Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio sobre la importancia de la justicia social y la progresión de Juancho Hernangómez

Los últimos días en la ciudad de Minneapolis no han sido sencillos. Con el juicio sobre la muerte de George Floyd durante el mes de mayo de 2020 en marcha, el pasado 11 de abril otro joven afroamericano, Dante Wright, falleció por culpa del disparo de un oficial de policía en la zona de Brooklyn Center. La enésima muerte por disparo de bala de una persona negra que sumar a una triste y larga lista que ha despertado el rechazo y la indignación de las comunidades de Minnesota y del resto de Estados Unidos. Una situación que ha llevado a que se decretase el toque de queda en la capital e interviniese la Guardia Nacional. Como consecuencia de ello tuvo que aplazarse el partido entre los Brooklyn Nets y Minnesota Timberwolves.

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Un suceso del que no han sido ajenos en absoluto los propios Wolves, que una y otra vez han mostrado su rechazo a lo sucedido, abogando por un cambio que últimamente se ha vuelto incluso más necesario. Desde portar camisetas con mensajes reivindicativos durante los prolegómenos de los partidos a utilizar las ruedas de prensa como espacios desde los que difundir mensajes conciliadores. Uno de los que ha alzado su voz recientemente ha sido Ricky Rubio, que tras la importantísima victoria por 119 a 111 sobre Miami Heat tuvo unas palabras para comentar lo sucedido recientemente en Minneapolis.

"Estamos siendo bastante irregulares. Los dos últimos partidos que jugamos sin público otra vez, que nos aplazaron un partido. Hay mucha tensión en la sociedad, mucho cansancio de falta de liderazgo y de respuesta y de justicia", respondió el base español ante la pregunta de la Agencia EFE. "Es verdad que las cosas tienes que saber todo lo que pasa para opinar, la liga está haciendo un gran trabajo para darnos la información necesaria para poder hablar del tema aunque no seamos expertos, pero tengamos todos los recursos para saber de ello".

La muerte de Dante Wright por culpa de un disparo ha hecho que cientos de personas se manifiesten para demandar justicia y clamar en contra de que casos como este vuelvan a suceder. Recientemente, los Heat, Timberwolves, Nets, Bucks y las Lynx anunciaron que subastarán camisetas firmadas por los jugadores en beneficio del Fondo Conmemorativo Daunte Wright, que ha sido designado como el fondo oficial para apoyar a la familia Wright. De este modo, quien así lo desee, tendrán la oportunidad de pujar por las camisetas de calentamiento con el mensaje "Libertad y justicia para todos" que recientemente portaron los diferentes equipos.

"Es un momento de mucha tensión, pero necesitamos un poco de liderazgo y soluciones", prosiguió Ricky. "Es algo que está pasando muchas veces donde la policía utiliza demasiado la fuerza o el abuso de la fuerza y el poder para buscar algo y sobre todo contra la raza negra. Es algo de lo que deberíamos ser más conscientes. Aunque no nos toque a algunos creo que tenemos que alzar la voz por todo tipo de plataformas para que haya justicia".

"Al final solo pedimos eso y necesitamos que las cosas se hagan bien. Que pasen sucesos como Dante Wright no ayuda y es un caso más que se tiene que corregir algo".

La NBA lleva realizando una importante actividad en los últimos meses para ayudar a desarrollar un cambio en la sociedad norteamericana a través de la NBA Foundation, la cual pretende apoyar a las organizaciones nacionales y locales que brindan capacitación en habilidades, tutoría, entrenamiento profesional y desarrollo de proyectos para fomentar el empleo y el avance profesional para los jóvenes negros. Además, la organización está comprometida con las comunidades locales que favorezcan el empoderamiento económico de los colectivos negros.

La consistencia de Juancho y el estado del equipo

Pese a todo, la jornada del 16 de abril fue positiva para los intereses de los Timberwolves que consiguieron una victoria de mucho mérito ante los Heat. Tras un inicio complicado donde los de Erik Spoelstra impusieron su juego y su plan de partido, los locales le dieron la vuelta al resultado gracias a la aportación del banquillo que resultó crucial. En las últimas semanas, Minny ha conseguido dar un paso adelante como equipo, siendo mucho más consistente y dejando atrás males del pasado que les están llevando a concluir al alza el curso.

Ricky, que finalizó con 17 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias y 2 robos, analizó la victoria ante los Heat poniendo énfasis en la cohesión grupal como la receta del éxito y, en especial, en lo sólidos que vienen siendo en las últimas semanas.

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"Nos dieron energía porque no empezamos el partido del modo correcto, pero creo que aportaron las pequeñas cosas que te hacen ganar partido", destacó el base español sobre el trabajo de la segunda unidad. "El rebote y el esfuerzo deben estar ahí cada noche. Hemos sido inconsistentes en esto y tenerles a ellos para levantarnos desde el banquillo y haciéndolo tan bien como lo hicieron nos ayudaron a ganar el partido".

En ese sentido, quien más destacó entre los suplentes fue Juancho Hernangómez, que se fue hasta los 14 tantos, 6 rebotes y 2 asistencias. En los últimos 3 encuentros, el alero ha dispuesto de un mayor número de oportunidades en forma de minutos y el madrileño ha respondido en consonancia.

"Está siendo más consistente en el lanzamiento, teniendo más confianza, siendo más agresivo y no sobrepensando demasiado", dijo Rubio. "Esta temporada ha sido super extraña, pero tras haber pasado el COVID, entrando y saliendo de la rotación no le ha ayudado a un jugador como él que es un tirador que necesita ritmo y minutos. Y en definitiva no es solo un tirador, como mostró hoy, puede ir contra el aro, tuvo un par de bandejas al final del partido, recuerdo un aro pasado que fue importante para nosotros. Eso es lo que él puede hacer. Ese tipo de cosas con confianza que nos puede dar un extra".

Un Juancho que en estos últimos 3 partidos ante Nets, Bucks y Heat, tres de los más destacados del Este, ha conseguido promediar 10,7 puntos, 3,3 rebotes y un 57,9% en tiros de campo y un 38,5% en triples en 18 minutos de juego.

Minnesota sacó adelante un partido clave y que revela el cambio que se está produciendo actualmente al interno del equipo tras la llegada de Chris Finch y, sobre todo, la vuelta de Karl-Anthony Towns.

"KAT es una gran pieza en lo que hacemos aquí y casi todo va alrededor suyo", prosiguió Ricky. "Cuando está fuera notas que otros jugadores se ponen mucha presión por dar un paso adelante. En los dos últimos partidos estuvimos mal, volvimos a donde no queremos estar y hoy hicimos un gran esfuerzo. Cuando no está KAT no tenemos realmente un plan B, tenemos que descubrirlo porque por supuesto que es una gran pieza, pero esto es un equipo y tenemos que jugar no importa lo que pase".

"Todos hicimos un gran trabajo hoy y ejecutamos bien en el final, manteniendo todo el partido bajo control. Todo el mundo jugó duro para conseguir una victoria difícil. Contra un equipo como Miami no ganas con un solo jugador, sino con todo el equipo".

Los Wolves han ganado 2 de sus últimos 4 partidos y 4 de sus últimos 10, lo cual es un balance positivo teniendo en cuenta la dinámica en la que se encontraban hace apenas un mes. Con tan solo 14 encuentros por disputar, Minny afronta el desenlace del curso con optimismo y esperanzas renovadas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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