NBA

El histórico comienzo de temporada de Rudy Gobert muestra que Utah Jazz está listo para ser un candidato

Los Utah Jazz han tenido un buen comienzo de temporada, empatados en el mejor récord de la liga con 5-1 de balance, y tienen que agradecer al gran Rudy Gobert su rendimiento después de su histórico comienzo de 2021-2022.

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A lo largo de seis partidos, Gobert está promediando 16,3 puntos, 17,2 rebotes (¡líder en la liga!) y 1,7 tapones con un ridículo 72,1% en tiros desde el campo, anclando la defensa de Utah con una habilidad de confianza para infundir miedo a los jugadores rivales que ingresan a la pintura.

Recién salido de una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Gobert comenzó a correr en sus primeros tres partidos de la temporada con un total combinado de 56 puntos y 57 rebotes (18,7 puntos por partido, 19 rebotes), lo que le puso junto a una compañía legendaria. Antes del francés, el único jugador en la era de los triples que tuvo al menos 55/55 en los primeros tres partidos de una temporada fue Moses Malone (81/56 en 1983-84).

La campaña para ganar su cuarto premio consecutivo como Jugador Defensivo del Año no podría haber tenido un mejor comienzo, una hazaña que le empataría con Dikembe Mutombo y Ben Wallace por la mayor cantidad de la historia y después de ganar el premio en 2018, 2019 y 2021, si bien fue nombrado para el primer equipo defensivo de la NBA en cinco temporadas consecutivas, Gobert es el favorito tempranero esta temporada.

En el momento que se escriben estas líneas, está empatado en el tercer lugar en Defensive Win Shares detrás de Nikola Jokic y Jimmy Butler, según Basketball Reference, y ha impulsado a Utah a la tercera mejor calificación defensiva de la liga, cediendo 98,2 puntos por cada 100 posesiones, detrás solo de los Denver Nuggets y Miami Heat.

Claro, es un tamaño de muestra pequeño, pero sabemos por temporadas anteriores que es exactamente donde los de Salt Lake City quieren estar.

"Solo queremos seguir mejorando", dijo Rudy Gobert después de su victoria sobre los Bucks. "Disfrutar la temporada, disfrutar el viaje. Simplemente ser mejores cada noche".

Después de registrar un doble-doble en cinco partidos consecutivos, su racha llegó a su fin en Milwaukee, firmando 9 puntos y 13 rebotes. Sin embargo, aunque no llegó el doble-doble, agregó 4 tapones, su máximo de lo que llevamos de temporada.

Hay que tener en cuenta que su calendario ha sido relativamente ligero para comenzar la temporada 2021-22 con victorias sobre OKC, Kings y Rockets. Mientras que ellos también vencieron a los Nuggets, quienes vieron a Nikola Jokic salir del partido con una lesión, antes de vencer a unos Bucks en los que faltaban Khris Middleton, Jrue Holiday y Brook Lopez.

¿Su única derrota de la temporada? Una poderosa presentación de los renovados Chicago Bulls.

¿Son los Utah Jazz candidatos?

Si bien Gobert ya está en forma de mitad de temporada, la clave del éxito de Utah en la 2021-2022 está en las manos de Donovan Mitchell, que dio el salto al estrellato la temporada pasada, promediando 26,4 puntos por partido.

Mitchell ha estado algo irregular en este comienzo de la nueva campaña y después de una decepcionante actuación de 9 de 27 tiros contra los Bulls, incluido un 2 de 11 desde el triple, se recuperó con estilo contra los Bucks, asumiendo el control en el cuarto cuarto. Hizo 28 puntos con 10 de 18 en el tiro, incluyendo 4 de 9 desde el exterior.

El dos veces All-Star anotó 11 de sus 28 puntos en los últimos 5:35 del partido y registró un +11 en el partido, la segunda mejor cifra solo detrás de Joe Ingles (+12).

"Creo que lo más importante, no solo para mí, es que realmente ejecutamos cuando lo necesitábamos", dijo Mitchell.

"Hubo momentos en que Chicago aumentó la presión y no estábamos preparados para ello, pero esta noche estábamos preparados. Lo más importante es que competimos en ambos lados de la cancha. Hicimos muchas cosas que no estaban en nuestros esquemas, pero hicimos las jugadas extras y los esfuerzos necesarios".

Mitchell y Gobert marcaron la pauta para Utah, pero en su espíritu de equipo primero, la profundidad que presenta la plantilla actual se presagia como un potencial diferenciador en los Playoffs que pueda evitar fracasos previos.

Con seis jugadores anotando en dígitos dobles y armados con dos candidatos al Sexto Hombre del Año en Jordan Clarkson y Joe Ingles, Utah ya está recibiendo contribuciones de todos los jugadores, sin mencionar las recientes incorporaciones de Eric Paschall y Hassan Whiteside, que agregan más potencia de fuego a su segunda unidad. Rudy Gay también tiene que jugar esta temporada mientras se recupera de una lesión en el talón.

Solo llevamos seis partidos en la temporada, pero Utah Jazz tiene todas las características de un equipo preparado para hacer ruido serio en la postemporada.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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