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Portland Trail Blazers

¿Quién es Anfernee Simons? La perla de los Portland Trail Blazers que ha explotado en la Summer League

Anfernee Simons
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Juventud, divino tesoro. Anfernee Simons está siendo uno de los nombres propios de la presente Summer League a sus 20 años recién cumplidos y se ha ganado esa relevancia de la manera más justa: en la pista. Seleccionado en el número 24 del Draft de 2018 por los Portland Trail Blazers, Simons estaba considerado uno de los prospects más intrigantes y con mayor proyección de toda la generación de 1999.

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Sin embargo, con todas las universidades tras de sí, Simons decidió prepararse por su cuenta para el Draft de la NBA en la IMG Academy, con todo lo que eso suponía, creando desconfianza en los scouts y en los expertos por la muestra de su juego tan pequeña y la inesperada decisión."Después de hablar de ello con mis padres he decidido que no iré a la NCAA y entraré en el NBA Draft", decía Simons en marzo de 2018.

La estancia en el prep de IMG Academy le sirvió para pulir su juego y sus fortalezas, ganándose el favor de los Blazers que arriesgaron su pick de primera ronda en elegir a un chico de tan solo 19 años.

Los Blazers siempre se han caracterizado por arriesgar en sus elecciones de Draft, eligiendo jugadores de perfil bajo y en los que ponen todos los recursos de la franquicia en desarrollar su talento y fortalezas como ocurrió con CJ McCollum, Will Barton, Damian Lillard o Meyers Leonard. En el 2018 su apuesta fue Simons y su inversión durante todo el 2019 se ha centrado en adaptar su perfil a la NBA actual, aunque eso supusiera limitar sus minutos y apariciones en pista y centrar todo en el entrenamiento y trabajo en la G-League.

De hecho, en toda la temporada 2019-20 tan solo tomó parte en 20 encuentros, uno de ellos de titular, en el que firmó una noche estelar en su debut con 37 puntos, 6 rebotes y 9 asistencias. Una explosión ofensiva que suponía la confirmación de que la vía tomada con Simons fue la correcta.

La Summer League, una confirmación más

Simons ha demostrado una madurez sorprendente para su edad en esta liga de verano en cada ocasión que ha saltado a la pista o ha tenido un micrófono delante. "La clave de la mejora ha sido especialmente mental", decía Simons unos días antes del inicio de la Summer League. "Porque una vez que te cansas, todavía tienes que controlar todo", aseguraba. "Hay que controlar lo que estás haciendo y realmente pone a prueba tu resistencia mental", aseguraba.

Y vaya si lo ha controlado. Simons ha explotado ofensivamente en la liga de verano en su encuentro contra Utah Jazz donde consiguió anotar 35 puntos antes de lesionarse del tobillo. Un contratiempo que frenó en su intento de vencer a los Jazz y que probablemente habría acabado como una de las grandes actuaciones de la Summer League.

"Estoy dirigiendo el puesto de base, diciéndole a la gente a dónde ir, solo quieren ver cómo puedo manejar eso", comentaba Simons sobre la responsabilidad que los Blazers le han encomendado en esta liga de verano.

Su control de los partidos y su capacidad para ser el verso libre del equipo le está haciendo ganar enteros para conseguir un puesto fijo en el equipo junto a su compañero Gary Trent Jr. Cada ocasión que Anfernee ha tenido para brillar ha demostrado que está preparado para el desafío. Simons ha invertido todo un año en mejorar individualmente y convertirse en el jugador joven a seguir en el 2020, los Blazers lo saben y van a llevarle entre algodones.

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