New York Knicks

RJ Barrett, estrella silenciosa en los New York Knicks de Julius Randle y Derrick Rose

Los focos habituales son para Julius Randle, la gran estrella, o para Derrick Rose, que punta de forma temprana su nombre entre los primeros candidatos a Sexto Hombre del Año. Sin embargo, hay un jugador de los New York Knicks que merece más atención de la que recibe: RJ Barrett.

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El canadiense actúa de estrella silenciosa mientras los principales elogios recaen en Randle y Rose. El veterano base continúa impresionando a Tom Thibodeau y sus compañeros de equipo con su juego desde el banco.

''Estoy jugando con alegría. No es felicidad, es alegría", dijo Rose después de la victoria ante Milwaukee Bucks, en la que hizo 23 puntos. "Siento que la felicidad es temporal. El gozo es eterno''. Randle fue el protagonista de la primera mitad y Derrick lo fue en el último cuarto. Mientras, el jugador que sostuvo la noche para el equipo de la Gran Manzana fue Barrett, que sumó 20 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias pese a su mala noche en el tiro (8 de 21, 38%) en el triunfo por 113-98.

Lo cierto es que está siendo poco habitual ver a RJ con bajo acierto en este arranque de temporada. En los últimos cinco partidos promedia 25 puntos y tan solo en otra ocasión quedó por debajo del 50%: con 23 puntos y 40% ante Indiana. En esta reciente y actual racha firma un 51,7% en campo, 50% en triples y 79,2% en tiros libres.

Barrett llegó a la NBA orientado como un perfil ofensivo cuyo enfoque era el de ser generador de peso. Sin embargo, en los Knicks con Thibs le han reconvertido a anotador sin balón y generador secundario que tiene importantes tareas defensivas.

El escolta, pick 2 del Draft 2018, lanza 4,1 triples por partido en catch&shoot y registra un excelente 45,5%. Lanza mucho menos sobre bote, pero el acierto es de nuevo positivo (1,8 con 35,7%). Por si fuese poco, acostumbra a ser el principal defensor de las referencias ofensivas rivales exteriores: deja a sus contrincantes en -6,2% a nivel general en el tiro.

Barrett es el 3º jugador en uso ofensivo (21,9%) de estos Knicks tan solo por detrás de Randle (27,2%) y Rose (23,2%). Aun así, es importante realizar la puntualización del tiempo de balón en sus manos. Si bien es cierto que tiene importantes designaciones como anotador, lo hace alejado del balón durante la mayoría del tiempo. Suele tocar para ejecutar. Promedia 2 minutos de posesión por partido, empatado en 4º posición con Evan Fournier y por detrás de Rose (3,5), Randle (4,1) y Kemba Walker (5,6).

Ante los Bucks pagó más el desacierto, en especial, el exterior (2 de 7), pero su evolución continúa una línea muy positiva. Barrett está cerca de los 20 puntos de promedio (19,2) con el mejor acierto en tiro de su carrera (47,4%). Referencia silenciosa y brillante defensor. El canadiense, garantía para los Knicks.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones

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