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¿Quiénes son los mejores jugadores de la NBA? El Top 30 de la temporada 2019-2020

Top 30 NBA
¿Quiénes son los 30 mejores jugadores de la NBA actual? NBA

La temporada 2019-2020 de la NBA está cada vez más cerca. El 22 de octubre es la fecha indicada para darle comienzo a una de las campañas con mayores expectativas de la historia, después de un verano marcado por movimientos impactantes que modificaron el rumbo de varias franquicias.

Muchos de esos cambios estuvieron relacionados a las principales estrellas, el foco de atracción individual por excelencia en la liga. Y claro, elegir a los mejores en una competencia donde el talento aparece por todos lados es una tarea tan complicada como divertida.

Más: Guía de la NBA 2019-2020: todos los planteles, fichajes, figuras, calendario y más

El Staff de NBA.com Global se prendió en esa responsabilidad/juego, y eligió a los mejores jugadores para armar este Top 30 rumbo a la 2019-2020. Algunas aclaraciones previas:

  • Cada integrante del Staff eligió a sus 30 mejores jugadores. En total votaron 9 personas. ¿Qué eligió cada uno? Click aquí.
  • Kevin Durant y Klay Thompson no fueron considerados (se perderán gran parte de la temporada -o toda- por lesión)
  • Para determinar el orden final, se sumaron los puntos de todos los votos. ¿Cómo? 30 puntos para el 1°, 29 para el 2°, 28 para el 3° y así (en descenso) hasta entregar 1 para el 30° de la lista.
  • La idea, más allá de lo subjetivo de cada elección, pasó por valorizar a cada jugador en su actualidad y contexto.

Ahora sí, así quedó el ranking del Staff de NBA.com. ¿Cuántos coinciden con las posiciones?

¿Quién es el mejor de la NBA rumbo a la 2019-2020?
LeBron James
Kawhi Leonard
Giannis Antetokounmpo
Stephen Curry
James Harden
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Los 30 mejores jugadores de la NBA rumbo a la 2019-2020

#30 - Kyle Lowry (Toronto Raptors)

  • Puesto: Base
  • Edad: 33 años
  • Altura: 1,85 metro
  • Temporadas: 13
  • Promedios 2018-2019: 14,2 puntos, 4,8 rebotes, 8,7 asistencias y 1,4 robos (34,0 minutos, 65 PJ)
  • Galardones individuales: 5 All-Star, 1 All-NBA (3°)

Nuestro ranking comienza con uno de los pilares del último campeón. Es probable que su mejor momento personal haya pasado (lleva dos años consecutivos bajando su media de puntos), pero su jerarquía y personalidad son incuestionables, sobre todo después de ver su versión en los últimos Playoffs, donde mostró todo su carácter y juego para tapar años y años de frustraciones en postemporada, ese terreno donde había sido cuestionado.

Los grandes jugadores aparecen en las mejores escenas. En las Finales ante Golden State Warriors, promedió 16,2 tantos (37% triples), 4,0 recobres, 7,2 asistencias y 1,7 robos, rendimiento notable para empezar la construcción del 4-2 que le dio a los de Canadá el primer título de su historia. Uno de los bases más consistentes de la Conferencia Este en el último lustro tuvo por fin su redención para cerrar un círculo.

#29 - Chris Paul (Oklahoma City Thunder)

  • Puesto: Base
  • Edad: 34 años
  • Altura: 1,83 metro
  • Temporadas: 14
  • Promedios 2018-2019: 15,6 puntos, 4,6 rebotes, 8,2 asistencias y 2,0 robos (32,0 minutos, 58 PJ en Houston)
  • Galardones individuales: Rookie del año (2006), 9 All-Star, 1 MVP All-Star, 8 All-NBA (4 veces en el primer equipo).

¿Primera gran polémica? Algunos pensarán que los mejores días de CP3 son parte de un hermoso recuerdo, ya que supo ser uno de los mejores (¿o el mejor?) bases de toda la NBA. Pero su salida de Houston lo puede poner con un deseo de revancha después de no poder concretar el objetivo de campeonato con los Rockets.

En principio, será en Oklahoma City Thunder. Y decimos "en principio" porque la organización comienza una reconstrucción post Westbrook-George que, quizás, contrasta con un jugador como CP3 (sobre todo teniendo a un base joven y con potencial como Shai Gilgeous-Alexander). Si hubiera que pensar en jugadores que no terminarán la campaña en el lugar donde la empiezan, Paul es número cantado. Sin importar el contexto, sobran los motivos para pensar que todavía hay talento y jerarquía para ofrecer en las manos de quien es el líder de asistencias histórico entre los jugadores en actividad.

#28 - Al Horford (Philadelphia 76ers)

  • Puesto: Pivot
  • Edad: 33 años
  • Altura: 2,08 metros
  • Temporadas: 12
  • Promedios 2018-2019: 13,6 puntos, 6,7 rebotes, 4,2 asistencias y 1,3 tapones (29,0 minutos, 68 PJ en Philly)
  • Galardones individuales: 5 All-Star, 1 All-NBA (3°)

Otro de la vieja guardia que se mete en al ranking superando los 30 años. Horford es, quizás, uno de los jugadores más infravalorados de la liga. Un hombre al servicio de lo que el equipo necesita, y sin la búsqueda de protagonismo. El dominicano sólo está interesado en poner su cuota para el beneficio colectivo.

La construcción de los Celtics como protagonistas en el Este nació, en parte, del impacto de Big Al en ambos costados de la cancha. Su visión de juego, IQ y capacidad de pase, combinadas con su excelente versión defensiva, enaltecen su trabajo como obrero silencioso. Enorme fichaje de los 76ers en su búsqueda de tomar por asalto la Conferencia.

#27 - Devin Booker (Phoenix Suns)

  • Puesto: Escolta
  • Edad: 22 años
  • Altura: 1,98 metro
  • Temporadas: 4
  • Promedios 2018-2019: 26,6 puntos, 4,1 rebotes y 6,8 asistencias (35,0 minutos, 64 PJ)
  • Galardones individuales: All-Rookie Team (2016)

En marzo de 2017, cuando tenía apenas 20 años y estaba completando su segunda temporada en la NBA, clavó ¡70 puntos! en un encuentro ante Boston Celtics. Una manera de resumir lo que es Booker: uno de los mejores y más completos anotadores puros entre los jóvenes de la NBA.

