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¿Qué te entusiasma más del regreso NBA?

Tanto camino transitado y agua corriendo por debajo del puente para llegar a lo que todos estaban esperando. Señores y señoras, ¡la NBA está de regreso! 22 equipos le darán forma -desde el 30 de julio- a la reanudación de la temporada 2019-2020, en el campus montado en Walt Disney World que espera la coronación de un campeón especial por el contexto particular e histórico al que se enfrenta la competencia, después de la pandemia del COVID-19.

Más | Guía de la reanudación de la temporada 2019-2020 de la NBA: planteles, partidos, formato de disputa, fechas y más

Si en una temporada normal siempre se esconden múltiples historias, ¿qué decir cuando la actividad se retoma en un escenario con tantas cuestiones únicas como el que se verá en Orlando? Narrativas para considerar, estrellas ante pruebas definitivas para ganarse su lugar en el Olimpo, jóvenes con el deseo de tomar la competencia por asalto, equipos con necesidad de cambiar sus respectivos rumbos para sorprender cuando pocos lo esperaban... Hay muchos cuentos a seguir en esta reanudación, y cada fan espera con entusiasmo sus diferentes focos de atención.

Pero claro, no podíamos quedarnos afuera de la fiesta, así que el Staff de NBA Global se suma y entrega su mirada sobre lo que más expectativa genera de cara al reinicio. ¿Están todos preparados para la vuelta del mejor baloncesto del mundo?

LeBron James, en modo "Zero Dark Thirty-23"

Los Playoffs de la temporada pasada fueron divertidos y todo lo que quieran, pero hay que admitir que no se sintieron como los Playoffs si LeBron no estaba ahí...

Para ponerlo en perspectiva, James se ha clasificado para la postemporada en 14 de sus 17 temporadas (contando la actual). En más de la mitad de mis 26 años de vida, me pegué a la TV con el LeBron de los Playoffs haciendo cosas como tal. En los últimos años, lo vimos activar su modo "Zero Dark Thirty-23", silenciando sus redes sociales para bloquear todas las distracciones posibles y, tan trivial como puede parecer, lo vimos llegar a un nivel superior.

En esta temporada, LeBron podría tener una marcha más en su andar después de los más de cuatro meses de suspensión y, a los 35 años, sabe que no le sobra mucho tiempo. Aprendí a jamás descartar a LeBron, así que no voy a decir que es su última chance de lograr un título. Pero sí que espero ver algunas cosas especiales de su parte en esta postemporada.

-Gilbert McGregor, NBA Canada (@GMcGregor21)

¡Luka Magic!

Es fácil (y lógico, claro) estar esperando el brillo de LeBron en su búsqueda de un nuevo anillo, sobre todo después de una temporada lejos de los Playoffs. También se puede girar la cabeza para seguir a Giannis Antetokounmpo en modo revancha después de la dura derrota del año pasado ante los Raptors de un Kawhi Leonard que, ahora con LA Clippers, irá por más grandeza.

Pero no debemos olvidarnos que uno de los jóvenes con mayor impacto en la historia de la NBA, alguien que está entre los 3 o 5 candidatos para el MVP en su segunda temporada en la liga, estará haciendo su debut en la escena grande en Orlando. ¿Qué podemos esperar de Luka Doncic en Playoffs? Sabemos lo que hizo en la Euroliga y en España en esas situaciones. Sabemos lo que puede hacer noche a noche en la liga. Y también sabemos que ese combo, sin duda, es una tentación imposible de dejar de lado.

A ponerse cómodos, a preparar los jóvenes, que el show de Luka en los Playoffs está a punto de comenzar.

-Leandro Fernández, NBA Global (@FernandezLea)

Zion, Zion y más Zion

Ha jugado sólo 19 partidos, y así y todo estoy 100% comódo y confiado de declarar que ya es una de las cinco súper estrellas que no se pueden perder alrededor de la liga. Hay una electricidad potente cada vez que pisa una cancha e incluso cuando no es el mejor jugador en el campo, es quien se lleva la atención.

Los Pelicans estarán luchando por su ilusión de Playoffs, lo que significa que cada uno de sus ocho seeding games tendrán mucho en juego. Seguramente no es más que un 50 y 50 de chances tirando una moneda al aire en cuanto a si entrarán a la postemporada, y considerando que no tenemos una idea real en cuanto a cuándo comenzará el próximo curso, más razones tenemos para saborear cada minuto de la Zion-Manía en la burbuja. El rookie más esperado desde LeBron James ha superado todas las expectativas en la cancha, y no puedo esperar a ver sus impactantes vuelos enterrando el balón en el regreso de la acción.

-Micah Adams, NBA Global (@MicahAdams13)

El Small-Ball de los Rockets en la escena grande

Realmente espero ansiosamente el hecho de ver cómo lucirán los Rockets en los seeding games y en los Playoffs. Son muy diferentes al resto de los equipos en Orlando y están liderados por dos estrellas con mucho por demostrar, como James Harden y Russell Westbrook. Hemos hablado muchísimo de esto, pero ganar un campeonato cambiaría la narrativa de ellos dos para siempre.

