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Portland Trail Blazers

En la noche del regreso de Damian Lillard, Portland Trail Blazers vence a Washington Wizards

Había muchísima expectativa en Oregon alrededor del regreso de Damian Lillard. En plena carrera por la clasificación a Playoffs, los Trail Blazers no se podían permitir más partidos sin la presencia de su gran estrella, ausente durante casi tres semanas (seis partidos) por una lesión en la ingle.

El escenario de la vuelta de Dame D.O.L.L.A era el partido del miércoles ante Washington Wizards, el equipo de otro de los anotadores de la temporada, Bradley Beal. Y aunque la figura de Washington encestó más puntos, la victoria fue por 125-105 para el conjunto local con 22 tantos de Lillard.

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El partido comenzó parejo pero un gran cierre de primer cuarto de Carmelo Anthony (14 puntos en el primer asalto) dejó arriba al conjunto local por 37-30. Melo y Lillard volvieron a aparecer en los minutos finales del segundo período, el cual Portland ganó por 35-31 para irse al descanso con una ventaja de 72-61.

Un parcial de 13-2 en los primeros minutos del tercer cuarto le dio a los locales una diferencia de 85-64 tras un triple de Lillard y luego la máxima llegó con el 95-72. Ese tercer cuarto de apenas 18 puntos de Washington dejó todo prácticamente liquidado para el equipo de Terry Stotts. Sin embargo un parcial de 14-4 en la primera mitad del último capítulo del partido incorporó algo de suspenso, con Washington a 11 puntos y con algo de esperanza.

Ahí fue cuando Lillard demostró que ninguna lesión le va a sacar su instinto ganador y se hizo cargo del partido, que quedó prácticamente definido con un triple de Anthony (asistido por Dame) para el 113-96 con cinco minutos por disputar.

En el juego de su regreso, Lillard firmó una línea estadistica de 22 puntos, 5 asistencias, 4 rebotes, 2 robos y un tapón con 6-12 en lanzamientos, todo esto durante 32 minutos. Desde el 7 de enero, cuando le anotó 20 tantos con 11 intentos de campo a Toronto Raptors, que Lillard no tiraba tan poco. Sin forzar nada, su repertorio de esta noche se basó en varios triples desde el eje de cancha, dos intentos más desde las esquinas (metió uno) y cuatro disparos desde la pintura, convirtiendo solo una bandeja.

Ahora el récord de los Blazers es de 28-35 y los hace subir al noveno puesto de la Conferencia Oeste, dejando atrás a Sacramento Kings (27-34) y manteniéndose tres triunfos por detrás de un Memphis Grizzlies que superó a Brooklyn Nets en New York por 118-79. Los Wizards también son novenos, en su caso en el Este, pero con 22-39 están un poco más lejos de los puestos de Playoffs: tienen una distancia de cinco triunfos respecto a Orlando Magic, octavo con 27-35.

El próximo partido de Portland será el próximo viernes en Arizona, cuando vayan al Talking Stick Resort Arena para medise con Phoenix Suns, el equipo de Devin Booker, reemplazo de Lillard en el All-Star Game. Respecto a los Wizards, les tocará jugar de local porque Atlanta Hawks viajará a Washington el día viernes para otro duelo del este.

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Un Melo eficiente

Los 14 puntos de Carmelo Anthony durante el primer cuarto fueron el motor de lo construido por Portland en la noche del miércoles. El ala-pívot tuvo su quinto partido de la 2019-2020 en el que llegó a los 25 tantos y mostró una versión muy eficiente: 8-13 de cancha, con tres triples y varias conversiones cercanas al aro, casi sin recaer en tiros mal tomados. A su partido anotador le agregó 5 rebotes, dos robos y una asistencia en 32 minutos.

También fue elogiable la labor de Hassan Whiteside, con 24 puntos (10-14 en tiros de cancha), 16 rebotes, 4 tapones y 2 asistencias. Por su parte, CJ McCollum, que venía siendo el líder sin Lillard, esta vez pudo volver a recostarse en su rol de "número dos" y lo hizo bien, sumando 22 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias con 9-18 en tiros de campo.

Beal, con la mira torcida

Esta vez Bradley Beal no podrá expresar tanta frustración por haber tenido un gran partido en una derrota.

El escolta de los Wizards metió 29 puntos y fue el líder del partido en anotación, pero lo hizo con una efectividad pésima: 10-29 en tiros de campo para quedar en un 34,5%. No estuvo nada mal desde el perímetro, con 4-6 en triples, pero no acertó ni uno de sus cuatro intentos de media distancia y Hassan Whiteside y compañía le hicieron la vida imposible en la pintura, por lo que Beal quedó con 6-23 en tiros de dos puntos. Al menos llegó a su vigésimo partido consecutivo con 25 tantos o más.

Su compañero Davis Bertans si tuvo la mano un poco más derecha, con 8-16 de campo (4-12 en triples) para aportar 21 puntos.

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