En la última campaña le agregó una cuota mejorada de visión de juego y creación que lo llevaron hasta las casi 7 asistencias por encuentro. Producto, también, de la necesidad imperiosa de tirar del carro casi en soledad de unos pobres Suns.

En la 2019-2020 tendrá un poco más de acompañamiento que en el pasado, y su desafío es claro: transformar su impacto individual en un mejor éxito colectivo. De hecho, desde que está en la NBA, los de Arizona no pasaron de las 24 victorias en una misma campaña. Es momento de llevar a los suyos por el camino hacia ese salto. Sobra talento para hacerlo.

#26 - De'Aaron Fox (Sacramento Kings)

  • Puesto: Base
  • Edad: 21 años
  • Altura: 1,90 metro
  • Temporadas: 2
  • Promedios 2018-2019: 17,3 puntos, 3,8 rebotes, 7,3 asistencias y 1,6 robos (31,4 minutos, 81 PJ)
  • Galardones individuales: ninguno

Acá aparece la primera gran apuesta al potencial: Fox está hecho para ser una estrella de la NBA. Los destellos que mostró en su segunda campaña en la liga fueron sensacionales (finalista a Jugador de Mayor Progeso). No le pesó el hecho de ponerse el cartel de jugador franquicia de una organización, y es el líder del genial núcleo joven de los Kings, quienes tienen todo para meterse en la conversación dentro del salvaje Oeste.

Velocidad, uno contra uno implacable, visión y tiro mejorado, muy buena defensa, capacidad atlética superadora... Fox es un candidatazo a tener una temporada de explosión. Están todos avisados...

#25 - Victor Oladipo (Indiana Pacers)

  • Puesto: Escolta
  • Edad: 27 años
  • Altura: 1,93 metro
  • Temporadas: 6
  • Promedios 2018-2019: 18,8 puntos, 5,6 rebotes, 5,2 asistencias y 1,7 robos (31,9 minutos, 36 PJ)
  • Galardones individuales: Jugador de Mayor Progreso 2018, 2 All-Star, 1 All-NBA (3°)

Una aclaración importante: su lesión muscular y la incertidumbre sobre su regreso (es un hecho que no comenzará la temporada) lo hicieron bajar en el listado. Estando sano, Dipo demostró ser uno de los mejores en su posición después de una 2017-2018 realmente estelar que lo metió en su primer All-Star y le permitió ganarse el cartel de estar listo para llevar adelante a un equipo protagonista (promedió 23,1 puntos, 5,2 rebotes, 4,3 asistencias y 2,4 robos en aquel curso).

¿Podrá regresar a su versión pre-lesión? Lo empezaremos a saber en unos meses...

#24 - Jrue Holiday (New Orleans Pelicans)

  • Puesto: Base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,93 metro
  • Temporadas: 10
  • Promedios 2018-2019: 21,2 puntos, 5,0 rebotes, 7,7 asistencias y 1,6 robos (35,9 minutos, 67 PJ)
  • Galardones individuales: 1 All-Star, 2 All-Defensive Team

De los más infravalorados en su puesto, Holiday viene de la mejor temporada individual de su carrera y será la cara de esta renovada etapa de los Pelicans post Anthony Davis. Que se entienda el concepto: Zion Williamson será el hombre en New Orleans, pero el armador es el líder por definición de un grupo con un futuro prometedor.

Su juego ofensivo ha evolucionado constantemente, y su defensa es top en la posición. Es más, esa pareja que puede formar con Lonzo Ball es uno de los tantos atractivos de la temporada. Inteligente, sólido, con carácter. Grandísima pieza para llevar la base de los de Gentry.

#23 - Donovan Mitchell (Utah Jazz)

  • Puesto: Escolta
  • Edad: 23 años
  • Altura: 1,930 metro
  • Temporadas: 2
  • Promedios 2018-2019: 23,8 puntos, 4,1 rebotes, 4,2 asistencias, 1,4 robos (33,7 minutos, 77 PJ).
  • Galardones: All-Rookie Team 2018.

Concepto parecido al de Booker: uno de los mejores escoltas jóvenes de la NBA, con una voracidad e instinto ofensivo como pocos en su posición. ¿La diferencia con el de Phoenix? Spida logró trasladar su talento individual para mejorar lo colectivo y potenciar a un Utah protagonista (y con más recursos que los Suns, claro).

Las llegadas de Conley y Bogdanovic a Utah lo liberarán un poco más, lo que podría llevar a una versión aún mejor. Hablamos de un jugador todavía sin techo que dará que hablar por muchos años en la NBA. Alguien que, en un par de temporadas, podría estar en el Top 10 de este listado.

#22 - Ben Simmons (Philadelphia 76ers)

  • Puesto: Base
  • Edad: 23 años
  • Altura: 2,08 metros
  • Temporadas: 2
  • Promedios 2018-2019: 16,9 puntos, 8,8 rebotes, 7,7 asistencias y 1,4 robos (34,2 minutos, 79 partidos)
  • Galardones individuales: Rookie del año 2018, 1 All-Star

En su segunda campaña, el australiano dio un paso al frente después de un ya genial año de novato, que no sólo le permitió llegar al primero de muchos All-Star que se le vendrán, sino que lo convirtió en una de las caras de un equipo con aspiraciones de campeonato como los 76ers.

Un talento físico como pocos en la NBA, con cualidades atléticas de película a la hora de combinarlas con su visión y capacidad de pase. Simmons es pura potencia, y su versatilidad y entrega defensiva son más que interesantes. ¿Cómo puede ser que esté tan abajo considerando su presente y potencial? Simple: las dudas que generan su falta de un lanzamiento (no sólo largo, sino de media distancia) siguen siendo grandes, sobre todo porque se potencian en situaciones clutch de partidos decisivos (Playoffs). Por momentos pareciera que no puede tocar el balón en esos escenarios, algo incompatible con alguien de su valor.

¿Será como dijo Charles Barkley? Simmons está a un tiro confiable de establecer un dominio que puede ser total.

