Cleveland Cavaliers

Ricky Rubio y crecimiento de Cleveland Cavaliers: "Tenemos jugadores guerreros, vamos a la guerra y eso me gusta"

La verdadera unión de un equipo se demuestra cuando todo está en contra. Las bajas y las lesiones forman parte del guion habitual a lo largo de una temporada en la NBA y saber lidiar y sobreponerse a ellas es la clave del éxito en esta competición. Las últimas semanas en ese sentido no han sido sencillas para los Cleveland Cavaliers, que tras perder primero a Kevin Love y Lauri Markkanen por el protocolo sanitario, después vendría la baja de larga duración de Collin Sexton. Fue ante los Boston Celtics cuando los Cavs más se vieron mermados por las ausencias, acusando la falta de Jarrett Allen y la de Evan Mobley, la cual se produjo durante el encuentro en Ohio. En este tipo de momentos es donde los líderes dan un paso al frente y ahí estuvo una noche más Ricky Rubio.

El base español ejerció como líder del vestuario junto a Cedi Osman para competir hasta el último suspiro el encuentro ante los verdes, cayendo finalmente 98 a 92 y quedándose a las puertas de la victoria tras un desacertado cierre. Una derrota de la que extraer una buena lección, especialmente para los más jóvenes y en la que las excusas no valen según palabras del nativo del Masnou. Con 28 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias Ricky lideró a Cleveland durante 37 minutos, su máximo de temporada y la primera vez que superaba esa barrera desde marzo de 2020, un alto minutaje debido a las circunstancias de tener 9 jugadores disponibles en total.

El catalán cumplió un encuentro sólido y serio, en la línea de lo que viene siendo esta campaña para el jugador de los Cavs que rápidamente se vio defendido muy de cerca por los rivales de Boston. Rubio supo cómo atacar la defensa de cambios de los Celtics alternando ángulos, buscando el punto flaco del sistema hasta llegar al aro. La atención que levantó el español llevó a los de Ime Udoka a colocarle una marca cara a cara en varias posesiones, tratando de eliminarle de la ecuación ofensiva, algo que este solucionó organizando el juego de viva voz y con señas.

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Esta derrota deja a los Cavs con un balance de 9-6, siendo el quinto clasificado en la Conferencia Este y habiendo ganado 6 de sus últimos 10 encuentros. Una derrota que ha de servir para los de JB Bickerstaff como una muestra de que a base de defensa son capaces de plantar cara a cualquier rival independientemente de las circunstancias que afecten al grupo, una idea que Ricky sostuvo durante su rueda de prensa.

"Vi mucha dureza en nosotros, pero al mismo tiempo el partido de hoy es de lo que va esta liga: nadie te va a dar nada fácil. Pero nosotros tampoco lo vamos a poner sencillo", avisó el base español. "No salimos de cada partido pensando que no conseguimos la victoria y ya está, queremos ganar cada uno de los partidos, hoy no pudimos, pero tenemos jugadores guerreros en este equipo. Vamos a la guerra y eso me gusta".

"Este equipo demostró garra esta noche. Es algo que tenemos que seguir haciendo, mejorando, viendo vídeos, corrigiendo los errores que tuvimos, pero al mismo tiempo todos los que jugaron hoy lo hicieron bien y ahora tenemos que pensar en el siguiente partido".

Cleveland está siendo una de las sorpresas de este arranque gracias a la combinación de juventud y experiencia en su plantilla, así como una defensa que actualmente se ubica en el 7º puesto en eficiencia concediendo apenas 103,3 puntos. La consistencia entre todas sus partes está siendo la llave de los de Ohio en lo que llevamos de temporada, limitando errores en la protección del aro y ejecutando el plan de partido a la perfección. De hecho, con este encuentro ante los Celtics los Cavs suman ya 7 partidos en los que han dejado a sus oponentes por debajo de la barrera de los 100 puntos, un número notable teniendo en cuenta que en los 72 duelos del pasado curso lograron tan solo en 10 ocasiones y en 2020 un total de 8.

