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Houston Rockets

Otro espectáculo de Russell Westbrook y James Harden: Houston Rockets destruye a Memphis Grizzlies

Memphis Grizzlies se sumó a la colección de equipos que no pudieron oponer fuerzas a estos "novedosos" Houston Rockets. 140-112 fue el resultado obtenido por los texanos en el Toyota Center, en un partido que no tuvo paridad ni siquiera en los primeros minutos (37-18 el primer cuarto).

Una vez más fueron Russell Westbrook y James Harden, los dos ex MVP que poseen los Rockets, los que rompieron el partido. Russ sumó 33 puntos en 34 minutos y "La Barba" aportó 30 unidades en 28 minutos, tomando 39 tiros entre ambos pero encestando 24 para impulsar el 55% de campo que tuvo Houston en la noche del miércoles.

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En cuanto a los visitantes, su primer partido sin Jaren Jackson Jr. y Brandon Clarke se juntó con un partido flojo del lituano Jonas Valanciunas, que finalizó con 16 puntos y 10 rebotes pero casi todos llegaron en la segunda parte, cuando los Grizzlies ya perdían por 26 tantos. Kyle Anderson y Josh Jackson, que vieron crecer sus minutos, tuvieron noches olvidables.

Con 23 triples anotados en 50 lanzamientos, una cifra que se mete entre las 10 mejores performances históricas de los Rockets desde el perímetro (todas de 2013 en adelante), Houston alcanzó su quinto triunfo en forma consecutiva y el noveno en los 11 partidos que llevan desde que decidieron comenzar a jugar sin un pivot definido en el quinteto titular.

La victoria le permitió a los de Mike D'Antoni afirmarse en el cuarto puesto de la Conferencia Oeste, con un récord de 38-20, mientras que Memphis ve a Portland Trail Blazers acercarse en la pelea por el octavo lugar del Salvaje Oeste. Los Grizzlies tienen un balance de 28-30, en tanto que los de Oregon, su perseguidor más inmediato, es de 26-33. Detrás de ellos reposa New Orleans Pelicans con 25-33.

La primera oportunidad de ver a Morant frente a Westbrook

En los dos enfrentamientos anteriores entre Rockets y Grizzlies en la 2019-2020, el esperado choque entre Ja Morant, principal candidato al trofeo del Rookie del Año, y Russell Westbrook, el jugador con el que lo comparan desde su aparición en el básquetbol universitario, no se había podido dar.

Finalmente la ocasión fue el miércoles, y fue el experimentado el que sacó una clara diferencia. Mientras que Westbrook dominó el partido, siguiendo en el alto nivel que está demostrando desde el inicio del 2020, Morant tuvo una actuación discreta, tratando de conducir una formación distinta a la habitual de Memphis.

Russell Westbrook vs. Ja Morant
Jugador Puntos Rebotes Asistencias Robos Pérdidas % de campo % de triples
Russell Westbrook 33 9 8 4 5 62,5 50%
Ja Morant 12 3 9 1 3 38,5 25%

Además, Morant también probó un poco de la medicina de James Harden, que le encajó un hermoso triple con stepback en la cara.

Austin Rivers y su mejor partido de la temporada

Un partido prácticamente definido en el primer tiempo le dio a Austin Rivers más oportunidades en cancha, con D'Antoni dándole algo de descanso a Westbrook y Harden, y el ex LA Clippers aprovechó sus minutos al máximo.

Austin tuvo su mejor rendimiento de la 2019-2020: 23 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias y un robo en 25 minutos, con 5-5 en dobles y 4-7 en triples. Su mejor marca anotadora de la campaña eran unos 21 tantos convertidos frente a Utah Jazz hace exactamente un mes, en la única oportunidad en la que había superado la veintena durante esta temporada.

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