#21 - LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs)

  • Puesto: Ala pivot
  • Edad: 34 años
  • Altura: 2,11 metros
  • Temporadas: 13
  • Promedios 2018-2019: 21,3 puntos, 9,2 rebotes, 2,4 asistencias y 1,3 tapones (33,2 minutos, 81 PJ).
  • Galardones individuales: 7 All-Star, 5 All-NBA (dos de 2° equipo y 3 de 3°).

Siete de sus últimas nueve temporadas lo tuvieron con promedios de al menos 21 puntos y 7 rebotes. Consistencia y garantía absoluta en su posición, haciendo un culto de ese tiro de media distancia que no parece morir pese a la tendencia de la liga.

Aldridge juega y rinde. Siempre (o casi). Uno de los motivos por los cuales San Antonio sigue siendo competitivo pese a los cambios de los últimos años (como el retiro del histórico Big 3).

#20 - Draymond Green (Golden State Warriors)

  • Puesto: Ala pivot
  • Edad: 29 años
  • Altura: 2,01 metros
  • Temporadas: 7
  • Promedios 2018-2019: 7,4 puntos, 7,3 rebotes, 6,9 asistencias, 1,4 robos y 1,1 tapones (31,3 minutos, 66 PJ)
  • Galardones individuales: Jugador Defensivo del año (2017), 3 All-Star, 2 All-NBA, 5 All-Defensive Team.

El motor anímico, espiritual y de energía del mejor equipo del último lustro. Así de simple y contundente sería una descripción de un jugador cuyo impacto supera (y por mucho) lo que habitualmente termina generando la planilla. Draymond es un rey de los intangibles, es uno de los mejores (¿o el mejor) defensores de toda la NBA, y uno de los mejores creadores de juego en su posición.

En los últimos Playoffs, promedió 13,3 puntos, 10,1 rebotes, 8,5 asistencias, 1,5 robos y 1,5 tapones. Rendimiento brutal de alguien que deberá ponerse a los Warriors al hombro (junto a Steph Curry) en el inicio de una etapa de cambios tras las salidas de Kevin Durant y Andre Iguodala.

#19 - Luka Doncic (Dallas Mavericks)

  • Puesto: Base
  • Edad: 20 años
  • Altura: 2,01 metros
  • Temporadas: 1
  • Promedios 2018-2019: 21,2 puntos, 7,8 rebotes, 6,0 asistencias, 1,1 robos (32,2 minutos, 72 PJ)
  • Galardones: Rookie del año (2019)

Un año le alcanzó para demostrar algo claro: el esloveno es un jugador generacional que llegó a la NBA para desplegar esa magia que lo llevó a dominar en europa siendo un niño, y que lo tendrá como una estrella absoluta durante muchos años en la mejor liga del mundo.

Luka se le rió en la cara a la adaptación a la NBA y brilló desde el primer momento, rompiendo varios récords en el camino. Su deuda física y atlética la compensó con talento, personalidad y un abanico de recursos ilimitado. Fue un rookie sin serlo. Y lo mejor es que todavía no tiene techo. La joya eslovena es un poema para los ojos dentro de la constelación NBA.

#18 - Kemba Walker (Boston Celtics)

  • Puesto: Base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,85 metro
  • Temporadas: 8
  • Promedios 2018-2019: 25,6 puntos, 4,4 rebotes, 5,9 asistencias y 1,2 robos (34,9 minutos, 82 PJ en Charlotte)
  • Galardones individuales: 3 All-Star, 1 All-NBA (3°)

Viene de la mejor temporada de su carrera y se estableció como uno de los mejores bases anotadores de la competencia. Así y todo, es probable que para muchos le falte una vuelta de tuerca rumbo al siguiente paso. Su llegada a Boston puede acercarlo a eso, ya que por primera vez podrá ser estrella dentro de un equipo con grandes aspiraciones (lejos de lo que era Charlotte).

En un contexto diferente, viene de un paso no tan grato: siendo la principal referencia de Estados Unidos en el Mundial China 2019, tuvo un partido para el olvido en la caída en cuartos de final contra Francia. Interesante desafío por delante.

#17 - Bradley Beal (Washington Wizards)

  • Puesto: Escolta
  • Edad: 26 años
  • Altura: 1,96 metro
  • Temporadas: 7
  • Promedios 2018-2019: 25,6 puntos, 5,0 rebotes, 5,5 asistencias, 1,5 robos (36,9 minutos, 82 PJ)
  • Galardones individuales: 2 All-Star

El cambio de mando en Washington es efectivo, por presente físico y por nivel: el equipo pasó de las manos de John Wall a las de Beal, quien dejó de ser un anotador sólido y se transformó en un jugador completísimo, durable (dos temporadas consecutivas jugando los 82 partidos, liderando en minutos en la 2018-2019) y 100% confiable.

La reconstrucción de la organización debería estar centrada en este escolta de enormes condiciones y recuros, que viene del mejor curso individual de su carrera y lleva tres campañas seguidas con al menos 22 tantos de media y 46% de campo, una efectividad más que buena para alguien con su volumen de lanzamientos (al menos 17 por duelo en cada uno de los cursos de este lapso).

#16 - Russell Westbrook (Houston Rockets)

  • Puesto: Base
  • Edad: 30 años
  • Altura: 1,90 metro
  • Temporadas: 11
  • Promedios 2018-2019: 22,9 puntos, 11,1 rebotes, 10,7 asistencias, 1,9 robos (36,0 minutos, 73 PJ en OKC)
  • Galardones individuales: MVP 2017, 8 All-Star, 2 MVP All-Star, 8 All-NBA (2 veces en el 1° equipo)

¿Muy atrás en el ranking? ¿O muy adelante? Quizás uno de los puestos que más cuestionamientos puede generar (para cualquier lado). Y todo nace de la incertidumbre que produce su presente: tras 11 años en Oklahoma City, pasó a Houston para formar dupla con James Harden. Y habrá que ver cómo conviven y comparten protagonismo dos de los jugadores que más acapararon el balón en los últimos años.

Más allá de eso, sobran los motivos para entender que Russ es una estrella de la NBA: lleva ¡tres temporadas consecutivas promediando un triple-doble! y en dos de ellas fue el líder en asistencias. Es uno de los competidores más feroces de toda la liga, y ahora llegará a un nuevo curso con el deseo claro: quiere un campeonato.