Lejos de querer celebrar el gran momento, Ricky Rubio prefiere mirar a la situación con perspectiva y siendo pragmático. Al fin y al cabo Cleveland ha completado tan solo el 18% del total de sus partidos para este curso, por lo que queda un buen trecho y todo puede cambiar de un momento a otro.

"Nuestro ataque continuó moviéndose y su defensa estuvo cambiando en todo momento, lo que nos impidió coger el ritmo y la bola estaba parada. Tenemos que aprender a mover la pelota cuando eso sucede y movernos sin la bola también. Es algo que tenemos que aprender", comentó el español sobre el rendimiento del equipo ante los Celtics. "Los equipos se van a ajustar y van a tratar de centrarse en nuestras deficiencias y tenemos que descubrir cómo atacar esas debilidades y jugar mejor. Pero esto es solo una noche y tenemos que aprender de eso. Empezamos la temporada 0-2 y pedimos que no se entrase en pánico, esto es una campaña de 82 partidos y la gente no se da cuenta de que un partido no importa, pero la campaña completa sí".

"Si quieres tener éxito en esta liga tu defensa tiene que ser TOP 10 en eficiencia al menos, en ataque, al final juegas en la NBA y tienes mucho talento. Hay días en los que la bola no entra, pero básicamente en la mayoría de noches vas a encontrar el ritmo. La defensa tiene que ser dura, nosotros tenemos eso, por ello hemos tenido éxito. Me gusta lo que veo en defensa", destacó.

La clave para que los Cavs logren mantenerse en la pugna por entrar en los Playoffs y el Play-In será la defensa, la llave del éxito en esta dura Conferencia Este y que de la mano de figuras como Allen, Mobley y el propio Ricky puede ser posible. No obstante, tener un ataque lo suficientemente sólido como para solucionar momentos complicados de partido es igual de importante, algo que los Celtics anularon muy bien, dejando a Darius Garland en 17 puntos y un 40% de acierto.

"Ellos jugaron a cambiar en defensa y no pudimos encontrar nuestro ritmo cuando lo atacábamos. No hay excusas con eso, somos quienes somos, pero teniendo tanta gente fuera eso no ayudó tampoco. Con el balón en las manos he estado trabajando en los tipos de tiros que he tomado, se trata de confiar en tu trabajo y hacer la jugada correcta en todo momento", dijo el base español. "Si queremos buscar excusas podemos pegarnos aquí toda la noche centrándonos en lo que nos faltó. Pero yo prefiero quedarme con los jugadores que estaban listos para jugar, con suerte los que faltaban estarán sanos pronto, pero somos quienes somos, hoy jugaron 9 jugadores y si tenemos que jugar con 5 lo haremos. Pero en definitiva, no podemos estar quejándonos porque x jugador está fuera porque todo el mundo atraviesa por muchas cosas".

"Cuando anotas vas a recibir más atención y mis compañeros hicieron la jugada correcta", continuó Ricky. "Creo que todos pusieron mucha energía, luego es trabajo de todos encontrar el modo de recuperarnos de eso física y mentalmente, porque hay mucho trabajo que hacer con los jóvenes especialmente cuando tienes éxito al principio de la temporada. Principalmente porque estás emocionado, pero al mirar al calendario solo llevamos 15 partidos y quedan 60 o así, y eso es una montaña. Y esto es una cuestión de tiempo, no queremos sobre emocionarnos por nuestro gran inicio, pero tenemos que ser conscientes de lo que queremos conseguir".

La temporada es muy larga, pero una buena química y una tendencia positiva son el mejor compañero de viaje para unos Cleveland Cavaliers que parecen estar consiguiendo hilar el buen inicio con una campaña sólida y constante que les lleve a cumplir sus objetivos.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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