En clave española

¿Qué han dicho los españoles en el NBA Media Day 2021? Lo más destacado

El Media Day significa el pistoletazo oficioso de la temporada NBA. A falta de pocos días para que arranque la pretemporada, los equipos se juntan para dejarnos interesantes declaraciones, muchas risas y una cantidad ingente de documentos gráficos. Sin duda, uno de los días más entrañables del calendario de la liga.

Más | En clave española: todos los artículos relacionados con los españoles en la NBA

En este contexto, ponemos el foco en los protagonistas españoles. Este próximo curso abrirá con un total de seis representantes en la mejor liga del mundo, entre ellos, dos novatos. En diferentes contextos competitivos y roles de importancia, repasamos lo más destacado que ha dicho cada uno de ellos en su respectivo Media Day.

Ricky Rubio (Cleveland Cavaliers)

Después de brillar en el Mundial de China y con los Phoenix Suns, la 2020-2021 fue una temporada complicada para Ricky. No obstante, el base catalán encara su último año de contrato y lo hace en su mejor momento. No lo decimos nosotros, lo dice él, aunque viéndole con la Selección Española en los Juegos Olímpicos de Tokio cualquiera se atrevería a negarlo.

"Sin duda me siento muy bien. Físicamente creo que estoy siguiendo el plan para estar en mi mejor momento y esperemos rendir al mismo nivel", dijo Ricky, base veterano en unos Cavs con Darius Garland y Collin Sexton. "Tuve un buen momento y no quiero que se acabe ahí. Un poco como en 2019 en el Mundial, cuando lo traje a Phoenix y todo ocurrió, aunque con el parón todo se detuvo. Siento que estoy en la mejor forma mental y física de mi carrera y quiero trasladar eso a la pista. Me siento confiado para tener mi mejor año".

La plantilla de Cleveland presenta un gran panorama de jóvenes, a los que han sumado a Lauri Markkanen y Evan Mobley este pasado mercado. Quizás no serán el equipo más competitivo del Este, pero lucharán por mejorar y cuentan con activos para crecer. Ahí Ricky será el mentor. "Al final, ellos no van a escuchar hasta que pregunten. Puedes decir muchas cosas, pero el mensaje no será recibido hasta que estén listos. Para ello, no puedes pasarte el proceso. Es preciso que ellos asienten su talento en la pista".

Más | Ricky Rubio, líder en Cleveland Cavaliers

Juancho Hernangómez (Boston Celtics)

Si de tramos complicados hablamos, la 2020-2021 de Juancho tampoco fue la más apacible, precisamente jugando con Ricky en Minnesota. El alero llegó muy ilusionado en febrero de 2020 a los Wolves, donde antes del parón por el COVID-19 dejó los mejores números de su carrera. Renovado y con importantes promesas del GM, Gersson Rosas, parecía que Hernangómez se establecería allí.

Sin embargo, Juancho tuvo un rol inconsistente en Minnesota el pasado curso y la situación dinamitó cuando le prohibieron disputar los Juegos Olímpicos. La salida era la única alternativa y, tras pasar por Memphis, recaló en unos Celtics donde tendrá la oportunidad de demostrar. ¿Formará parte fija de la rotación? Es posible, aunque el techo está marcado con Jaylen Brown y Jayson Tatum como titulares.

Más | Juancho Hernangómez, listo y recuperado para aportar en Boston Celtics

"Estoy preparado para cualquier rol que los Celtics decidan darme", dijo Juancho. "Todos sabemos cuál es el objetivo, queremos ganar partidos, competir, jugar para el otro. Construir esa cultura otra vez. Cuando juegas aquí y ves que Boston ganó tantos campeonatos quieres conseguirlo de nuevo".

"Creo que puedo aportar mi energía, abrir la cancha, rebotear, tirar, jugar sin balón, cortar... Creo que mi posición como jugador de baloncesto es la que quiera el entrenador", explicó Hernangómez. "He desempeñado diferentes roles en mi carrera, al final lo que importa es ganar partidos, estoy para lo que venga".

Willy Hernangómez (New Orleans Pelicans)

De momento, el más establecido de la lista. Willy Hernangómez puso fin a su etapa en Charlotte sin disfrutar de oportunidades para reivindicarse en New Orleans. Firmó contrato no garantizado para la 2020-2021 y terminó el curso de forma notable, firmando 8,2 puntos, 7,4 rebotes y 56% en tiros de campo en 19 minutos durante 44 partidos. Este mercado renovó por tres cursos más con el equipo de Zion Williamson.