Si le agregamos que Mike D'Antoni ha trabajado en algunos ajustes durante los amistosos, me encuentro fascinado por ver lo que Houston puede hacer en la burbuja.

-Scott Rafferty, NBA Canada (@crabdribbles)

¿Quiénes son los Sixers?

Si hay un equipo impredescible en este regreso a la acción son los Philadelphia 76ers, a quienes puedo ver tanto siendo eliminados en cinco partidos en la 1° Ronda, como alcanzando las Finales. Nadie tiene una distancia más grande entre su piso y su techo.

Además, el equipo de Brett Brown está lleno de temas interesantes para prestarles atención: ¿cómo funcionará la dinámica entre Ben Simmons y Joel Embiid en estos Playoffs?, ¿puede Shake Milton mantener su lugar como base, moviendo a Simmons como ala pivot?, ¿será Horford más productivo al salir desde el banco? Para los Sixers, el resto de la 2019-2020 es un mundo lleno de posibilidades... de las buenas y de las malas.

-Juan Estévez, NBA Argentina (@JuanEstevez90)

La carrera por los Playoffs

Con tantos buenos equipos peleando por el octavo lugar de la Conferencia Oeste, todos los días habrá algo importante para ver. La lucha está muy pareja, especialmente con el factor del Play-In, y hay muchos equipos divertidos involucrados: los Grizzlies, los Blazers, los Pelicans, los Kings, todos ellos son muy entretenidos para ver. Incluso los Spurs y los Suns han tenido buenos momentos en los amistosos y será entretenido si llegan a ganar sus primeros partidos y de golpe se meten entre los candidatos. Además, sería increíble comenzar la época de Playoffs con un par de partidos de Play-In que se sentirán como un séptimo encuentro de una serie normal.

-Agustín Aboy, NBA Argentina (@AboyAgustin)

La intriga con los Clippers

LA Clippers es uno de los contendientes en el campus de Orlando. Tener a Kawhi Leonard y Paul George en sus filas los convirtió en uno de los favoritos al título durante la temporada. Y aunque tuvieron algunos problemas durante la campaña regular, cuando estuvieron bien demostraron el poderío que tienen en su roster.

Sin embargo, algo que llamó la atención durante el tiempo que han estado en Disney y en los partidos amistosos es que varios de sus jugadores más importantes no estuvieron presentes por distintas razones: Patrick Beverley, Landry Shamet, Montrezl Harrell, Ivica Zubac y Lou Williams.

No hay duda de que tienen el talento para llegar muy lejos en Playoffs, pero ¿cuánto afectará que durante este tiempo no hayan jugado juntos? Habrá que ver la situación de la franquicia más adelante y si les alcanza para poder superar a todos los equipos del Oeste.

-Carlos Herrera Luyando, NBA México (@carhluy43)

La hora de Miami Heat

En apenas un año Miami Heat ha pasado de deespedir con honores a Dwyane Wade a estar en disposición de luchar cara a cara con los principales candidatos de la Conferencia Este. No solo ha sido la llegada de Jimmy Butler, sino que jugadores como Bam Adebayo, Duncan Robinson o Kendrick Nunn se han asentado como piezas fundamentales de un sistema vanguardista y que en los Playoffs puede dar más de un quebradero de cabeza a un equipo.

Pero lo importante del equipo de Florida va a ser la defensa, donde verdaderamente pueden marcar la diferencia. Vimos en esta temporada cómo revolucionaron la liga con su defensa zonal y con planes específicos contra rivales de alta entidad, como por ejemplo Antetokounmpo y los Bucks o los 76ers, dejando claro un compromiso total de sus integrantes y un gran conocimiento de sus contrincantes. A todo esto cabe añadir la presencia de dos veteranos de altísimo valor en la postemporada como Jae Crowder y Andre Iguodala que ayudarán a Miami a alcanzar el siguiente nivel.

Llegan de tapados a la reanudación y no sería extraño acabar viendo a los de Spoelstra luchar frente a frente contra Milwaukee en unas Finales de Conferencia.

- Sergio Rabinal, NBA España (@S_Rabinal)

El rendimiento ofensivo de Milwaukee

El mejor récord y la mejor defensa de la NBA, además del favorito para el MVP y el Defensor del Año, Giannis Antetokounmpo, más el último Entrenador del Año, Mike Budenholzer. ¿Qué les puede faltar a los Bucks? Mostrar su mejor versión en ataque en Playoffs.

Giannis puede sufrir más al cerrarse las defensas y aplicarse más sobre él. Pese a que disponen de tiradores, los Bucks son 16º en acierto con un 35,6%, una cifra mejorable. Son el 5º equipo que más triples intenta por cada 100 posesiones, dejando partidos notables y otros en los que son incapaces de anotar desde el exterior. La inconsistencia desde el triple es una losa para Milwaukee.

Lo más probable es que los equipos decidan cerrar al griego y forzar a los Bucks a depender de los tiradores, estrategia que suele ofrecer más resultados que proteger a los tiradores y permitir el uno contra uno de Anteto, donde es imparable. Nadie duda del dominio de Giannis y de Milwaukee en temporada regular, pero toca demostrarlo en Playoffs.

- Nacho Losilla, NBA España (@Losilla_)

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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