Cleveland Cavaliers

Ricky Rubio y la estima de los Cleveland Cavaliers: "Esperamos su versión con la Selección española"

Los Cleveland Cavaliers son una de las grandes incógnitas de la Conferencia Este para esta temporada 2021-2022. Han sido uno de los conjuntos que más han cambiado su imagen respecto al pasado curso, añadiendo figuras tan dispares como Lauri Markkanen, Evan Mobley y, por supuesto, Ricky Rubio. El base español está llamado a ser la pieza desde la cual todo el proyecto adquiera sentido, no tanto por lo que pueda producir a nivel numérico, sino por su capacidad para hacer funcionar mejor al equipo, que sea más eficiente y rinda de un modo correcto.

El reto no es sencillo, en absoluto. Conjugar veteranía y juventud no es tan fácil como los Phoenix Suns evidenciaron la pasada campaña, pues requiere que todas las piezas cumplan una serie de funciones concretas y, además, los resultados acompañen. Los Cavs deberán encontrar el equilibrio entre competición y desarrollo al mismo tiempo que prueban cómo pueden encajar figuras como Markkanen, Allen y Mobley al mismo tiempo en pista, una interesante propuesta que se ha llevado a cabo en la pretemporada con relativo acierto.

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Es por ello que la presencia de Ricky Rubio en pista va a ser tan importante, pues el catalán dará sentido y forma a todo experimento que J.B Bickerstaff trate de poner en marcha. Después de completar los tres primeros encuentros de pretemporada partiendo desde la segunda unidad, el base saltó de inicio en el último choque ante los Bulls, siendo uno de los mejores con 9 puntos y 9 asistencias en apenas 17 minutos de acción. La titularidad es el hábitat natural del español, algo que en Cleveland han tenido claro desde el principio.

"Ricky es un base titular en la NBA. No hay ninguna duda sobre ello. Punto y final", afirmó J.B Bickerstaff en declaraciones recogidas en Cleveland.com. "Es uno de los mejores bases de esta liga. Tiene un IQ salvaje y una aproximación magistral al juego. Tiene una personalidad contagiosa por la que la gente quiere jugar con él. Hará que este equipo sea mejor. Dondequiera que va, la gente con la que juega mejora. Si quieres llamarlo suplente, yo lo llamo otro titular".

El problema es que los Cavs tienen 3 jugadores que pueden ocupar la posición de base titular, a cada cual más diferente, como son Darius Garland, Collin Sexton y el mencionado Ricky. Una cuestión que podría llevar a Bickerstaff a ir variando dependiendo de la ocasión y el rival o bien usando al español como primer reemplazo partiendo desde el banco aunque con un alto volumen de minutos.

No obstante, el potencial y la importancia de Rubio en Cleveland dependerá mucho del nivel que este pueda ofrecer a nivel numérico y que deje atrás lo ocurrido en la 2020-2021 en Minnesota Timberwolves. El catalán tuvo su peor campaña en lo estadístico en su segunda etapa en los Wolves, quedándose apenas en 8,6 puntos, 6,4 asistencias y un 38% en tiros de campo. Pese a ello, desde los Cavs ven el potencial de Ricky para este curso como la extensión de lo realizado en los Juegos Olímpicos con España, donde fue uno de los mejores del torneo.

"Lo consideramos una superestrella internacional", dijo Koby Altman, general manager de la franquicia. "Ricky es realmente importante para nosotros en cómo vamos a dar un paso adelante".

"Esperamos que su versión sea la de la Selección española", añadió Bickerstaff. "Está jugando a un alto nivel y con mucha determinación. Se ha preparado física y mentalmente para tener el mejor año de su carrera. Queremos darle la oportunidad de hacer eso porque cuanto mejor juegue, más nos ayudará y mejor equipo seremos".

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En este punto de su trayectoria, Ricky ha conseguido establecerse como un fantástico líder en cancha y un organizador de altísimo nivel, con la experiencia necesaria para hacer crecer a todos aquellos que le rodean, especialmente si desean oír sus consejos. Phoenix y Utah pueden dar buena cuenta de que el impacto del español es algo tangible, con las explosiones de Donovan Mitchell y Devin Booker como ejemplos. Con Garland y Sexton como referentes exteriores y figuras en el juego interior a quien nutrir, Rubio va a jugar un papel clave en este proceso de rearme en Ohio.

"Él nos está organizando", reveló Garland acerca de Rubio. "Es muy bueno poniendo a la gente en su sitio y llevando la pelota donde debe estar. Ricky ha sido de gran ayuda para nosotros, entra y tiene un gran impacto en el juego de inmediato. Su presencia ahí fuera, ni siquiera tiene que anotar o tocar el balón, solo que él esté ahí fuera poniendo a la gente en la posición correcta nos ayuda mucho".

"Es contagioso. Por eso los chicos corren. Por eso los chicos cortan. Saben que les va a entregar la pelota", continuó su entrenador. "Eso es lo que ha hecho a lo largo de toda su carrera. Es uno de los mejores de la liga lanzando en el pase de entrada en el contraataque y ayudando a sus compañeros a conseguir canastas fáciles. Es uno de los mejores de la liga en la lectura de defensas y la búsqueda de compañeros en los cortes, cuando ha dividido a canasta y usa ese bote típico de Steve Nash. Cuando tiene el balón en las manos, todo el mundo es una amenaza".

A diferencia de su lenguaje corporal y declaraciones de su última etapa en Minnesota, Ricky Rubio parece cómodo y aclimatado al ecosistema de los Cavs. Si todo sigue su curso natural y el español tiene un impacto positivo, cumpliendo con las expectativas, el nativo del Masnou podrá estar en disposición de firmar un último gran contrato en la NBA, ya sea en Cleveland o en otro sitio.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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