En clave española

Los datos del prometedor arranque de Ricky Rubio y Cleveland Cavaliers

Los Cleveland Cavaliers comenzaron la temporada con dos derrotas, pero ya en ellas se veía un equipo distinto. Más defensa, mayor capacidad competitiva y elementos que aseguran una campaña de verdadero crecimiento. Esto se certifica en los siguientes días: tres victorias consecutivas contra Hawks, Nuggets y Clippers, tres serios conjuntos. Los de Ohio firman un arranque interesante con Ricky Rubio en un papel clave, tanto en producción en pista como en impacto en los jóvenes.

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Pese a que la estadística avanzada todavía no cuenta con suficientes datos y en una noche varían en exceso los resultados, los Cavs aparecen como la 8º defensa más eficiente de la competición. Este registro es extraordinario para un equipo habituado al fondo de la tabla durante los años posteriores a la marcha de LeBron James.

Además, hay motivos reales para confiar en que este inicio no es un simple espejismo. ¿Cuáles? Vamos a verlos

El trío de gigantes

Los Cavs sorprendieron con el fichaje de Lauri Markkanen en verano después de seleccionar a Evan Mobley en el Draft y de renovar a Jarrett Allen por el máximo, sin olvidarnos de Kevin Love, todavía presente como único resquicio del título de 2016. Y quién nos iba a decir que la intención del entrenador JB Bickerstaff era poner a los tres gigantes jóvenes juntos: el quinteto titular, con todos sanos, es el que forman Darius Garland y Collin Sexton en el backcourt, más Markkanen, Mobley y Allen formando el frontcourt de mayor tamaño de la NBA.

¿Cómo están funcionando las alineaciones con los tres juntos? En 174 posesiones registran 96 puntos anotados por cada 100 posesiones, marca ofensiva en el percentil 3. Es decir, un ataque terrible. Eso sí, la defensa encaja 98,3 puntos por 100 posesiones, marca en el percentil 88, excelente registro. El cómputo es positivo para tres jugadores que acaban de comenzar a jugar juntos. El encaje ofensivo está lejos del ideal, por supuesto, pero les está permitiendo gran rendimiento atrás.

En ese aspecto, la figura de Jarrett Allen es sobre quien se asienta todo. Este curso tiene más armas a su alrededor para que la defensa funcione de forma eficaz. Su papel ofensivo se limita a bloquear y finalizar, donde es sobresaliente, y en defensa se dedica a ejercer de ancla de élite.

El impacto de Evan Mobley

La tercera elección del pasado Draft ofrece un molde de interior muy interesante. Jugador de 2,11 metros de altura, capaz de jugar por encima del aro, de poner la bola en el suelo, de lanzar desde fuera (todavía en bajo volumen), de encontrar buenos pases, defender múltiples posiciones... Es un proyecto fantástico.

Mobley recibe la mayor cantidad de minutos por partido para un jugador de los Cavs (33,2) y firma medias de 13,8 puntos, 8,6 rebotes, 2,2 asistencias, 2 tapones y 1,2 robos por noche, con 50% en tiros de campo y 25% en triples. Hace de todo, comete pocos errores y dispone de una IQ muy elevada para un pívot novato de 20 años.

Además, en este inicio es el segundo jugador de la NBA que más tiros defiende por noche, y por si fuese poco solo un jugador mejora su cifra de reducción del acierto rival dentro del top 5 de volumen:

  • Jakob Poeltl: 22 tiros defendidos; +1,3% del rival
  • Evan Mobley: 20,4 tiros defendidos; -3,7% del rival
  • Nikola Vucevic: 19,8 tiros defendidos; +6,8% del rival
  • Jonas Valanciunas: 18,4 tiros defendidos; +3% del rival
  • Karl Anthony-Towns: 18 tiros defendidos; -12% del rival

Ricky Rubio, ¿candidato a Sexto Hombre del Año?

Ricky comienza de forma notable la temporada. Si bien su papel será de suplente, será reserva de mucho peso. Ya hemos visto imágenes de sus enseñanzas hacia Sexton, una de las figuras del backcourt titular de los Cavs, y además lo acompaña con rendimiento destacado.

Segundo anotador en promedio de Cleveland, empatado con Allen, Rubio firma promedios de 14,4 puntos, 7,8 asistencias, 3,8 rebotes y 1 robo en 28,2 minutos. Es el líder de asistencias por partido desde el banquillo y 21º en puntos siendo 16º en minutos. Grandes registros para el base.

Es el segundo jugador en tiros por partido por detrás de Sexton (15,8) con 12 por encuentro, aunque esta cifra debería cambiar una vez que Garland tome ritmo. El prometedor base ha tenido problemas físicos que frenan su posible temporada de explosión.

Entonces ¿caerá su promedio anotador? No tiene porqué. De hecho, en este arranque Ricky está en 43% en tiros de campo y 34,6% en triples. Son números correctos, pero es capaz de ofrecer mejor nivel. Además, Garland también es un jugador orientado al pase, por lo que los tiros del español a canasta tampoco se reducirán en exceso. Los Cavs necesitan su generación.

Margen de mejora ofensivo

Al igual que la defensa comienza de gran forma en cuanto a registro y sensaciones, el ataque de los Cavs todavía no está ahí. Son 18º en eficiencia y buena parte pasa por el pésimo acierto exterior: un 28,2% que les sitúa como el segundo peor equipo solo por delante de los Pistons, cuyo arranque es de 0-3.

Sexton, quien promedia 20,4 puntos por noche, está tomando ritmo todavía. El #2 de Cavs está muy bien en tiros de dos puntos (61,8%), pero escaso en triples (29,2%). Al igual que Markkanen, principal tirador (23%); y Kevin Love, el recurso tirador de la segunda unidad (20%).

También faltan por entrar con mayor fuerza en la rotación el propio Garland, cuyos problemas de tobillo lastran su forma física, y el sophomore Isaac Okoro, con molestias en el tendón de la corva izquierdo. Es decir, este equipo de Cleveland tiene margen para crecer en ataque. Eso sí, habrá que seguir su juego y estadísticas para comprobar la evolución en ambos lados de la pista, tanto esa línea positiva de la defensa como el margen en ataque.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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