado de 5,66 win shares cada 82 partidos.

El mismo proceso lo llevamos a cabo con los 60 picks, dándonos la siguiente tabla de valor esperado.

Valor esperado por pick (WS/82)
Pick WS/82 Pick WS/82 Pick WS/82
1 5,66 21 2,52 41 0,93
2 5,10 22 2,26 42 0,84
3 4,48 23 2,12 43 0,91
4 3,72 24 2,02 44 0,97
5 3,66 25 2,35 45 0,89
6 2,92 26 2,05 46 0,94
7 2,83 27 2,02 47 0,87
8 2,87 28 2,34 48 0,85
9 2,82 29 2,24 49 0,56
10 2,88 30 1,79 50 0,59
11 3,01 31 1,95 51 0,52
12 3,10 32 1,85 52 0,51
13 3,20 33 1,33 53 0,27
14 3,06 34 1,44 54 0,19
15 2,57 35 1,22 55 0,13
16 2,31 36 1,33 56 0,13
17 2,20 37 1,34 57 0,10
18 2,17 38 1,41 58 0,17
19 2,09 39 1,30 59 0,23
20 2,33 40 1,31 60 0,30

Una vez conocido el valor esperado, debíamos compararlo con el valor obtenido por cada selección, para saber qué equipos excedían las expectativas y cuáles estaban por debajo de ellas. Sigamos con el caso de los primeros picks como ejemplos. Ben Simmons, primera elección en 2016, promedia 9,06 win shares cada 82 partidos. Al compararlo con el valor esperado (5,66), vemos que Philadelphia suma en ese caso un +3,40.

Lo mismo ocurre cuando los picks dan menos de lo esperado. Al año siguiente, los 76ers volvieron a tener el primer pick y eligieron a Markelle Fultz. Pero como sabemos, el rendimiento del base es muy inferior al de Simmons y apenas registra 2,25 win shares por 82 partidos. Es decir, -3,42 por debajo de lo esperado.

Una vez aclarado todo esto, llegamos a los resultados finales, haciendo esa comparación de esperado-obtenido con cada uno de los 600 picks (60 elecciones en 10 Drafts). La tabla de los equipos quedó conformada de la siguiente manera.

Obtenido vs. Esperado (WS/82)
Rk. Equipo Dif. Rk. Equipo Dif. Rk. Equipo Dif
1 Nuggets +23,7 11 Heat +7,5 21 Wizards -0,6
2 Rockets +21,0 12 Pelicans +7,2 22 Grizzlies -1,1
3 76ers +17,3 13 Nets +7,0 23 Thunder -4,7
4 Raptors +15,4 14 Hornets +5,2 24 Mavericks -4,7
5 Bucks +13,7 15 Knicks +4,7 25 Wolves -5,8
6 Lakers +12,5 16 Warriors +4,2 26 Magic -8,5
7 Spurs +10,9 17 Pistons +4,1 27 Clippers -9,0
8 Jazz +10,3 18 Pacers +3,9 28 Kings -10,6
9 Bulls +10,2 19 Celtics +1,4 29 Suns -12,7
10 Blazers +8,3 20 Hawks -0,3 30 Cavaliers -13,9

Como vemos, Denver lidera el listado. Las elecciones de los Nuggets han dado un +23,7 de win shares por 82 partidos por encima de lo esperado, favorecidos por la elección de Nikola Jokic con el pick 41° (la más valiosa de todo este informe), como así también las de Monte Morris (pick 51), Kenneth Faried (pick 22) y Michael Porter Jr. (pick 14), todas ellas en el Top 36 de las elecciones más valiosas de la década.

En el segundo lugar aparecen los Houston Rockets con un +21, destacando la elección de Clint Capela con un pick 25 (novena más valiosa de la década). El tercer lugar le corresponde a Philadelphia con un +17,3 con la elección de Joel Embiid (pick 3) como principal acierto (+5,5), cuarto aparece Toronto con un +15,4, con Jonas Valanciunas (pick 5) como su mejor decisión (+4,3) y quinto Milwaukee con +13,7, obviamente con Giannis Antetokounmpo (pick 15) como su drafteo de saldo más positivo (+7,8).

10 picks más valiosos (2011-2020)
Jugador Valor Pick Equipo
Nikola Jokic +10,7 41 Nuggets
Kawhi Leonard +9,3 15 Spurs
Rudy Gobert +9,3 27 Jazz
Jimmy Butler +9,1 30 Bulls
Damian Lillard +8,2 6 Blazers
Giannis Antetokounmpo +7,8 15 Bucks
Mitchell Robinson +7,1 36 Knicks
Anthony Davis +7,0 1 Pelicans
Clint Capela +6,8 25 Rockets
Isaiah Thomas +6,7 60 Kings

En la otra cara de la moneda encontramos a los Cleveland Cavaliers. El equipo que peor valor le ha sacado a sus selecciones en estos años: -13,9. Eso incluye un -5,4 para Anthony Bennett como primer pick, un -3,4 para Darius Garland (pick 5) y un -2,7 para Andrew Wiggins (pick 1). Nadie ha desaprovechado más sus picks en esta década que los de Ohio.

Bastante cerca de los Cavs aparecen los Phoenix Suns con un -12,7. ¿Sus principales errores? Haber tomado a Josh Jackson (-4,3) y Dragan Bender (-3,5) con un cuarto pick. Lo de Jalen Smith (pick 10) tampoco los ayuda (-2,9). El podio de los peores lo completan los Sacramento Kings con un -10,6, perjudicados por elecciones como las de Thomas Robinson (-2,5) con un quinto pick o Georgios Papagiannis (-2,4) con un pick 13.

De hecho, los Kings tienen una sola elección entre las 100 más valiosas de la década: el +6,7 que les dejó de saldo el haber drafteado a Isaiah Thomas con un pick 60. Si no fuera por eso, estarían últimos en el repaso por un buen margen.

10 picks menos valiosos (2011-2020)
Jugador Valor Pick Equipo
Nolan Smith -3,3 21 Blazers
Markelle Fultz -3,4 1 76ers
Dragan Bender -3,5 4 Suns
James Wiseman -3,6 2 Warriors
Darius Garland -3,7 5 Cavaliers
Josh Jackson -4,3 4 Suns
Anthony Edwards -4,8 1 Wolves
Anthony Bennett -5,4 1 Cavaliers
Aleksej Pokusevski -5,7 17 Thunder
Killian Hayes -6,3 7 Pistons

Aquí vale hacer una aclaración importante que se desprende de esa tabla. Es lógico que jugadores como Poku, Hayes, Wiseman o Edwards terminen saliendo del fondo, a medida que vayan mejorando su producción con el correr de las temporadas NBA. Hoy ese valor está solo relacionado a sus campañas de novato (usualmente las más flojas de las carreras de cada protagonista), las cuales han sido negativas a la hora de analizarlas con los números de win shares.

Lo de Edwards llama especialmente la atención por haber terminado como uno de los dos mejores novatos de la 2020-2021, pero sus estadísticas avanzadas contaron otra historia y sumado al valor esperado de un primer pick, terminó cayendo a ese -4,8.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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