Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio hace balance del año de Minnesota Timberwolves: "Queremos construir una identidad"

A la temporada de Minnesota Timberwolves le quedan únicamente 48 minutos. Sin nada por lo que luchar a nivel de clasificación y objetivos tangibles, tan solo queda el honor en este tipo de casos. No obstante, hay algo incluso más importante en un contexto como el de Minny como es la construcción de hábitos, de una cultura concreta y de una identidad colectiva. El espíritu de lucha no es algo que aparezca de la noche a la mañana y que precisa de un largo periodo de tiempo para que sea real. Después de firmar una segunda mitad de calendario más que destacable con 15-20 de balance, en los 2 últimos compromisos los de Chris Finch han dado un paso atrás en su progresión.

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Los viejos fantasmas han reaparecido. Falta de cohesión en ataque, una intensidad intermitente en defensa y una rápida desconexión conforme el marcador es adverso. Pese a que el calendario esté a punto de expirar y de que la Fase Regular concluya para los Wolves, estos son los momentos definitorios y claves en lo que están tratando de forjar de cara al futuro.

Como uno de los pesos pesados del vestuario, Ricky Rubio se ha mostrado siempre muy crítico con respecto a estas dinámicas y actitudes que inciden en el proceso de crecimiento del proyecto. Todo afecta a la imagen general y a la trayectoria ascendente que aspiran a tener. Por ello la derrota ante Boston Celtics por 124 a 108 en la penúltima jornada dejó tan mal sabor de boca en el base catalán que se mostró muy crítico y directo durante la rueda de prensa.

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"Queríamos construir un momentum y en estos dos últimos partidos no ha sido así. No sé la razón", expuso el español. "Puedes buscar todas las excusas e incluso pueden ser válidas, pero esto se trata de construir. Todos nos comprometimos a terminar fuerte la temporada. Pusimos de ejemplo a Phoenix en la burbuja el año pasado. Ahora con 3 partidos restantes nos hemos dejado llevar, no hay excusas. Hemos mostrado de lo que somos capaces durante buena parte de la segunda mitad de la temporada. Y terminar de este modo los dos últimos partidos de la campaña ha sido decepcionante".

Minnesota no pudo igualar el nivel de intensidad ofrecido por unos Celtics repletos de bajas, con Jayson Tatum como único referente con 26 puntos y donde Brad Stevens repartió minutos entre los menos habituales como Tacko Fall o Tremont Waters.

Noche para el olvido de los de Chris Finch que terminaron con un 5 de 37 desde el triple y 39 de 95 en tiros de campo, concediendo un 43% de acierto a sus oponentes desde la larga distancia y un 48% de campo.

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Abocados a terminar el curso en 13ª posición en el Oeste, nuevamente sin superar un mínimo porcentaje de victorias que les haya permtido luchar por la postemporada, los objetivos más generales eran lo único que parecía tener sentido. Esto es, fijar una serie de elementos reconocibles dentro y fuera del campo, una idea de juego y un espíritu de lucha. Aspectos fundamentales en cualquier grupo con aspiraciones de crecer y optar a conseguir resultados en un futuro a corto-medio plazo. Nada de eso se ha visto en los últimos compromisos de los Wolves.

"Es fácil hablar de un punto concreto u otro, pero el ataque ayuda a la defensa y viceversa. Estamos jugando mejor y eso afecta a nuestra defensa. Dicho eso, queremos ser más efectivos, queremos construir una identidad y aquello que nos pida el entrenador", inició Ricky Rubio sobre lo necesario para mejorar en términos amplios. "Lo hemos intentado, hemos mejorado pero nos queda un largo camino para ser el equipo que queremos ser y ser competitivos".

"En este punto nadie va a sentir lástima por ti. Sacramento quedó eliminado ayer y llevan ya 15 años sin llegar a los Playoffs y el año que viene van a volver y nadie se lo va a poner fácil, así es como son las cosas aquí. Tienes que ganártelo, trabajar en ello, ir detalle a detalle y jugada a jugada. Hemos estado haciéndolo durante buena parte de la segunda mitad, pero ahora el sentimiento es que en los últimos dos partidos no lo hemos hecho y no es positivo", expuso el español sobre la situación del equipo.

Preguntado el base de 30 años sobre cuál es la clave para alcanzar la meta marcada por la franquicia y que pueda aprovecharse todo el talento joven que tiene la plantilla, Ricky fue contundente.

"Depende de lo hambriento que estés. Todo depende de lo consistente y hambriento que seas o quieras ser. Eso depende de los jugadores, del staff por mantenernos motivados. Todos en la organización haciendo lo correcto. Todo cuenta", comentó. "Creo que hemos mostrado orgullo en algunos momentos, pero como cualquier equipo en esta liga puedes ser muy bueno o muy malo, depende de tu consistencia. No vale con hacerlo una noche y ya está. Tienes que construir una identidad, confianza y pasar por momentos duros para tejer quiénes queremos ser".

"Creo que hay que dar crédito a Anthony Edwards por cómo está terminando su temporada, puedes construir alrededor de él porque es hambriento, quiere más siempre y tiene lo que necesita para ser ese tipo", declaró sobre el rookie, quien en la segunda mitad del curso ha experimentado una explosión como jugador. "El resto tenemos que ayudar, porque lo hayas hecho un año no significa que lo vas a hacer siempre, hay que mostrarlo cada año. Esa es una de las cosas más increíbles de LeBron James que ha demostrado en su carrera, estando en lo alto cada temporada. Es un deporte duro, mentalmente es uno de los mejor. Tenemos que ayudarnos los unos a los otros para sacar la mejor versión de nosotros el año que viene".

A punto de terminar su 10ª temporada en la NBA y con una más de contrato en los Timberwolves, Ricky Rubio ha desempeñado un rol de veterano de suma importancia en Minnesota a costa de que sus números individuales hayan descendido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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