#15 - Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)

  • Puesto: Pivot
  • Edad: 23 años
  • Altura: 2,13 metros
  • Temporadas: 4
  • Promedios 2018-2019: 24,4 puntos, 12,4 rebotes, 3,4 asistencias, 1,6 tapones (33,1 minutos, 77 PJ).
  • Galardones individuales: Rookie del año (2016), 2 All-Star, 1 All-NBA (3°)

Algunos podrán decir que le falta un golpe de cocción en defensa. Otros, que su capacidad para liderar un equipo protagonista es (hasta ahora) cuestionable. La mejor manera de unificar conceptos es decir que el jugador con sangre dominicana es uno de los mejores pivotes jóvenes de toda la NBA, quizás el mejor de todos a la hora de explotar esa versatilidad que se impone en la actualidad entre el grande que sabe castigar cerca del aro pero que también es una real amenaza con el lanzamiento exterior.

Hablamos de un jugador que, en cuatro temporadas, promedia 22,3 puntos, 53,7% campo, 39,2% triples (con 3,1 intentos), 83,6% libres, 11,9 rebotes, 2,6 asistencias y 1,5 tapones, y que apenas se perdió 5 encuentros. A veces es común pedir de más desde el comienzo de las carreras. KAT terminará la 2019-2020 con apenas 24 años. Domina hace rato y tiene tiempo para completar su perfil.

#14 - Blake Griffin (Detroit Pistons)

  • Puesto: Ala pivot
  • Edad: 30
  • Altura: 2,08 metros
  • Temporadas: 9
  • Promedios 2018-2019: 24,5 puntos, 7,5 rebotes y 5,4 asistencias (35,0 minutos, 75 PJ)
  • Galardones individuales: Rookie del año (2011), 6 All-Star, 5 All-NBA (3 veces en el 2° equipo)

Su enorme 2018-2019 (la mejor desde el punto de vista anotador) parece haber revalorizado una carrera que lucía un tanto estancada y monótona. Tras quedarse corto en cada intento con los Clippers, asumió el liderazgo en Detroit y lo transformó en un equipo de Playoffs, con un peso gigante en esa condición.

Su evolución ofensiva ha sido muy notaria en estos años, al punto que viene de tener la mejor temporada de su vida en triples: 36,2% de acierto con 7 intentos por encuentro. Además, es de los point-forward más productivos de la liga. Momento de madurez y confianza que lo tienen una vez más entre los más destacados.

#13 - Jimmy Butler (Miami Heat)

  • Puesto: Escolta
  • Edad: 30 años
  • Altura: 2,03 metros
  • Temporadas: 8
  • Promedios 2018-2019: 18,7 puntos, 5,3 rebotes, 4,0 asistencias y 1,9 robos (33,6 minutos, 65 PJ entre Wolves y 76ers)
  • Galardones individuales: Jugador de Mayor Progreso (2015), 4 All-Star, 4 All-Defensive Team, 2 All-NBA (los dos en el 3° equipo)

Simple: de los mejores jugadores two-way en toda la NBA. Una de las personalidades más fuertes de toda la competencia, con un carácter especial que le permite aparecer siempre en momentos calientes. También, a veces, le juega en contra (ya sabemos cómo terminó la novela en Minnesota).

Después de una 2018-2019 de idas y vueltas entre su salida de los Timberwolves y la llegada a Philly, vuelve al rol que quería: pieza central y con el mayor protagonismo posible. Tiene la capacidad para hacer de Miami un equipo con aspiraciones en la Conferencia Este.

#12 - Rudy Gobert (Utah Jazz)

  • Puesto: Pivot
  • Edad: 27 años
  • Altura: 2,16 metros
  • Temporadas: 6
  • Promedios 2018-2019: 15,9 puntos, 12,9 rebotes, 2,0 asistencias, 2,3 tapones (31,8 minutos, 81 PJ)
  • Galardones individuales: 2 Jugador Defensivo del año (2018 y 2019), 3 All-Defensive Team, 2 All-NBA (2° y 3°)

La prueba perfecta de que la defensa también es para valorar dentro de una liga en donde el talento ofensivo es lo que manda. El francés se convirtió en el eje central de la estructura de Utah, que se transformó en un equipo con aspiraciones a partir de una capacidad defensiva que nace de su presencia e intimidación.

Doble ganador del premio al Mejor Jugador Defensivo de la temporada, viene de su mejor curso ofensivo, mostrándose cada vez más como una amenaza como finalizador (66,9% campo en la 2018-2019, el mejor registro de la liga). Un faro indispensable que todavía tiene bastante para dar.

#11 - Kyrie Irving (Brooklyn Nets)

  • Puesto: Base
  • Edad: 27 años
  • Altura: 1,90 metro
  • Temporadas: 8
  • Promedios 2018-2019: 23,8 puntos, 5,0 rebotes, 6,9 asistencias y 1,5 robos (33,0 minutos, 67 PJ en Boston)
  • Galardones individuales: Rookie del año (2012), 6 All-Star, 1 MVP All-Star, 2 All-NBA (2° y 3°)

Irving es uno de los talentos ofensivos más fascinantes de toda la NBA, con unas cualidades con el balón en sus manos que -quizás- sólo se pueden encontrar en él. El desnivel individual hecho arte, la dinámica de lo impensado a la hora de dejar atrás a un rival. ¿Entonces, cómo puede estar afuera del Top 10?

Quizás lo condena su última temporada, en donde falló como líder de un proyecto e hizo chocar a unos Celtics que estaban con las armas necesarias para dominar la Conferencia Este (derrota en semifinales ante Milwaukee). Ahora tiene en sus manos la chance de demostrar que aprendió de sus errores, comandando el intento de Brooklyn a la hora de buscar el siguiente paso dentro de un proyecto deportivo que viene en crecimiento. Un gran jugador es mucho más que lo que muestra dentro de la cancha. Kyrie está en deuda en cuanto a lo que rodea al juego. Pero también está a tiempo de cambiar la imagen.

