Washington Wizards

Russell Westbrook y su historial en partidos de eliminación: ¿cambiará la dinámica con Washington Wizards ante Indiana Pacers?

Partido para olvidar de Washington Wizards. Pese a que los de la capital llegaban con mejor momento que Boston Celtics, la increíble actuación de Jayson Tatum, su coral presentación y la pobre presencia de los de Scott Brooks terminó sentenciando a los visitantes. Otro mal encuentro de Russell Westbrook en un partido de postemporada que conduce a un encuentro de eliminación.

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Tras perder el primer cuarto (21-27), los Wizards respondieron ganando el segundo (33-25), pero apenas fue un vago espejismo. La segunda parte de Boston fue dominante en ambos lados de la cancha, con versiones exquisitas de Tatum y Kemba Walker, mientras los de Westbrook y Bradley Beal firmaban una noche pésima en el tiro y Brooks y su staff técnico demostraban tener un plan de juego muy escaso.

"Simplemente no hemos hecho lo que teníamos que hacer", dijo Westbrook tras la derrota. Sin embargo, los Wizards ganaron batallas propias de su juego, como los puntos en la pintura, a la contra o tras pérdida. Brooks achacó la caída al acierto desde el triple, pero tampoco vimos ni planteamientos para contener al excelso Tatum ni para superar la asfixiante defensa verde.

Russell, de tendencia en las últimas semanas por su gran juego desde el All-Star y por superar el récord de triples-dobles de Oscar Roberton, terminó con 20 puntos en 18 tiros (33%) con 0 de 4 en triples, 8 de 8 en libres, 14 rebotes, 5 asistencias, 3 robos, 2 tapones y 4 pérdidas. Entre él, Beal -claramente afectado por su lesión en el tendón de la corva derecho- y Davis Bertans se combinaron para 1 de 17 en triples (5,8%).

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Echando la vista atrás no podemos decir que esto sea nuevo en Westbrook. Sus últimos años tienen una constante: gran rendimiento en temporada regular y problemas para dominar en postemporada, en especial en partidos de eliminación. Repasemos los antecedentes más cercanos en el tiempo antes de su próxima cita de "ganar o irse a casa" ante Indiana.

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Playoffs 2020 con Houston Rockets

Aquí es cierto que Russ no llegó en la mejor forma física y que no pudo disputar los primeros encuentros ante Oklahoma City, mostrándose falto de ritmo. No obstante, los problemas en pista no parecían tan relacionados con ese aspecto. Disputó dos partidos de eliminación, uno ante los Thunder y otro contra Lakers:

  • Contra Thunder: 20 puntos en 20 tiros (45%), 9 rebotes y 2 asistencias con 2 pérdidas (victoria, +2)
  • Contra Lakers: 10 puntos en 13 tiros (30%), 4 rebotes y 6 asistencias con 3 pérdidas (derrota, -23)

Dos actuaciones pobres, en especial la segunda ante LeBron James y compañía, aunque la primera ante su exequipo tampoco destaca. Compartía balón con James Harden, organizador principal, y Westbrook no se sentía cómodo en su rol. De hecho, tenía menos cuota de generación, lanzó más desde el triple y los Lakers supieron aprovecharse de eso. La estrategia de los campeones pasaba por flotarle mientras hacían dos contra uno a Harden, que se veía obligado a pasar. Las jugadas solían terminar en triples forzados de Russ, el objetivo de Frank Vogel y su staff.

Para el Game 5 quisieron cambiar la dinámica y el balón pasó más a manos de Westbrook, que solo lanzó 3 triples (no anotó ninguno). La dinámica del equipo era ya negativa y los Lakers estaban lanzados. Era demasiado tarde para dar un giro a la serie. Ninguno de los dos partidos de Russell destacó.

Playoffs 2019 con Oklahoma City Thunder

La famosa serie ante Portland que terminó con el triple de Damian Lillard sobre Paul George y el ya icónico gesto de la despedida. Era el año en el que Westbrook se mostró más generoso e inteligente en la generación, pero fue solo en temporada regular. Lo mismo ocurrió con PG, que tras una fantástica temporada llegó tocado a Playoffs y se mostró errático.

  • Contra Blazers: 29 puntos en 31 tiros (35%), 11 rebotes y 14 asistencias con 5 pérdidas (derrota, -3)

Más de 30 tiros para no alcanzar los 30 puntos, mal dato, y eso que consiguió un 4 de 11 en triples (36,4%) cuando su promedio de carrera en Playoffs es de 1,4 aciertos sobre 4,7 intentos (29,8%). Fue el último encuentro de Westbrook con la camiseta de OKC. Final doloroso para una aventura de once años.

Playoffs 2018 con Oklahoma City Thunder

La primera aventura con George en la que también estaba Carmelo Anthony, cuyo desempeño todavía recuerdan como tragedia en Oklahoma City. Aquel tridente no funcionó en ningún momento y cada uno hacía la guerra por su cuenta. Se enfrentaron a Utah, equipo trabajadísimo donde los haya, y no pudieron avanzar de Primera Ronda. Ricky Rubio estuvo notable en aquella serie.

  • Contra Jazz: 45 puntos en 39 tiros (43%), 15 rebotes y 7 asistencias con 5 pérdidas (victoria, +8)
  • Contra Jazz: 46 puntos en 43 tiros (41%), 10 rebotes y 5 asistencias con 5 pérdidas (derrota, -5)

Westbrook respondió con una actuación sobresaliente en el Game 5. Estaban obligados a ganar y completó un poderoso triple-doble con buen acierto, incluido un 5 de 9 en triples (55%). La última actuación dominante de Russ en Playoffs. ¿El Game 6? Sí, metió más punto, pero con menos atino y una serie de 7 de 19 en triples (36,8%) que todavía cuesta entender, no tanto por el porcentaje si no por su selección.

Nadie le quita a Westbrook su espectacular desempeño en la segunda mitad de la temporada regular 2020-2021. Pocos jugadores han estado a su nivel desde el All-Star, con 24 triples-dobles en los últimos 29 partidos promediando 23 puntos, 13,5 rebotes y 14 asistencias, incluido un genial balance de 17-6. Sin embargo, tiene que aparecer en los grandes escenarios.

Culpar a Westbrook de la derrota de Wizards sería ser injusto con él. Bertans estuvo muy mal y Daniel Gafford, el joven pívot revelación, cometió faltas que le tuvieron menos tiempo en pista del deseado. El planteamiento de Brooks tampoco parece a la altura, un entrenador criticado por sus años de postemporada con los Thunder. Además, los problemas físicos de Beal restan poderío al equipo. Y precisamente por eso necesitan la aparición de Russ, que tendrá ante Indiana una oportunidad de oro para cambiar esta tediosa tendencia suya en partidos de eliminación.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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