"Quiero hacer más cosas con el balón y poder jugar también de cuatro", dijo Willy. "Fue muy bueno estar en el equipo de los Juegos Olímpicos para competir y no perder el ritmo. Estoy contento de estar de vuelta en New Orleans con mis compañeros y el nuevo entrenador. Trataré de ayudar todo lo posible para ganar y, como siempre, traer mucha energía".

"Cualquier cosa que quiera Willie (Green, nuevo entrenador), la haré. Sea jugar de cuatro, cinco o ayudar desde el banquillo", añadía, siempre con una sonrisa en el rostro. "Estoy contento de estar de vuelta aquí. Es mi sexto año en la NBA. Nunca pensé que sería jugador de la NBA y ahora empiezo mi sexta temporada. Estoy contento de formar parte de esta comunidad".

Más | Willy Hernangómez regresa feliz a New Orleans Pelicans: "Esto es una familia"

Usman Garuba (Houston Rockets)

La primera de las dos elecciones españolas de Primera Ronda del último Draft. Usman Garuba aterriza en Houston con ilusión y competencia en este joven equipo, renovado tras el fin de la era James Harden el pasado mes de enero. La joya del Real Madrid es uno de los cuatro novatos de los Rockets, incluido el pick 2, Jalen Green.

"Para mí el mayor sueño sería, independientemente de los reconocimientos o premios individuales que pueda conseguir, lograr un campeonato con el equipo que me ha seleccionado, y por eso lucharé", dijo Garuba, que contó haber finalizado su mudanza y tener ya alojamiento propio.

Sus declaraciones más interesantes fueron con respecto a los análisis que le califican como un jugador ofensivo limitado: "sé que todo el mundo habla de mi debilidad en el juego siendo el ataque, pero considero que soy mucho mejor de lo que dicen y cuando esté en el campo se verá. En mi interior no tengo ninguna duda de que también soy un buen jugador ofensivo".

Más | Usman Garuba y la ilusión del novato en Houston Rockets

Santi Aldama (Memphis Grizzlies)

Parecía que tendríamos pareja de forwards españoles en Memphis, pero los Grizzlies solo se hicieron con Juancho para darle salida después. Eso sí, apostaron fuerte por Aldama en el Draft, elección que cerró la Primera Ronda (pick 30). Tras brillar en Loyola llega a los competitivos Grizzlies de Ja Morant, franquicia donde Pau y Marc Gasol marcaron un antes y un después.

"Jugar en la NBA es un sueño, y hacerlo en un lugar donde han jugado algunos de tus ídolos como Pau o Marc es algo muy especial para mí", dijo Aldama. "Todo el mundo aquí me habla de ellos y de lo grandes que eran tanto en la cancha como fuera de ella".

"Me siento bien y los compañeros están haciendo más sencilla la transición", explicó el jugador de Las Palmas de Gran Canaria. "Tengo cosas que ajustar durante esta temporada como rookie, pero el equipo me está ayudando mucho en ese aspecto".

Más | Entrevista a Santi Aldama: "Mi sueño era jugar en la NBA y ser jugador profesional"

Serge Ibaka (LA Clippers)

Cerramos con Ibaka, el español mejor posicionado para ganar el título de la NBA, aunque en buena parte las opciones de Clippers pasaran por su salud y la de Kawhi Leonard. Serge tuvo una 2020-2021 marcada por los problemas físicos en la zona baja de la espalda, que le restringieron a un intento de dos partidos en Playoffs y terminaron en operación el pasado mes de junio.

"He estado trabajando todo el verano para estar al 100%. Estoy muy cerca de volver", explica Ibaka en el Media Day de los angelinos. "De momento todo va bien. Me tomo esto día a día, no hay una fecha para mi regreso. Primero tengo que entrenar con contacto y después ver cómo ha ido".

"En los últimos Playoffs vimos lo que este equipo es capaz de hacer", finalizaba el pívot, cuyo equipo peleó en Finales del Oeste ante Phoenix. "Pese a todas las lesiones vimos de lo que somos capaces. Tienes confianza como jugador cuando compites como lo hicimos nosotros el año pasado en los Playoffs. Entramos a esta temporada pensando que, con todo lo que pasó, casi llegamos a las Finales, así que este año lo haremos todavía mejor".

Más | Serge Ibaka ultima la recuperación con LA Clippers

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Facundo Campazzo
Denver dominó en el Garden con un notable Jokic
Leandro Fernández
Giannis Antetokounmpo
Milwaukee, ¿el candidato no valorado?
Agustín Aboy
LaMelo Ball, Terry Rozier
Charlotte: LaMelo, Rozier y dos más en protocolos
Leandro Fernández
santi aldama
El diario de Aldama
Nacho Losilla y Sergio Rabinal
tv es
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
League Pass
Los detalles para suscribirse al NBA League Pass
Leandro Fernández
Más noticias