#10 - Paul George (Los Angeles Clippers)

  • Puesto: Alero
  • Edad: 29 años
  • Altura: 2,06 metros
  • Temporadas: 9
  • Promedios 2018-2019: 28,0 puntos, 8,2 rebotes, 4,1 asistencias, 2,2 robos (36,9 minutos, 77 PJ en OKC)
  • Galardones individuales: Jugador de Mayor Progreso (2013), 6 All-Star, 4 All-Defensive Team, 5 All-NBA (en el primer equipo en 2019)

Entramos al Top 10 con uno de los tres finalistas a MVP en la 2018-2019. Todo dicho para hablar del talento que vendrá más adelante, y también para pintar a otro de los mejores jugadores two-way de la competencia. George dio un salto de calidad notable en la campaña pasada, en donde corrió a un costado al mismísimo Westbrook en el Thunder. Tuvo los mejores registros de su vida en puntos, rebotes, asistencias y robos, y si OKC quedó corto en Playoffs fue, en parte, porque su físico llegó tocado.

Ahora se transformó en el ladero de Kawhi Leonard en el nuevo proyecto de los Clippers. Llega, en definitiva, a un lugar donde apuntarán a ser campeones. Tiene el juego, la calidad y la madurez para ser una estrella en un equipo protagonista. Su presente es maravilloso, sobre todo cuando miramos hacia atrás y recordamos aquella escalofriante lesión en 2014...

#9 - Damian Lillard (Portland Trail Blazers)

  • Puesto: Base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,90 metro
  • Temporadas: 7
  • Promedios 2018-2019: 25,8 puntos, 4,6 rebotes, 6,9 asistencias y 1,1 robos (35,5 minutos, 80 PJ)
  • Galardones individuales: Rookie del año (2013), 4 All-Star, 4 All-NBA (en el 1° equipo en 2018)

Al principio, infravalorado. Ahora, reconocido casi por unanimidad. Lillard es una de las grandes estrellas de la competencia, uno de los mejores bases y líderes en su posición, y un jugador que ama la presión y siempre responde. Los últimos Playoffs fueron la prueba más clara: no sólo por esa daga contra Oklahoma City Thunder, sino por llevar a los Trail Blazers hasta las finales del Oeste.

En un momento de madurez absoluta, con su juego recontra asentado y potenciando cada vez más a los que tiene alrededor. Lleva 4 temporadas consecutivas promediando al menos 25 puntos y 6 asistencias por encuentro. Dame Time, señoras y señores.

#8 - Nikola Jokic (Denver Nuggets)

  • Puesto: Pivot
  • Edad: 24 años
  • Altura: 2,13 metros
  • Temporadas: 4
  • Promedios 2018-2019: 20,1 puntos, 10,8 rebotes, 7,3 asistencias y 1,4 robos (31,3 minutos, 80 PJ)
  • Galardones individuales: 1 All-Star, 1 All-NBA (1° equipo en 2019)

Viene de una temporada que le puso el cartel de estrella que se veía venir. Incluso cuando no lo parece. Jokic no tiene el aspecto de alguien que se destaca: cara de niño, físico robusto (hasta quizás excedido en algunos kilos), sin una capacidad atlética que deslumbre... Pero todo lo compensa con la cabeza, con ese IQ único en la competencia. The Joker piensa y ejecuta como un base en el cuerpo de un pivote. Es la magia constante, es un truco detrás de otro cuando no se lo espera. Es un show para los ojos en cada noche.

Apenas 24 años y todo por delante para seguir dominando una NBA en donde se mueve como pez en el agua. Denver sueña de la mano de un jugador realmente fuera de serie, alguien que va más allá de los números incluso cuando son maravillosos.

#7 - Joel Embiid (Philadelphia 76ers)

  • Puesto: Pivote
  • Edad: 25 años
  • Altura: 2,13
  • Temporadas: 3
  • Promedios 2018-2019: 27,5 puntos, 13,6 rebotes, 3,7 asistencias, 1,9 tapones (33,7 minutos, 64 PJ)
  • Galardones individuales: 2 All-Star, 2 All-Defensive Team, 2 All-NBA (2° equipo)

Había que confiar en el Proceso nomás... JoJo tiene absolutamente todo para ser el jugador más dominante de la NBA, productor de una potencia y fuerza física sin igual, combinada con talento, elegancia y recursos. Puede impactar en los dos costados de la cancha, y en ataque parece realmente indetenible.

¿Qué lo separá de tener todo para dominar y realmente hacerlo? Durabilidad (los 64 partidos de la 2018-2019 fueron su mejor marca) y madurez (aún sigue hablando más de la cuenta en determinados momentos). Si su enfoque fuera 100% básquet más allá de ese personaje divertido (a veces no tanto), no tendría techo. Por supuesto que no es tarde para esa situación. En su cuarta campaña activo, irá por todo como la cabeza de los 76ers.

#6 - Anthony Davis (Los Angeles Lakers)

  • Puesto: Ala pivot/Pivot
  • Edad: 26 años
  • Altura: 2,08 metros
  • Temporadas: 7
  • Promedios 2018-2019: 25,9 puntos, 12,0 rebotes, 3,9 asistencias, 1,6 robos, 2,4 tapones (33,0 minutos, 56 PJ)
  • Galardones individuales: 6 All-Star, 1 MVP All-Star, 3 All-Defensive Team, 3 All-NBA (todos en el primer equipo)

Empezamos a entrar en un terreno en donde cualquiera podría ocupar el primer puesto. Anthony Davis es uno de los pocos jugadores de la liga con la capacidad para ser candidato constante a MVP y Mejor Jugador Defensivo de la competencia. Una bestia en los dos costados de la cancha que ha pulido su juego ofensivo hasta casi no tener puntos flojos (ni hablar si empieza a animarse más con el triple), un finalizador de elite, una fuerza que en el camino hacia el aro no encuentra freno. Sobran las palabras para describirlo, además, en defensa...

Quizás es por eso que parece una pena que haya tirado un año de su prime en la 2018-2019, con ese pedido de traspaso que no se concretó y lo sacó casi de circulación a mitad de curso. En el verano se materializó el deseo, y ahora es la pieza con necesitaban los Lakers para poder creer en el campeonato que se viene negando.

