Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio vuelve a debutar con Minnesota Timberwolves vs. Detroit Pistons: tres claves

La temporada 2020-2021 de la NBA arranca para unos Minnesota Timberwolves que en este curso tendrán un particular acento español, pues contarán con la presencia de Ricky Rubio y Juancho Hernangómez como parte fundamental de su rotación. Los hombres de Ryan Saunders tendrán su primera prueba de fuego después de cosechar un balance de una victoria y dos derrotas en sus tres compromisos de pretemporada, que sirvieron para que muchos de sus integrantes tuviesen los primeros minutos de competición desde el pasado mes de marzo.

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Superados esos ensayos, los Detroit Pistons visitarán el Target Center de Minneapolis (2:00h, NBA League Pass) en el encuentro con el que darán comienzo a un año importantísimo en el proyecto. La apuesta realizada en torno a D'Angelo Russell y Karl-Anthony Towns estará rodeada de un elenco de secundarios experimentados que deberán sostener a la dupla joven llamada a ser All-Star. Un partido que servirá además como el debut del flamante número 1 del pasado Draft, Anthony Edwards, que llega en un gran estado de forma y mucho que demostrar.

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Ricky vuelve a casa

La sucesión de los acontecimientos ha hecho posible un escenario en el que Ricky Rubio pueda volver a la franquicia que le vio crecer y convertirse en una de las caras más importantes de la historia del equipo, consagrándose como un titular de pleno derecho en los Wolves y mejorando hasta convertirse en el jugador que es hoy en día.

Minnesota representa una etapa sumamente importante en el desarrollo deportivo y vital del genio de El Masnou, en donde pasó un total de 6 temporadas tras las que acabó siendo el segundo con más asistencias y robos en la historia de los Wolves, y el décimo que más partidos ha disputado con esa camiseta.

Este 23 de diciembre supondrá el "re-debut", por decirlo de algún modo, de Rubio con Minny, la vuelta del hijo pródigo, ahora con un MVP del Mundial de baloncesto bajo el brazo y la experiencia de haber sido clave en un conjunto de Playoffs como Utah Jazz y haber guiado la reconstrucción express de los Phoenix Suns.

La importancia de Ricky en el equipo pasa por su papel como líder del vestuario y mentor para los jóvenes, así como un pilar para el desarrollo de Russell como jugador, descargándole de peso ofensivo y permitiéndole jugar sin balón, así como camuflar sus carencias en defensa, por lo que pensar en el catalán como titular indiscutible sería lo lógico.

Juancho, creciendo desde el banco

La suspensión de la temporada pasada por la crisis sanitaria le privó a Juancho Hernangómez de demostrar sobre el parqué si era capaz de prolongar su fantástico momento hasta la conclusión de la Fase Regular, como bien había evidenciado desde que llegase traspasado a los Wolves. No obstante, el madrileño se ganó el favor de la franquicia con la que acordó una interesante extensión de contrato que le garantizará tranquilidad y le ratifica la confianza de la gerencia en su talento que en Denver apenas había podido mostrar.

El rol de Juancho en estos Wolves ha de pasar por su rendimiento defensivo, pudiendo combinar posiciones de alero y ala-pívot dependiendo de los formatos que plantee Ryan Saunders, pues el madrileño ha conseguido forjarse una reputación de buen defensor acompañada además por un certero y fiable tiro exterior que le da un empaque como exterior moderno sumamente útil dentro del sistema. Durante la pretemporada apenas contó con 17 minutos de media en los tres partidos, dentro de un contexto de amplia rotación por parte del equipo, en donde promedió 5,3 puntos y 5 rebotes.

Este partido de debut servirá para comprobar qué encaje y qué funciones toma Hernangómez en el equipo, saliendo presumiblemente en la segunda unidad desde la que se espera que crezca hasta contar con esa continuidad que le faltó en etapas anteriores.

La hora de D-Lo y Towns

Todas las esperanzas están puestas en cómo puedan funcionar estas dos jóvenes estrellas que cuentan con una serie de recursos ofensivos y anotadores que garantizan un rendimiento más que notable para los intereses de los Wolves. No obstante, pese a la brillantez de estos, ambos deberán demostrar que pueden dirigir y comandar un proyecto que aspira a ser una potencia en el Oeste de aquí a unos años y eso pasa por competir al primer nivel y, por supuesto, por los Playoffs.

Hasta el momento no se les ha podido ver a Russell y Towns juntos en un encuentro oficial, tan solo en los dos primeros partidos de preparación frente a los Grizzlies en los que cuajaron una fantástica actuación. La combinación de ambos desde el bloqueo directo con uno de los manejadores más versátiles de la liga y un interior de un talento generacional de cara al aro puede hacer que Minnesota encuentre el camino de nuevo hacia el éxito, tras más de 10 años vagando por la oscuridad.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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