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El resumen de la temporada de los españoles NBA: Ricky, Marc, Ibaka, Willy y Juancho

La temporada 2020-2021 está a punto de concluir mientras ya se avista en el horizonte tanto el Play-In como los Playoffs, los momentos donde se definirá lo verdaderamente importante en la NBA. Una campaña express donde los jugadores españoles han contribuido de un modo destacado en sus respectivos equipos, experimentando altos y bajos como suele ser habitual y dando buena cuenta de su talento y aptitudes para permanecer en esta liga.

Una Fase Regular donde Marc Gasol se ha visto inmerso de lleno en plena lucha por evitar entrar en el Play-In en su objetivo de llegar a las Finales, reto compartido en parte por su ex-compañero Serge Ibaka, quien ha lidiado con una lesión en la espalda. Una situación muy diferente a la del resto de españoles que se han centrado en la parte baja de la clasificación, especialmente Ricky Rubio y Juancho Hernangómez, que han ido de menos a más con los Timberwolves. En contraste, Willy Hernangómez ha tenido su mejor campaña desde su primer año en la NBA, ganándose con creces la renovación en los Pelicans.

A continuación un resumen de lo que ha sido esta campaña para los jugadores españoles en la mejor liga del mundo.

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Ricky Rubio

  • Estadísticas: 8,8 puntos, 6,4 asistencias y 39,2% en tiros de campo

Año complejo para el base catalán, quien cambió el calor de Phoenix por el frío de Minnesota, pasando de un conjunto con potencial ganador a otro en plena fase de reconstrucción. La juventud de la plantilla, la más novel de toda la NBA, ha acabado por pasar factura a unos Wolves que no iniciaron la campaña del mejor modo posible, algo que no fue ajeno al propio Ricky. Un curso que ha supuesto una montaña de emociones para el MVP del último Mundial pues su rol ha ido variando dependiendo de las necesidades del grupo, comenzando como point-guard suplente hasta convertirse en la pieza angular de la ofensiva de Timberwolves.

Su año no comenzó del mejor modo posible, promediando los números más bajos de su trayectoria, pero a partir de febrero todo empezó a ser diferente debido a la lesión de D'Angelo Russell, lo que le devolvió al puesto de base titular y eje del ataque. No es que sus estadísticas creciesen exponencialmente, es que su rendimiento fue retomando su cauce habitual, lo que en consecuencia hizo de Minny un grupo más competitivo pese a los resultados.

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El cambio de entrenador ha favorecido la progresión de Rubio, quien ha ido de menos a más en esta campaña. Sin ir más lejos, el español está firmando en este cierre de temporada sus mejores partidos, llegando a anotar 26 puntos en la victoria ante los Warriors o 19 en el triunfo sobre los Pistons.

No obstante, lo más destacado de la temporada de Ricky no ha sido solo su recuperación tras un mal arranque, sino su aportación al equipo de puertas para adentro como un veterano de referencia y en especial de Anthony Edwards. El español ha cogido bajo su ala al número 1 del pasado Draft con el objetivo de ayudarle a progresar y desarrollarse, de tal modo que el ex de Indiana ha pasado de un irregular y desacertado inicio a terminar con opciones de llevarse el Rookie del Año con unos números de escándalo.

Rubio ha vuelto a demostrar en esta Fase Regular que es un valioso activo en todo equipo en ascenso y construcción, ejerciendo como líder interno y como director del juego.

Marc Gasol

  • Estadísticas: 5,1 puntos, 4,1 rebotes y 41,2% en triples

Su salida de los Toronto Raptors rumbo a Los Angeles Lakers tenía un objetivo muy claro: optar nuevamente por el anillo. Sin embargo, el camino hasta ese reto no ha seguido la ruta originalmente prevista, viéndose obligados a tomar el camino más largo. El rol original que venía a ocupar Marc Gasol como facilitador a media pista en ataque, defensor versátil entre los pívots y referencia en cuanto a experiencia y galones en el equipo ha ido mutando conforme las adversidades han afectado a la franquicia de oro y púrpura.

Si el año del catalán comenzó con este partiendo como titular y dando dinamismo a una ofensiva encabezada por Anthony Davis y LeBron James, en febrero todo esto cambió con la lesión del primero y se vino abajo con el infortunio sufrido por el segundo. Entre medio, el pívot se contagió del COVID-19, viéndose obligado a perderse 8 partidos en 21 días de competición, un aspecto clave para entender su campaña y que afectó considerablemente a su rendimiento al volver.

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No ha sido una temporada fácil para el 3 veces All-Star, pues a los problemas de los Lakers con las bajas de figuras clave hubo que añadir la llegada de Andre Drummond, quien desplazó a Gasol a la segunda unidad, pasando a ser suplente por primera vez en su carrera e incluso quedándose sin minutos. Pese a todo, en las oportunidades que ha contado, el pívot de 36 años ha demostrado estar más que capacitado para seguir teniendo un impacto destacable en los momentos de la verdad y aportando en aspectos que muy pocos pueden en toda la NBA dentro de su posición, tanto en ataque como en defensa.

Junto a Ibaka, la campaña de Marc no se acabará una vez termine la Fase Regular, pues los angelinos entrarán en la postemporada con la incógnita de si irán más allá del Play-In, si conseguirán revalidar el título o se quedará todo en el aire.