La Ceja tiene la chance de acompañar a LeBron como pocos lo hayan hecho a lo largo de su carrera. Parece que domina hace muchísimo tiempo, pero apenas tiene 26 años. El único límite que puede tener el ex New Orleans es su propio físico, ese que muchas veces le falló. Si lo acompaña, su 2019-2020 puede ser tremenda.

#5 - Stephen Curry (Golden State Warriors)

  • Puesto: Base
  • Edad: 31 años
  • Altura: 1,90 metro
  • Temporadas: 10
  • Promedios 2018-2019: 27,3 puntos, 5,3 rebotes, 5,2 asistencias y 1,3 robos (33,8 minutos, 69 PJ)
  • Galardones individuales: 2 MVP (2015 y 2016), 6 All-Star, 6 All-NBA (3 en el primer equipo)

Mismo concepto que Davis: tranquilamente podría liderar nuestro ranking. Sobre todo si tomamos el potencial rumbo a la 2019-2020: la salida de Kevin Durant y la lesión de Klay Thompson hacen que Golden State retome el modo que tiene a Steph como centro de escena de su ataque. Y ya sabemos lo que pasa cuando el mejor tirador de todos los tiempos tiene rienda suelta para su versión agresiva, atractiva, divertida y repleta de trucos deslumbrantes.

Como si fuera poco, Steph llegará con una carga extra de motivación ante las dudas de varios sobre el fin de la dinastía de los Warriors, y hasta dijo que le gustaría repetir su premio de MVP, ese que logró dos años consecutivos, con uno de ellos siendo el único de la historia en ser elegido de forma unánime. ¿Estaremos ante otro show de Curry? Sólo el potencial control de minutos de Kerr (Steph cumplirá 32 años en marzo, y ya conocemos su historial de lesiones) podría impedirlo.

#4 - James Harden (Houston Rockets)

  • Puesto: Escolta/base
  • Edad: 30 años
  • Altura: 1,96 metro
  • Temporadas: 10
  • Promedios 2018-2019: 36,1 puntos, 6,6 rebotes, 7,5 asistencias, 2,0 robos (36,8 minutos, 78 PJ)
  • Galardones individuales: MVP 2018, Sexto Hombre del año (2012), 7 All-Star, 6 All-NBA (5 de ellos en el primer equipo).

Mantenemos la dinámica de las posiciones anteriores. Es más, en nuestra votación, Harden tuvo los mismos puntos que Curry, pero se encuentra arriba por recibir un voto más que el de los Warriors para 3° puesto. Votos más o menos, hablamos de otro fuera de serie que está marcando una época como anotador.

Por momentos parece difícil entender cómo no se llevó el MVP de la 2018-2019 después de una de las mejores temporadas anotadoras de todos los tiempos (hay que mirar a Giannis para buscar la explicación). Pero lo mejor es disfrutar su rendimiento más allá de la mención.

Durante el curso pasado tuvo una racha de ¡32 partidos consecutivos! anotando al menos 30 puntos, segunda mejor seguidilla de la historia (Houston ganó 21 de esos juegos). En ese tramo, su promedio de puntos fue de 41,1 por duelo. De hecho, más de la mitad de esos 32 encuentros fueron con al menos 40 unidades. Brutal.

¿Cómo se llevará desde el juego con Westbrook en este nuevo experimento de Houston? Ese es uno de los grandes interrogantes rumbo a la 2019-2020.

#3 - LeBron James (Los Angeles Lakers)

  • Puesto: Alero
  • Edad: 34 años
  • Altura: 2,03 metros
  • Temporadas: 16
  • Promedios 2018-2019: 27,4 puntos, 8,5 rebotes, 8,3 asistencias, 1,3 robos (35,2 minutos, 55 PJ)
  • Galardones individuales: 4 MVP (2009, 2010, 2012, 2013), 3 MVP de Finales, Rookie del año (2004), 15 All-Star, 3 MVP All-Star, 6 All-Defensive Team, 15 All-NBA (12 en el 1° equipo).

Si muchos dicen que LeBron es el mejor jugador de la NBA y lo seguirá siendo hasta que se retire, será difícil cuestionar la afirmación. De hecho, constantemente estamos buscando a potenciales estrellas que estén amenazando el trono del Rey, todo un síntoma del lugar que ocupa individualmente en la NBA. En definitiva, se irá como uno de los mejores de todos los tiempos. Pero acá estamos, con James en el último lugar del podio en nuestro ranking.

Su calidad es realmente imposible de negar. Es el gran dominador de la era moderna de la liga. Pero, si se mira fino, hay dos motivos que lo encuentran en esta posición: la explosión de los que están adelante (ya llegaremos) y su 2018-2019. LeBron acaba de navegar por la primera temporada en donde el físico le pasó factura. Sí, parecía irrompible y capaz de soportar cuanta exigencia de minutos se le pusiera por delante. Pero la lesión muscular que sufrió en Navidad lo sacó de las canchas durante un mes, y terminó marcando el destino de su equipo en una temporada para el olvido.

Sus 55 encuentros son el registro más bajo de su historial. Ahora deberá afrontar el 17° curso de su vida (recordemos cómo exigió su cuerpo en los 16 previos), donde tocará los 35 años. Quizás estamos ante el comienzo de la curva descendente de una leyenda. O quizás ante una temporada de redención absoluta que lo lleve nuevamente a lo más alto. James es capaz de todo y no hay que apostar en su contra.

#2 - Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks)

  • Puesto: Alero/Ala pivot
  • Edad: 24
  • Altura: 2,11 metros
  • Temporadas: 6
  • Promedios 2018-2019: 27,7 puntos, 12,5 rebotes, 5,9 asistencias, 1,3 robos, 1,5 tapones (32,8 minutos, 72 PJ)
  • Galardones individuales: MVP 2019, Jugador de Mayor Progreso (2017), 3 All-Star, 2 All-Defensive Team, 3 All-NBA (en 2019, en el primer equipo).

Sean todos bienvenidos a la era de Giannis en la NBA, 'oficialmente' inaugurada en la 2018-2019, temporada en donde The Greek Freak tomó por asalto la competencia y completó una exhibición de dominio pocas veces vista, que nace de un jugador pocas veces visto. Esa mezcla de cualidades físicas por momentos increíbles, ese dominio de un cuerpo que deslumbra, esa facilidad para machacar una y otra vez ante sus rivales... Antetokounmpo es una sorpresa detrás de la otra a la hora de sacar ventajas. Por momentos, lo suyo parece un juego de niños con el que se le ponga adelante.

