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Los Angeles Clippers

LA Clippers supera a Minnesota Timberwolves y Ricky Rubio habla claro: "No podemos perder así"

Nueva victoria de LA Clippers sin Kawhi Leonard, que continúa de baja por una laceración en la boca tras un golpe con Serge Ibaka en el partido ante Denver de la semana pasada. Minnesota Timberwolves no fue rival y se sitúan con un récord de 2-2, mientras los angelinos lideran la Conferencia Oeste con su 3-1 (124-101).

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Si bien es cierto que los balances son poco indicativos a estas alturas, con pocos encuentros disputados, las sensaciones de los Wolves en los últimos partidos han sido peores. Mientras, los Clippers se recomponen tras la pésima imagen mostrada este pasado domingo cuando los Mavericks les destrozaron, firmando la mayor diferencia de la historia de la NBA al descanso.

Como gran condicionante del partido para Minnesota estaba la baja de Karl-Anthony Towns, estrella del equipo y con diferencia baja más sensible. A otras figuras como D'Angelo Russell pueden reemplazarlas con su nutrido grupo de jugadores perimetrales, pero para Towns tienen pocas alternativas. Naz Reid fue titular de nuevo, un correcto jugador de rotación, y el veterano Ed Davis tuvo minutos desde el banco.

Los Clippers ganaron los tres primeros cuartos y pudieron relajarse en el último periodo, el único parial que se llevaron los Wolves. Paul George continúa su fina lídea de tiro y se mostró involucrado en la creación ofensiva, terminando con 18 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias, 2 tapones y 6 de 12 en tiro (4 de 6 en triples) en 29 minutos de acción. Aunque la referencia y gran tortura para Minnesota fue Lou Williams desde el banquillo: 20 puntos y 5 asistencias con 7 de 11 en el lanzamiento en apenas 21 minutos.

Por parte de Minnesota Russell terminó como máximo anotador, aunque no fue su mejor noche. Con 22 puntos en 19 tiros, DLo todavía necesita un gran encuentro para mejorar un complicado inicio de temporada. Añadió 4 rebotes, 3 asistencias y 3 pérdidas, con tramos de debilidad defensiva y un juego ofensivo más alejado de la bola, ejerciendo más de anotador por indicación del entrenador Ryan Saunders. Ricky Rubio fue la figura más consistente con 17 puntos, 5 asistencias y 3 pérdidas (6 de 8 en tiro).

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Los puntos en la pintura y de segundas unidades muestran la superioridad de Clippers. La diferencia fue mayor en la zona y terminó con un 52-40 favorable a los de Tyronn Lue, al igual que el 56-32 de los banquillos. Demasiada diferencia en juego y sensaciones. Todo sea dicho, Clippers y Wolves tienen objetivos muy distintos en la temporada.

Además de la baja de Towns, la ausencia de Josh Okogie elimina a uno de los dos mejores defensores de Minnesota. Jarrett Culver, titular, y Okogie dan un extra de trabajo, esfuerzo y ayudas, elementos fundamentales para conjunto inconsistente en la defensa del aro propio. Quedarse en un 34% en triples (13 de 38) tampoco es signo positivo para un equipo de enorme potencial en ataque.

Serge Ibaka dejó de nuevo una notable actuación y continúa la línea de sus últimos años. Aunque en esta ocasión no convirtió ningún triple (0 de 2), firmó 16 puntos, 8 rebotes, 4 asistencias y 2 tapones con 7 de 11 en tiros de dos puntos.

"Después del último partido sabíamos que teníamos que jugar nuestro mejor baloncesto. Ser agresivos y hacer un juego de equipo. Se trata de construir buenos hábitos, no importa quién esté en la pista. Como equipo hemos hecho un buen trabajo en ataque y defensa", decía Serge al terminar el encuentro.

Los comentarios pospartido no fueron igual de divertidos por el lado de Minnesota. Saunders y Rubio hablaron, expresando al mismo tiempo la confianza en el bloque -apenas llevan cuatro partidos- y la sensación de necesitar mejorar cuanto antes. "Vamos 2-2, un buen récord, pero no muestra cómo estamos ahora. Somos peores que un 2-2", explicaba el base.

Los Wolves comenzaron el encuentro por delante (18-9 cuando restaban 6 minutos del primer cuarto) y ahí comenzaron a perder. Contestaron George y los Clippers, pero no hubo respuesta de la joven plantilla de Minnesota. "Podemos perder partidos, hay equipos en esta liga que te van a ganar, pero no podemos perder partidos de esta manera", cerraba Ricky.

El próximo duelo para Clippers en back-to-back ante Portland, mientras Minnesota se verá las caras en la madrugada del sábado ante los invitos Wizards de Russell Westbrook y Bradley Beal.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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