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Utah Jazz

Rudy Gobert y su tercer premio de Defensor del Año: "Creo que tengo que estar entre los candidatos"

¿Hasta qué punto es posible conseguir la hazaña? Los dos jugadores que ostentan el récord de más títulos de Defensor del Año son Dikembe Mutombo y Ben Wallace, ambos con cuatro. Después hay varias figuras, entre ellas Kawhi Leonard, con dos, pero solo uno con tres.

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Es el caso de Dwight Howard. En sus años de temprano dominio en Orlando conquistó tres Defensive Player of the Year Award consecutivos, algo que solo ha hecho él en la historia de la NBA. De cara a los premios de 2020, Rudy Gobert tendrá la oportunidad de igualar dicho registro.

"Creo que cada año es diferente", dice el pívot francés. "Por supuesto, este año es especial porque paramos la temporada y dejamos de jugar justo cuando empieza la parte más importante. Pueden pasar muchas cosas, pero definitivamente creo que tengo que estar entre los candidatos. Se basa en lo que haces para tu equipo una noche sí y noche también, y hay jugadores de otros equipos que han hecho un trabajo fantástico".

Aunque Gobert está entre la élite, los Utah Jazz han sufrido problemas de regularidad y, a diferencia de las dos anteriores temporadas, el parón no les ha permitido dar con la tecla antes de los Playoffs. Rudy terminará recibiendo votos y saldrá entre los candidatos, pero este año las presencias de Anthony Davis y Giannis Antetokounmpo aparecen un escalón por encima del resto.

"Eso espero", dice Joe Ingles cuando le preguntan sobre si Gobert debería ganar el DPOY. "Estos últimos años ha estado en el escalón más alto. ¿Creo que es el mejor defensor de la liga? Por supuesto".

Utah está en Walt Disney World con la dura baja de Bojan Bogdanovic, jugador imposible de sustituir tras el excelente rendimiento como anotador de volumen que ha ofrecido. Aun así, los Jazz son 4º del Oeste y forman uno de los bloques más complicados de enfrentar. Quizás tienen menos talento individual que otros, pero su potente defensa y el juego colectivo les convierte en incómodos.

"Nos encanta estar con nuestra familia y en nuestro entorno, pero no podemos", continúa Gobert, esta vez sobre el estar lejos de sus familias. "Podremos pasar más tiempo juntos como equipo, será similar a una concentración (internacional), aunque es diferente en los protocolos".

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"Creo que donde se va a notar va a ser en la comunicación", cierra sobre la diferencia de jugar con gradas vacías. "Con los fans hay cosas que no escuchamos, ahora será distinto. Posiblemente para nosotros no cambie tanto, pero van a escucharse otras cosas".

El entrenador Quin Snyder enfatizó el hecho de que tienen que jugar todo lo posible antes de los Playoffs. Aprovechar los entrenamientos, los amistosos y esos ocho encuentros de clasificación será clave para la franquicia de Salt Lake City, que tendrá que hacer probaturas si quiere sorprender en Orlando.

"Descubriremos lo que está funcionando y lo que no", dice el entrenador. "Hemos hablado de lo que supone la baja de Bojan, tenemos que descubrir nuevas maneras de competir sin él. Es la mejor manera de saber lo que puede funcionar".

"Necesitamos jugar mucho. En entrenamientos, en amistosos... Hay que centrarse en ciertos hábitos y situaciones. Tenemos que aplicar la misma filosofía de siempre. Tendremos ciertos planes para momentos oportunos, pero se trata de ser listos y saber con quién tenemos que jugar".

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El entrenador, considerado como una de las mentes más preclaras de la liga, cree que necesitan un pequeño periodo de adaptación. Sin embargo, será una prueba de fuego importante para ellos, más tras los rumores de posibles problemas entre Gobert y Donovan Mitchell.

"Las instalaciones son fantásticas. Hemos tenido algunas limitaciones a la hora de ver vídeos, pero nos las hemos apañado. Es cuestion de adaptarse y seguir prestando atención a los pequeños detalles".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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