Se quedó con el MVP tras llevar a Milwaukee a lo más alto en la fase regular, pero no pudo resolver el enigma Toronto Raptors en las finales del Este en los Playoffs. Esa serie, pero sobre todo el responsable principal de haberlo detenido, quizás lo ponen en este segundo lugar. Pero bueno, vale un recuerdo: tiene apenas 24 años, y dijo que sólo explotó el 60% de su potencial. Giannis tiene todo para ser el dueño de la NBA por varios años.

#1 - Kawhi Leonard (Los Angeles Clippers)

  • Puesto: Alero
  • Edad: 28 años
  • Altura: 2,01 metros
  • Temporadas: 8
  • Promedios 2018-2019: 26,6 puntos, 7,3 rebotes, 3,3 asistencias, 1,8 robos (34,0 minutos, 60 PJ en Toronto)
  • Galardones individuales: 2 MVP de Finales, 2 Mejor Jugador Defensivo del año, 3 All-Star, 5 All-Defensive Team, 3 All-NBA (2 en el primer equipo).

Habría que insertar la risa de Kawhi para comenzar estas líneas...

Leonard es el mejor jugador camino a la próxima temporada según la votación del Staff de NBA.com Global. Cómo cuestionarlo después del dominio que vimos en los últimos Playoffs... La dosificación de minutos y cargas que implementó Nick Nurse durante la fase regular quizás no le permitieron mostrar todo su potencial. Pero el Kawhi de la postemporada fue una fuerza pocos veces vista, la unión perfecta entre el mejor impacto posible en ataque y defensa. Eso es Kawhi: el mejor jugador two-way de toda la NBA.

Terminó los Playoffs 2019 con promedios de 30,5 puntos, 9,1 rebotes, 3,9 asistencias y 1,7 robos en 39,1 minutos, y lideró a Toronto al primer campeonato de su historia. Logró el segundo personal, y en ambos fue el Más Valioso de la definición. Sensacional.

Leonard espantó las dudas de su físico que marcaron su salida de San Antonio, y se ganó el derecho de sentarse en el trono de la liga. ¿Cómo le irá en esta aventura en Los Angeles Clippers? ¡Que se venga el show!

Resultado de la votación de NBA.com Global

Pos. Jugador (Puntos) Pos. Jugador (Puntos) Pos. Jugador (Puntos)
1 Kawhi Leonard (265) 11 Kyrie Irving (155) 21 LaMarcus Aldridge (88)
2 Giannis Antetokounmpo (258) 12 Rudy Gobert (154) 22 Ben Simmons (81)
3 LeBron James (249) 13 Jimmy Butler (149) 23 Donovan Mitchell (73)
4 James Harden (243) 14 Blake Griffin (135) 24 Jrue Holiday (45)
5 Stephen Curry (243) 15 Karl-Anthony Towns (134) 25 Victor Oladipo (39)
6 Anthony Davis (218) 16 Russell Westbrook (129) 26 De'Aaron Fox (37)
7 Joel Embiid (210) 17 Bradley Beal (113) 27 Devin Booker (36)
8 Nikola Jokic (208) 18 Kemba Walker (102) 28 Al Horford (34)
9 Damian Lillard (202) 19 Luka Doncic (92) 29 Chris Paul (28)
10 Paul George (194) 20 Draymond Green (89) 30 Kyle Lowry (27)

Otros que recibieron votos: DeMar DeRozan (26), Mike Conley (24), Pascal Siakam (23), D'Angelo Russell (18), CJ McCollum (16), Khris Middleton (13), Zion Williamson (11), Nikola Vucevic (9), Jason Tatum (9), Jamal Murray (3), Jusuf Nurkic (3), Myles Turner (1).

Los votos del Staff NBA.com Global

Leandro Fernández (@FernandezLea): 1) Kawhi Leonard, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) Stephen Curry, 4) LeBron James, 5) James Harden, 6) Anthony Davis, 7) Joel Embiid, 8) Nikola Jokic, 9) Damian Lillard, 10) Kyrie Irving, 11) Paul George, 12) Russell Westbrook, 13) Jimmy Butler, 14) Karl-Anthony Towns, 15) Rudy Gobert, 16) Blake Griffin, 17) Bradley Beal, 18) Luka Doncic, 19) Kemba Walker, 20) Jrue Holiday, 21) LaMarcus Aldridge, 22) Draymond Green, 23) De'Aaron Fox, 24) Ben Simmons, 25) DeMar DeRozan, 26) Donovan Mitchell, 27) Devin Booker, 28) D'Angelo Russell, 29) Pascal Siakam, 30) Victor Oladipo (lesión).

Pablo Schatzky (@pchaski): 1) LeBron James, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) Kawhi Leonard, 4) James Harden, 5) Anthony Davis, 6) Stephen Curry, 7) Nikola Jokic, 8) Joel Embiid, 9) Damian Lillard, 10) Kyrie Irving, 11) Paul George, 12) Blake Griffin, 13) Russell Westbrook, 14) Rudy Gobert, 15) Karl-Anthony Towns, 16) Kyle Lowry, 17) Jimmy Butler, 18) Kemba Walker, 19) LaMarcus Aldridge, 20) Bradley Beal, 21) Devin Booker, 22) Nikola Vucevic, 23) Victor Oladipo, 24) Draymond Green, 25) Donovan Mitchell, 26) Luka Doncic, 27) Khris Middleton, 28) Jusuf Nurkic, 29) Chris Paul, 30) Myles Turner.

Carlos Herrera Luyando (@carhluy43): 1) Kawhi Leonard, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) LeBron James, 4) Stephen Curry, 5) James Harden, 6) Nikola Jokic, 7) Damian Lillard, 8) Anthony Davis, 9) Joel Embiid, 10) Paul George, 11) Kyrie Irving, 12) Blake Griffin, 13) Rudy Gobert, 14) Russell Westbrook, 15) Ben Simmons, 16) Kemba Walker, 17) Draymond Green, 18) Jimmy Butler, 19) Luka Doncic, 20) Karl-Anthony Towns, 21) Victor Oladipo, 22) LaMarcus Aldridge, 23) D'Angelo Russell, 24) Jrue Holiday, 25) Bradley Beal, 26) Al Horford, 27) CJ McCollum, 28) Jamal Murray, 29) Devin Booker, 30) Pascal Siakam.