Willy Hernangómez

  • Estadísticas: 7,4 puntos, 6,9 rebotes y 55,6% en tiros de campo

La NBA se trata de oportunidades y saber aprovecharlas y Willy Hernangómez finalmente dispuso de una y no dejó escapar su tren. Tras no renovar con los Hornets el español acabó recalando en los New Orleans Pelicans, quienes le ofrecieron un contrato de un año por el mínimo, debiendo este ganarse su puesto ante figuras con mayor cartel que este como Jaxson Hayes, Steven Adams o Wenyen Gabriel.

Durante las primeras semanas de competición el madrileño apenas contó con la confianza de Stan Van Gundy, incluso cuando los partidos estaban ya decididos, pero los diferentes problemas físicos del pívot neozelandés y la irregular aportación de Hayes en defensa hicieron que el técnico cambiase de idea a inicios de febrero, pasando a ocupar un puesto relevante en la rotación. En los 15 encuentros de ese mes Willy estuvo cerca de promediar un doble-doble en 20 minutos de juego, dejando buenas sensaciones en la protección del aro y entendiéndose con Zion Williamson en ataque. Pero ese gran momento no se quedó ahí, ya que cada vez que los Pelicans lo han necesitado por culpa de las lesiones de figuras importantes, Hernangómez ha aparecido y ha sido vital en los resultados.

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De hecho, desde el mes de abril ha disputado 19 partidos, 7 de ellos como titular, más que las últimas 3 campañas combinadas, algo que ha correspondido con buenas actuaciones y consiguiendo 6 doble-dobles. Cuando el español ha disputado más de 20 minutos en un encuentro, New Orleans ha logrado un balance de 8-11, un registro más que notable teniendo en cuenta que el equipo marcha 31-38 y está fuera de los puestos de Play-In.

Hernangómez no solo se ha ganado su continuidad en la NBA con esta gran temporada sino que está en disposición de firmar un gran contrato que le garantice poder jugar de manera regular y demostrar que es apto para esta liga.

Serge Ibaka

  • Estadísticas: 10,9 puntos, 6,7 rebotes y 50,7% en tiros de campo

Una temporada dividida en dos partes muy diferentes la que ha vivido el internacional español. El traslado desde Toronto hasta Los Ángeles fue un cambio de escenario necesario para el pívot, recalando en el lugar idóneo desde el cual tratar de luchar por otro campeonato, esta vez contra Marc Gasol, presumiblemente. Desde el principio la decisión se confirmó como más que acertada, encajando a la perfección junto a las dos estrellas, Kawhi Leonard y Paul George, y ayudando a solucionar buena parte de los problemas que los Clippers habían acusado en ambos extremos del campo en el pasado curso.

A su eficiencia ofensiva como espaciador y potencial arma desde la media y larga distancia había que unir una gran lectura del bloqueo directo, uno de los aspectos clave en el juego de los californianos, donde junto a Ivica Zubac fue una de las llaves del ataque de Clippers.

Sin embargo, Ibaka no ha podido escapar a los problemas físicos en este curso, los cuales le han privado de tener un año en condiciones. De hecho, desde que abandonase el duelo ante los Pelicans antes de tiempo el 14 de marzo, el africano no ha vuelto a disputar un solo partido. ¿La razón? La franquicia ha informado de que sufre de dolores en la zona lumbar, por la cual ha estado recibiendo tratamiento constante. "No tenemos una fecha de retorno. Está pasando por algunas cosas y está intentando luchar y mejorar", reconoció Ty Lue recientemente. "Sé que Serge ha hecho todo lo que está en su poder para volver, 5 o 6 horas de rehabilitación al día".

Su presencia en los Playoffs con los angelinos es todavía una incógnita, habiéndose perdido ya 28 partidos y sin visos de regresar antes de que concluya la Fase Regular.

Juancho Hernangómez

  • Estadísticas: 7,5 puntos, 4,0 rebotes y 33% en triples

La campaña del mediano de los Hernangómez no puede entenderse sin su positivo en COVID-19 y consiguiente entrada en los protocolos de la liga. Y es que el año del madrileño arrancó de manera muy firme, llegando a anotar 25 puntos en 5 de 8 triples a su ex equipo, Denver Nuggets, pero su baja el 18 de enero marcaría un antes y un después en su temporada. Juancho se perdería los siguientes 9 partidos en 19 días de competición, regresando con el equipo en plena caída, sin rumbo fijo y sin margen para poder recuperar el tiempo perdido.

Con la llegada de Chris Finch y ya en la segunda mitad del calendario, Hernangómez ha podido finalmente mostrarse tal y como es, creciendo como tirador y figura referencial en defensa para ser un activo importante en el crecimiento de los Wolves. Desde el parón del All-Star el madrileño viene promediando 8,3 puntos y 3,8 rebotes con un 34% en triples, llegando a tener lapsos de un 52% de efectividad a finales de abril. En un contexto más adecuado y con una estructura más clara el español puede ser alguien importante para el proyecto de Minnesota y con una larga off season por delante poder mejorar en los puntos que requieran para un mejor encaje.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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