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Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio, victoria ante New Orleans Pelicans: "He tratado de ser yo mismo; había olvidado quién era"

Después de estar ausente durante dos partidos por causa del protocolo de salud y sanitario de la NBA Ricky Rubio ha regresado del mejor modo posible, algo que los Minnesota Timberwolves necesitaban. En su primer partido ante los Hawks desde el 13 de enero apenas tuvo relevancia, pero ante los New Orleans Pelicans y con las bajas de Karl-Anthony Towns. D'Angelo Russell y Juancho Hernangómez el base catalán dio el paso adelante que necesitaba el equipo. Así, los de Ryan Saunders vencieron tras 4 derrotas seguidas por 120 a 110.

Un partido en el que Ricky Rubio tuvo el balón en sus manos a la hora de atacar y pudo así encontrar al resto de sus compañeros y ordenar la ofensiva. De ello se aprovechó Naz Reid con 20 puntos así como un desacertado Malik Bealey con 16 tantos (33% TC) y Jarrett Culver con 16 también. De este modo, el base del Masnou completó una de sus actuaciones más completas y relevantes para los Wolves de lo que llevamos de curso, quedándose cerca del triple-doble con 9 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias en 28 minutos disputados.

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No está siendo una temporada sencilla para Rubio que tras disputar su mejor baloncesto en Phoenix Suns como el eje del ataque en los Wolves ha tenido que acostumbrarse a un rol diferente y un contexto competitivo muy distinto al de Arizona. Tras 15 partidos disputados el equipo de Minnesota cierra la clasificación por abajo con un rendimiento muy por debajo de lo esperado al inicio del curso, mermados por las bajas y un sistema defensivo lejos del estándar de la competición en muchos momentos.

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"Conseguimos ganar y obviamente te llenas de orgullo, pero no se trata de vencer o ganar, sino de la manera que jugamos. Hoy jugamos del modo correcto", expresó Rubio en rueda de prensa. "Como he dicho en otras ocasiones, podemos perder partidos, pero no del modo que sucedió la pasada noche. Hoy nos reivindicamos, jugamos como debemos y cuando lo haces el baloncesto te recompensa. Cometimos errores en defensa pero son esos errores que uno puede corregir".

Hasta la fecha, el rendimiento de Ricky distaba mucho de lo que se vio de él hace apenas unos meses en la burbuja, sin conseguir impactar de igual modo que en Phoenix pues el contexto, el grupo y el sistema son muy diferentes. Una situación que le había llevado a firmar los guarismos más bajos de su carrera con apenas 6 puntos y 5 asistencias en 23 minutos por noche.

"He tratado de ser yo mismo. Creo que dependía de mí, tenía que encontrarme a mí mismo, había olvidado quien era", reveló al acabar el choque. "Hoy he mostrado lo que puedo hacer, cómo puedo involucrar a mis compañeros y hacerles mejores y sabiendo con quien voy a jugar. Es una victoria de equipo y por eso sabe tan bien".

Ante Pelicans Ricky volvió a tener el balón en sus manos, asociándose con los jugadores grandes para generar desde el bloqueo directo, lo que abrió el campo para el resto de compañeros y permitió encontrar los cortes clásicos que profesa el equipo de Saunders. "Es a lo que estoy acostumbrado", dijo sobre el cambio en el rol de juego. "Como he dicho, no vine aquí diciendo 'esto es lo que quiero hacer'. Haré lo que el equipo necesita, si es con balón tendré que aprender de mis compañeros y para mí es un reto, te lleva a zonas incómodas, pero es un proceso de aprendizaje. No aprendes algo de un día para otro, hoy me sentí bien de tener el balón en mis manos y controlar el tempo del partido", aseguró.

Preguntado por si se sentía mejor en un contexto de ritmo rápido y jugar llegando el catalán reveló que puede adaptarse a ambos formas de atacar. "Creo que si juegas a un ritmo rápido debes saber porqué lo haces, pero creo que para un equipo joven y atlético como el que somos podemos jugar y disfrutar de este ritmo", comentó. "Este es un deporte de equipo, puedes hacerlo por tu cuenta, puede que funcione una noche, pero cuando acabe la temporada no vas a estar contento. Estamos jugando del modo correcto".

"Se puede combinar jugar rápido con los sistemas, porque cuando juegas rápido puedes tener situaciones de ventaja (5x4, 4x3, etc), pero cuando no consigues esa ventaja tienes que jugar 5 contra 5 y juegas sets. Puedes jugar ambos. Tienes que organizar a todo el mundo y colocar a todos en el lugar correcto. No hay un sistema correcto o incorrecto, hay espacios correctos o no en los 5 que están en cancha".

Este partido servirá para que Rubio reivindique su condición de líder y base puro en el equipo, dejando claro que como eje del ataque el grupo puede potenciar sus virtudes y rendir incluso por encima de su nivel medio, dejando atrás a unos Pelicans donde Zion Williamson quedó anulado con 19 puntos y un 37% de acierto.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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