Dallas Mavericks

¡Regresa la NBA! Cinco cosas a seguir de la jornada, con Luka Doncic frente a San Antonio Spurs como destacado

El NBA All-Star Game 2021 de Atlanta, con victoria para el Team LeBron sobre el Team Durant, ya quedó atrás, como así también unos pocos días de descanso para los 30 equipos. Este miércoles regresará la acción de la mejor liga del mundo, con el reinicio de la temporada 2020-2021 y el comienzo de la segunda mitad del calendario, en donde la intensidad y lo emoción marcarán el pulso de un par de meses donde los participantes darán lo mejor de sí para cumplir sus respectivos objetivos, con los Playoffs como la meta más deseada.

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Serán dos los partidos que le pondrán vida a esta jornada: Memphis Grizzlies vs. Washington Wizards (2:00) y Dallas Mavericks vs. San Antonio Spurs (2:30h, Movistar Deportes), que como es habitual podrán seguir a través de NBA League Pass, la plataforma de streaming oficial de la liga a la que te puedes suscribir desde aquí. A continuación, vamos con cinco cuestiones a seguir de la vuelta a la actividad.

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Luka Doncic, a la carga con Dallas

Las irregularidades propias y un importante impacto de bajas por el protocolo de salud y seguridad hizo que la primera mitad del curso de los Mavericks fuera por debajo de las expectativas del equipo que había finalizado con nota alta los últimos Playoffs, forzando a un candidato como los Clippers hasta los seis partidos en la Primera Ronda, pese a no contar con Kristaps Porzingis. Sin embargo, ese mal paso parece una cuestión del pasado. Los de Rick Carlisle transformaron el 8-13 inicial en un récord actual de 18-16, impulsado por sus 10 triunfos en los últimos 13 partidos previos a la pausa. Y claro, Luka Doncic es gran responsable, con una mejora sustancial en su rendimiento, cercano a esa versión de MVP que imaginábamos.

  • Primeros 20 partidos: 27,3 puntos (46,4% campo, 29,3% triples), 9,0 rebotes, 9,4 asistencias y 1,0 robos en 34,7 minutos.
  • Últimos 12 partidos: 30,9 puntos (50% campo, 44,9% triples), 7,5 rebotes, 8,3 asistencias y 1,0 robos en 35,8 minutos.

Los Mavericks, actualmente 8° con 18-16, tienen un guiño del calendario en esta segunda mitad: tienen el segundo más accesible, según Tankathon, aunque el reinicio será exigente: entre sus primeros siete encuentros, más allá de los Spurs, se medirá dos veces ante LA Clippers, dos ante Portland y una frente a Denver. Momento para que la joya eslovena demuestre su valor y lleve a los texanos al lugar planteado como meta para esta 2020-2021.

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Duelo entre rivales por los Playoffs (y Play-in)

La carrera por llegar a la postemporada, incluso vía Play-in (entre el 7° y el 10° de cada Conferencia), será por demás atrapante en cada Conferencia. Y justamente esta noche habrá tres implicados. Porque Spurs y Mavericks están en el 7° y 8° lugar del Oeste, respectivamente, con marca de 18-14 y 18-16. Y Memphis, el otro protagonista, aparece 10° con récord de 16-16.

Los tres se encuentran a día de hoy en zona de Play-in, aunque para más de uno (sobre todo para Dallas) la idea es llegar directo a los Playoffs. Cada encuentro valdrá oro, sobre todo los duelos entre sí: en lo que resta de la Fase Regular, Dallas se verá las caras dos veces contra San Antonio y Memphis (los Grizzlies ya jugaron su serie ante los Spurs, con balance de 2-1).

San Antonio y Memphis, con el calendario más cargado

Haber sido dos de los equipos más afectados por las postergaciones de partidos a causa del protocolo de salud y seguridad hizo que San Antonio y Memphis estén a punto de iniciar una seguidilla por demás exigente y agotadora. Y es que ambos equipos son los que más tendrán que jugar en esta segunda mitad del calendario, con 40 partidos entre este miércoles y el 16 de mayo, día del final de la Fase Regular. Sí, poco más de dos meses donde habrá que entregar absolutamente todo para los objetivos de Playoffs.

Para los de Gregg Popovich, el desafío será aún mayor. Y es que, según Tankathon, tendrán el segundo calendario más exigente, en el que, entre otros duelos, tendrán que medirse dos veces ante Utah, tres frente a Phoenix y una contra Philadelphia 76ers. Memphis está en la línea media en este aspecto: 13° calendario más exigente, aunque tendrán que enfrentarse tres veces ante los Jazz, dueño del mejor récord de la competición.

Popovich recupera jugadores

Después de pasar el tramo final previo al All-Star repletos de problemas con el protocolo NBA, los Spurs van volviendo a cierta normalidad. Para el encuentro frente a los Mavericks, Popovich recuperará a dos jugadores importantes que estaban fuera como Derrick White y Rudy Gay (Devin Vassell, en cambio, seguirá de baja). El regreso del joven guardia es una noticia importante y a su vez despierta intriga por ver si, después de su gran paso por el campus de Disney, al fin podrá tomar ritmo y forma en un curso marcado por las lesiones y problemas: apenas disputó 8 partidos, con 11,8 puntos, 1,8 rebotes y 3,9 asistencias en 23,6 minutos.

Washington, con su propia ilusión

Los tres protagonistas de la pelea del Oeste no deben quitar el foco de unos Wizards que están en la misma línea pero en el Este. Atrás quedó el pésimo inicio de año para los de la capital, que ganaron 8 de los últimos 11 partidos antes de la pausa y se reubicaron en la zona de pelea por Play-in y Playoffs: su marca de 14-20 los tiene por ahora fuera de todo (12° puesto), pero están a sólo dos partidos de distancia del 8° y a tres del 6°. Así de dura será la lucha en su Conferencia.

Según Tankathon, los Wizards tienen el 10° calendario restante más accesible de la segunda mitad de la temporada, en donde tendrán que jugar 38 partidos (también fueron muy afectados por las postergaciones). Más allá de la constancia de Bradley Beal (máximo anotador de la liga con 32,9 de promedio), hay una clara mejora de Russell Westbrook como uno de los motivos de este crecimiento de los de Scott Brooks:

  • Primeros 16 partidos: 19,9 puntos (41,9% campo), 9,0 rebotes, 8,9 asistencias y 0,8 robos en 33,1 minutos.
  • Últimos 11 partidos: 20,8 puntos (44% campo), 10,8 rebotes, 11,1 asistencias y 1,6 robos en 35,8 minutos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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