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Phoenix Suns

Ricky Rubio, contra sus orígenes: juega con los Phoenix Suns por primera vez contra Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio comenzó su carrera NBA en la temporada 2011/2012 con 21 años. Los Minnesota Timberwolves fueron su primera casa. El hogar que vio crecer a ese joven talento que siempre vestía una sonrisa. Seis temporadas en Minnesota, que sigue siendo la franquicia donde más años ha estado.

Un lugar al que siempre poder llamar hogar. Y hoy se enfrentará contra los Wolves por primera vez con la camiseta de los Phoenix Suns.

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La experiencia de medirse ante los lobos no será nueva. Ya con los Utah Jazz lo hizo en varias ocasiones durante las dos temporadas en las que estuvo en Salt Lake City. Turno de recordar en NBA.com cómo le fue a Ricky contra Minnesota.

En la 2017-2018, Rubio se enfrentó muy pronto a sus ex-compañeros. De hecho ya en el segundo partido visitó Minnesota, donde recibió una calurosa bienvenida. Cabe recordar que traspasaron a Ricky para hacer espacio a Jimmy Butler e invertir el puesto de base titular en Jeff Teague.

Aquel partido lo perdieron los Jazz por 3 puntos y el español firmó una sólida actuación de 19 puntos, 10 asistencias, 5 rebotes y 2 robos en 32 minutos. Además, un 4 de 10 en tiro y un 1 de 3 en triples.

Se enfrentaría en tres ocasiones más a los Wolves. El 13 de noviembre de 2017 llegaría la segunda, de nuevo con derrota, esta vez por 11 puntos, y un encuentro para olvidar. 3 puntos, un 1 de 7 en el lanzamiento y apenas 2 asistencias por 3 pérdidas.

Los dos siguientes y últimos de aquella temporada se saldarían con victoria para Utah, los primeros partidos que conseguía vencer Ricky a su ex-equipo. 13 puntos, 7 asistencias, 5 rebotes y 1 robo el 2 de marzo para ganar por 8 puntos. Y en especial, el partido del 1 de abril, con 23 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias en 27 minutos del español en un partido que los Jazz se llevaron por 24 puntos de diferencia.

Tanto Minnesota como Utah alcanzarían los Playoffs, aunque con diferencias importantes. Los Wolves fueron sometidos por Houston y los Jazz sorprendieron y avanzaron a segunda ronda tras tumbar a los Thunder de Russell Westbrook, Paul George y Carmelo Anthony.

En la 2018-2019 hubo de nuevo cuatro duelos entre Minnesota y Utah. El primero se le atragantó a Ricky y a todos los Jazz. Unos Wolves con toda la rumorología alrededor del futuro de Jimmy Butler se impusieron por 3 puntos. Rubio lanzó un 2 de 6 en el tiro para anotar 5 puntos y añadir 5 asistencias en 27 minutos. Y 6 pérdidas de balón. No fue su noche.

Los otros tres enfrentamientos llegarían en la segunda mitad de temporada. Dos seguidos a finales de enero, ambos con victorias para Utah, y producciones diferentes del base. Primero, tímido con 6 puntos y 4 asistencias en una mala noche en el tiro (2 de 10). Después, 18 puntos, 8 asistencias y 4 rebotes en 29 minutos.

Llegaría después el que es, hasta la fecha, su último partido contra la franquicia que le vió crecer. Los Jazz vencieron de forma cómoda el pasado 14 de marzo de este año y Ricky, pese al 1 de 7 en el tiro, jugó e hizo jugar: 8 puntos y 8 asistencias en apenas 21 minutos.

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Los Suns ya han jugado esta temporada contra Minnesota. Fue el 23 del pasado mes de noviembre, partido que Rubio se perdió por lesión, por esos espasmos en la espalda. Phoenix ganó con un excelente Devin Booker y es posible que para este segundo duelo recuperen además a Aron Baynes, fundamental para sostener la estructura, más con Deandre Ayton todavía fuera por sanción.

El duelo se antoja muy importante para las aspiraciones de Playoffs de ambos conjuntos. Phoenix es 7º del Oeste con un balance de 10-12 y Minnesota marcha 9º tras su derrota contra Lakers, con un récord de 10-12 también. Por el medio, Oklahoma con su 10-12 correspondiente.

Desde que regresó de esos cuatro partidos fuera, Ricky promedia 12,5 puntos, 10,5 asistencias y 3 rebotes en 32,8 minutos con un 38% en el tiro. Turno para guiar la ofensiva de los de Arizona en el que será su primer enfrentamiento con su actual equipo contra sus orígenes en la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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