Sergio Rabinal (@S_Rabinal): 1) Kawhi Leonard, 2) James Harden, 3) Giannis Antetokounmpo, 4) Stephen Curry, 5) Paul George, 6) LeBron James, 7) Anthony Davis, 8) Joel Embiid, 9) Damian Lillard, 10) Kyrie Irving, 11) Nikola Jokic, 12) Russell Westbrook, 13) Kemba Walker, 14) Blake Griffin, 15) Rudy Gobert, 16) Mike Conley, 17) Ben Simmons, 18) DeMar DeRozan, 19) Jimmy Butler, 20) Bradley Beal, 21) Karl-Anthony Towns, 22) Devin Booker, 23) Kyle Lowry, 24) LaMarcus Aldridge, 25) Luka Doncic, 26) Donovan Mitchell, 27) Victor Oladipo, 28) Al Horford, 29) Chris Paul, 30) D'Angelo Russell.

Nacho Losilla (@Losilla_): 1) LeBron James, 2) Stephen Curry, 3) Kawhi Leonard, 4) James Harden, 5) Giannis Antetokounmpo, 6) Anthony Davis, 7) Joel Embiid, 8) Nikola Jokic, 9) Kyrie Irving, 10) Paul George, 11) Damian Lillard, 12) Russell Westbrook, 13) Karl-Anthony Towns, 14) Jimmy Butler, 15) Blake Griffin, 16) Bradley Beal, 17) Kemba Walker, 18) LaMarcus Aldridge, 19) Rudy Gobert, 20) Chris Paul, 21) Draymond Green, 22) Pascal Siakam, 23) Donovan Mitchell, 24) Luka Doncic, 25) Ben Simmons, 26) CJ McCollum, 27) Mike Conley, 28) Khris Middleton, 29) Jrue Holiday, 30) D'Angelo Russell.

Micah Adams (@MicahAdams13): 1) Kawhi Leonard, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) LeBron James, 4) Stephen Curry, 5) James Harden, 6) Anthony Davis, 7) Nikola Jokic, 8) Joel Embiid, 9) Damian Lillard, 10) Paul George, 11) Rudy Gobert, 12) Luka Doncic, 13) Bradley Beal, 14) Donovan Mitchell, 15) Jimmy Butler, 16) LaMarcus Aldridge, 17) Karl-Anthony Towns, 18) Draymond Green, 19) Blake Griffin, 20) Zion Williamson, 21) Jrue Holiday, 22) Kemba Walker, 23) Kyrie Irving, 24) Ben Simmons, 25) Russell Westbrook, 26) De'Aaron Fox, 27) Victor Oladipo, 28) Devin Booker, 29) Pascal Siakam, 30) Mike Conley.

Carlan Gay (@TheCarlanGay): 1) Kawhi Leonard, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) James Harden, 4) Stephen Curry, 5) LeBron James, 6) Joel Embiid, 7) Anthony Davis, 8) Nikola Jokic, 9) Damian Lillard, 10) Paul George, 11) Jimmy Butler, 12) Russell Westbrook, 13) Rudy Gobert, 14) Karl-Anthony Towns, 15) Kyrie Irving, 16) Blake Griffin, 17) Draymond Green, 18) Al Horford, 19) LaMarcus Aldridge, 20) Victor Oladipo, 21) Bradley Beal, 22) Jrue Holiday, 23) Kemba Walker, 24) Pascal Siakam, 25) Khris Middleton, 26) Ben Simmons, 27) Mike Conley, 28) Kyle Lowry, 29) Donovan Mitchell, 30) Luka Doncic.

Alex Novick (@ANov_SN): 1) Giannis Antetokounmpo, 2) Kawhi Leonard, 3) LeBron James, 4) Stephen Curry, 5) James Harden, 6) Nikola Jokic, 7) Joel Embiid, 8) Damian Lillard, 9) Anthony Davis, 10) Paul George, 11) Rudy Gobert, 12) Jimmy Butler, 13) Luka Doncic, 14) Karl-Anthony Towns, 15) De'Aaron Fox, 16) Bradley Beal, 17) Donovan Mitchell, 18) Chris Paul, 19) Draymond Green, 20) Ben Simmons, 21) LaMarcus Aldridge, 22) Al Horford, 23) Kyrie Irving, 24) DeMar DeRozan, 25) Jrue Holiday, 26) Russell Westbrook, 27) CJ McCollum, 28) Blake Griffin, 29) Devin Booker, 30) Kyle Lowry.

Kyle Irving (@KyleIrv_): 1) Kawhi Leonard, 2) Giannis Antetokounmpo, 3) James Harden, 4) LeBron James, 5) Stephen Curry, 6) Damian Lillard, 7) Anthony Davis, 8) Paul George, 9) Joel Embiid, 10) Nikola Jokic, 11) Jimmy Butler, 12) Blake Griffin, 13) Kyrie Irving, 14) Rudy Gobert, 15) Donovan Mitchell, 16) Ben Simmons, 17) Karl-Anthony Towns, 18) Bradley Beal, 19) Kemba Walker, 20) Luka Doncic, 21) Draymond Green, 22) Jayson Tatum, 23) De'Aaron Fox, 24) Russell Westbrook, 25) Devin Booker, 26) D'Angelo Russell, 27) Al Horford, 28) CJ McCollum, 29) Pascal Siakam, 30) Victor Oladipo.

Apuntes finales

  • 10 de los 30 mejores tienen más de 30 años de edad.
  • 9 de los 30 mejores tienen menos de 25 años de edad.
  • Luka Doncic (19° puesto) es el más joven de todos, con 20 años.
  • LeBron James (3° puesto) es el más veterano de todos, con 34 años.
  • Sólo 18 jugadores fueron votados por los 9 integrantes del Staff de NBA.com Global.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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