Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio sobre el aspirante al Rookie del Año: "Este equipo va a ser tan bueno como Anthony Edwards quiera"

Los partidos que les restan a los Minnesota Timberwolves para concluir esta temporada se pueden contar con las manos, lo que en otro momento podría ser visto como algo positivo es ahora nocivo en cierto modo. Y es que los de Chris Finch están jugando el mejor baloncesto de toda su campaña justo a unas semanas de poner fin a la Fase Regular, después de haber sido inconstantes y haber ocupado la última posición de la tabla durante no pocas semanas. La vuelta de D'Angelo Russell, el asentamiento de Anthony Edwards y la regularidad mostrada por Karl-Anthony Towns y Ricky Rubio han hecho de este uno de los equipos más en forma recientemente.

MÁS | Ricky Rubio sorprende a Stephen Curry y sus Golden State Warriors: 26 puntos y 6 asistencias

Sin ir más lejos, los Wolves fueron capaces de doblegar a los Golden State Warriors de Stephen Curry por 126 a 114 en un partido para el recuerdo. Minny vive un momento dulce y así lo refleja el estado de forma de prácticamente toda su plantilla que está demostrando de lo que es capaz cuando está al completo. Con este triunfo ante los californianos sumaron su cuarta victoria consecutiva, lo que supone la mejor racha desde 2018 y la quinta mejor desde que Kevin Garnett abandonase la franquicia en 2007.

Todo ello en una noche en donde Ricky Rubio finalmente pudo dejarse llevar en ataque, alcanzando su máximo del curso con 26 puntos (mejor marca desde 2018) repartidos en 7 de 13 tiros de campo que incluyó una sorprendente serie de 5 de 8 desde el triple (registro más alto desde 2017). A esto, el base catalán sumó 6 rebotes, 6 asistencias y 2 robos en 31 minutos de juego.

"Me sentí bien desde el principio. Estaba teniendo problemas para anotar la semana pasada y he encontrado mi ritmo de nuevo. Estamos jugando muy bien como equipo y queremos terminar la temporada fuertes", resumió el español que en las 6 últimas jornadas venía promediando 5,0 tantos, 5,3 asistencias y un 32% en tiros de campo.

Pese a esto los Wolves parecen haber dado con la tecla para rendir bien y de manera constante, apoyándose en sus dos estrellas como son Towns y Russell y de la mano de un Edwards que en el partido de hoy anotó 18 puntos solo en el último cuarto para sellar el triunfo. De los últimos 13 encuentros Minnesota ha ganado 8, el mejor lapso de todo el curso, lo que no es extraño teniendo en cuenta que el grupo ha estado disponible al completo, teniendo muchos duelos como locales de manera consecutiva y ante rivales sin aspiraciones de Playoffs en muchos casos.

"La clave ha sido estar sanos y estar todos juntos", analizó Ricky. "La temporada ha tenido altos y bajos, y ahora estamos al alza y vamos a finalizar fuertes. Por supuesto, la presión está fuera porque no vamos a llegar a los Playoffs y hemos demostrado lo que podemos hacer cuando presión está ahí. Ahora que no tenemos presión podemos demostrar quiénes somos es algo que tenemos que hacer desde el principio".

Con un balance de 20-44 y sin opciones matemáticas de entrar en postemporada, los Timberwolves parecen otro equipo. Más fluidos en ataque, con las ideas claras y que luchan de principio a fin. Así, la dinámica parece positiva y los problemas del pasado no afectan a un grupo que por las bajas y su juventud no ha tenido una Fase Regular sencilla en absoluto.

"Cuando ganas te sientes mejor, te preocupas por más detalles y nunca sabes qué es. Si tu ganas y haces mejor las cosas y si tu haces mejor las cosas tu ganas. Es algo que necesitábamos, no habíamos ganado más de dos partidos seguidos desde los 2 primeros encuentros de la temporada y ahora estamos en racha. Deberían ser 6, pero perdimos el back-to-back en Sacramento", lamentó el base.

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Resulta curioso el hecho de que la campaña de los Wolves vaya a concluir en una dinámica positiva, de hecho podrían escalar incluso hasta la 12ª posición de mantenerse ganando, más teniendo en cuenta que el pasado año Ricky Rubio fue protagonista directo del excepcional momento de los Phoenix Suns que ganaron sus 8 encuentros en la burbuja. Una cuestión que el propio base quiso explicar, exponiendo las diferencias y contextualizando todo.

"Son equipos diferentes. Cuando ves el tipo de equipo que podemos ser, sí. Pero no significa que estemos en el mismo plano porque no vamos a jugar Playoffs y la presión no está", señaló el catalán. "Tenemos que hacerlo cuando la presión está ahí. En Phoenix lo hicimos con esa presión porque no podíamos perder un solo partido para que fuese posible y aún así no ocurrió, pero la tensión estaba ahí. Es un poco diferente porque la temporada pasada parecieron dos campañas, especialmente con Bridges y Johnson".

"Ha sido una temporada muy difícil creo que hemos estado ahora sano las últimas 2 semanas, lo que nos ha ayudado a tener una consistencia en cuanto a minutos de muchos jugadores, sobre todo tener a 2 All Stars como KAT y D-Lo. Después que el rookie, que sepa cómo jugar y cuándo jugársela. Y después Juancho está espectacular, empezó la temporada un poco irregular, pero ahora está en un momento muy dulce y como tirador que es cuando está de dulce el equipo lo agradece y lo tenemos que buscar. Gran parte del éxito que estamos teniendo es gracias a él".

Pese a esto, es justo poner en valor el gran momento que vive Minnesota, algo que tiene mucho que ver con la progresión, evolución y maduración de Anthony Edwards, quien ha ido dando pasos agigantados para hacerse con el premio al Rookie del Año por derecho propio. En los 28 partidos disputados dese el All-Star, el debutante promedia 22,9 puntos con un 43% de acierto en tiros de campo y 33% en triples, dejando actuaciones sorprendentes como la de hoy ante los Warriors.

"Fue enorme. Puede ser ese tipo que cuando nuestro ataque está teniendo problemas le puedes dar el balón y conseguir una canasta", destacó Ricky. "Puede anotar de maneras muy diferentes: en el aro, media distancia, triples. Y cuando entra en ritmo es difícil pararle".

"Este equipo va a ser tan bueno como Edwards quiera, sabemos de lo que es capaz KAT y D-Lo también. Pero Ant puede hacerlo cada noche y anotar como uno de los mejores".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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