Cleveland Cavaliers

Ricky Rubio, líder en Cleveland Cavaliers: "Siento que estoy en la mejor forma de mi carrera"

Cleveland Cavaliers está en un punto crucial en su proyecto. Desde la salida de LeBron James en el verano de 2018 han estado acumulando tantos jugadores jóvenes como derrotas, terminando en esas 3 temporadas entre los 3 últimos del Este y, por consiguiente, obteniendo elecciones de lotería. Por ello, la franquicia de Ohio se ha planteado esta campaña 2021-2022 como el punto de partida de un nuevo horizonte, un futuro en el que los Cavs volverán a ocupar un puesto relevante, aprovechando el talento de sus estrellas emergentes y sus veteranos. Veteranos como Ricky Rubio que hizo su aparición en el media day con una imagen renovada, el pelo corto y una sonrisa, expectante por ver qué le depara su tercer equipo en tres años.

El base catalán es una de las figuras con mayor bagaje de la actual plantilla de los Cavs. Alguien que pese a no contar con un gran número de encuentros de Playoffs a sus espaldas, sí sabe lo duro que puede llegar a ser estar en esta misma situación. La eterna reconstrucción de los Minnesota Timberwolves no se entiende sin la presencia de Ricky, pero tampoco el despertar de los Utah Jazz a partir de enero de 2018 o el renacimiento de Phoenix Suns durante todo el 2020. Esos picos de rendimiento tuvieron el sello del nativo del Masnou, que ahora en Cleveland tratará de ayudar a un vestuario compuesto por Evan Mobley, Darius Garland, Jarrett Allen, Lauri Markkanen o Collin Sexton a poder exprimir todo su potencial.

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Pese a que Ricky no ha podido todavía con su equipo de manera grupal ni ha conversado con su entrenador, JB Bickerstaff, sobre el rol que este desea que tenga, el base sabe que deberá asumir funciones de veterano y de líder, tanto dentro como fuera de la cancha.

"Tiene que ver más con que ellos vengan a preguntarme que conmigo", respondió el español sobre cómo afrontar la gestión de los jóvenes y cómo ayudarles. "Al final, ellos no van a escuchar hasta que pregunten. Puedes decir muchas cosas, pero el mensaje no será recibido hasta que estén listos. Para ello, no puedes pasarte el proceso. Es preciso que ellos asienten su talento en la pista".

"Puedes ayudarles a dar dos pasos adelante de donde estan. Es algo que llevará tiempo, que se dará en cada entrenamiento y en cada detalle", añadió. "Al final del día soy quien soy, con mis errores y seguiré siendo yo mismo. Si eso les ayuda me sentiré bien, pero seguiré siendo el mismo en la cancha. Seré duro cuando sea preciso. Normalmente no hablaré mucho, pero cuando lo haga espero que se lo tomen de un buen modo".

"Cuando sientes que te quieren tanto en un lugar da gusto estar aquí, me ayuda a traer lo mejor que puedo ser. espero poder trasladar mi moméntum a la temporada y ayudar a este equipo a dar el siguiente paso, lo que no es facil", continuó Ricky. "He estado en todo tipo de equipos pero creo que un equipo joven puede perderse por ni dar el siguiente paso. Es el más duro. Cuando tienes talentos jovenes que son realmente buenos pero no pueden ser regulares durante 82 partidos. Eso es fortaleza mental, va con la experiencia. Ser joven es bueno y malo, porque estas hambriento, pero tambien cometes errores. Puedes aprender de esos errores rápido o no lo suficiente rapido. Es el momento de dar el paso, de decir, estamos cansados de perder. Estoy emocionado por ver lo que viene".

El catalán ha sabido desempeñar una función muy importante en los últimos años como mentor de las principales figuras de los proyectos en los que ha estado. Junto a Donovan Mitchell formó un tándem magnífico y al lado de Devin Booker, este logró despuntar finalmente como estrella. Caso similar al de Anthony Edwards, que tras un errático comienzo pudo encauzar su temporada y competir por el Rookie del año. "Bueno, no habrían sido All-Stars sin mi", dijo entre risas Ricky. "He tenido mucha suerte de jugar con jugadores como Donovan, Book, estos tipos son realmente especiales. Les aporté mi experiencia para que se convirtiesen en mejores jugadores eso es lo que he estado haciendo desde que era pequeño, hacer mejores a mis compañeros y trataré de hacerlo aquí también".

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El 2021 no ha sido un año muy positivo para Rubio. Después de firmar su mejor temporada en los Suns fue traspasado a Oklahoma City Thunder y de ahí a los Minnesota Timberwolves, donde la irregularidad y los problemas del equipo le llevaron a no poder mantener su gran momento. Sus números bajaron durante la 2020-2021, pero todo eso quedó atrás cuando se unió a la Selección española en los Juegos Olímpicos de Tokio, mostrando una versión anotadora inédita y acabando como uno de los mejores del torneo.

"Sin duda me siento muy bien. Físicamente creo que estoy siguiendo el plan para estar en mi mejor momento y esperemos rendir al mismo nivel", respondió en castellano el base.

"Tuve un buen momento y no quiero que se acabe ahí. Un poco como en 2019 en el Mundial, cuando lo traje a Phoenix y todo ocurrió, aunque con el parón todo se detuvo. Siento que estoy en la mejor forma mental y física de mi carrera y quiero trasladar eso a la pista. Me siento confiado para tener mi mejor año".

Un año agridulce para Ricky que concluyó, al menos en la NBA, con su salida de los Wolves rumbo a los Cavs. Un movimiento que en principio fue visto como un paso atrás en su carrera, pero que con el tiempo ha quedado claro que Cleveland deseaba tenerle y hacerle partícipe de su proyecto.

"He entrenado de manera individual, pero con el equipo no. Mañana ya empezaremos, la organizacion muy bien desde el primer dia, contento de estar en una organización que trata tan bien a los jugadores y con ganas de empezar y saber el rol. Al final hasta que no empiece va a tomar su tiempo", aseguró el catalán.

Cleveland Cavaliers tiene las condiciones objetivas para poder completar un año positivo finalmente, algo en lo que tendrá que ver, y mucho, Ricky, que entrará en su último año de contrato y en el mejor momento de su carrera en lo individual. Para comprobarlo habrá que esperar hasta la madrugada del martes al miércoles 6 de octubre, día en el que los Cavs debutarán en pretemporada contra los Chicago Bulls (2:00).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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