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Houston Rockets

Russell Westbrook: seis escenarios de traspaso para el jugador de Houston Rockets

Definir el valor actual de Russell Westbrook es una de las tareas más complicadas en la NBA actual. Cuesta imaginarlo, pero este base, MVP de la liga en 2017 y con promedios de 27,2 puntos, 7,9 rebotes y 7 asistencias en su única campaña con los Houston Rockets, está en una situación muy especial, casi tanto como lo es él como jugador.

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En las últimas horas apareció información en The Athletic sobre los problemas internos del proyecto. Westbrook quiere salir y su traspaso no es para nada sencillo. Hace poco más de un año, el 16 de julio de 2019, abandonaba Oklahoma tras 11 temporadas. Los Rockets dieron a Chris Paul y cuatro primeras rondas del Draft, dos de ellas protegidas y otras dos con derecho de intercambio.

Sin duda este movimiento parece ahora una enorme victoria de Sam Presti, GM de los Thunder. Sin embargo, la papeleta recae ahora en el nuevo ejecutivo de los Rockets, Rafael Stone, asistente de Daryl Morey los últimos años, el encargado del movimiento por Westbrook. La cuestión ahora es dónde pueden enviar a Russell y, sobre todo, qué tipo de piezas esperan. ¿Veremos una reconstrucción profunda en Texas con la salida de James Harden en los próximos tiempos? O, por el contrario, ¿se rearmarán alrededor de la Barba? Vamos con seis escenarios para su traspaso.

New York Knicks

  • Knicks reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Julius Randle, Bobby Portis, Wayne Ellington y primera ronda 2021

Westbrook devolvería a los Knicks a la escena competitiva. Se le pueden achacar varios defectos serios al juego de Russell, pero su extrema competitividad y el número de victorias en temporada regular jamás estarán en su contra. Las gradas del Madison Square Garden tendrían de nuevo un All-Star tras las salidas de Carmelo Anthony y Kristaps Porzingis durante el último lustro.

Es complicado fijar su valor, pero esto es lo que pueden ofrecer desde Nueva York. Un Randle cuya función sería devolver cierto equilibrio al equipo texano, sirviendo de cinco en quintetos abiertos; Portis para abrir el campo desde el banquillo; y Ellington, un tirador de primer nivel que acostumbra a subir prestaciones cuando juega en buenos equipos. Para pasar el movimiento tendrían que incluir como mínimo una primera ronda. La cuestión es si necesitarían solo una desprotegida, meter una protegida y otra limpia, dos con protecciones... Imposible definirlo.

El nuevo entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, tendría una estrella similar en cuanto a estilo al Derrick Rose de comienzos de década. Amasador puro, penetrador incansable y de energía constante. Rodeado de defensa y dosis de tiro exterior, puede servir para aligerar la carga de RJ Barrett mientras este se desarrolla. Los Knicks no serían candidatos con él, pero mejorarían.

Detroit Pistons

  • Pistons reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Blake Griffin y primera ronda 2021

¿Y sin juntamos a Harden y a Griffin? El interior de los Pistons ha pasado un año en blanco recuperándose de sus problemas físicos. Tiene un año menos de contrato que Russell y su ficha es inferior (36,5 millones el próximo curso). El problema de Blake son sus rodillas, las culpables de que su carrera no haya brillado de forma mucho más potente. A nivel ofensivo, pocos interiores tienen tanto manejo de balón e inteligencia.

Lo mejor de este traspaso es su limpieza. Los salarios encajan, no haría falta más. Eso sí, el año en blanco de Griffin tiene un precio y Houston entregó un sinfín de rondas por Westbrook. Al menos la primera de 2021 sería obligatoria.

Detroit apunta como uno de los destinos ideales de Russell. Lejos de los focos de las grandes ciudades, con el recuerdo de míticos equipos duros, de otra época -donde el estilo de Westbrook hubiese encajado mejor- y con unas necesidades abismales de atracción. Los Pistons inauguraron su nuevo pabellón en la 2019-2020 con malos datos de asistencia: un MVP sería motivo para llenar gradas y volver a ganar poder mediático mientras las jóvenes promesas crecen.

LA Clippers

  • Clippers reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Lou Williams, Patrick Beverley, Rodney McGruder e Ivica Zubac

Según The Athletic, Westbrook entregó una lista de destinos a la directiva de Houston y entre ellos estaban Clippers, Bucks o Lakers. Los campeones no van a ir a por Russell y un hipotético traspaso con Milwaukee se antoja imposible, salvo que Stone desee a Eric Bledsoe en su plantilla. Pero ¿y los Clippers?

Aunque parece una posibilidad remota y los problemas del curso pasado apuntan que necesitan otras piezas, la desesperación del proyecto puede imponerse. Tienen en Ivica Zubac una pieza atractiva y joven, que ya ha demostrado poder aportar en Playoffs. Sería el cinco titular de los Rockets y su salario (7,07 millones) le convierte incluso en ganga. Patrick Beverley y Lou Williams tendrían que entrar, además de Rodney McGruder para cuadrar salarios.

Aquí la pregunta es si alguno de los dos equipos debería dar rondas. Houston no las tiene y los Clippers no querrán soltarlas si ya dan a Zubac. Es un movimiento difícil de imaginar, pero todo depende de la situación de los angelinos. Si no encuentran nada en el mercado y desean cambiar parte de la plantilla, lanzarse a por Westbrook garantizaría un All-Star en el roster ante las potenciales salidas de Kawhi Leonard y Paul George en 2021.

Orlando Magic

  • Magic reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Al-Farouq Aminu, Terrence Ross, Aaron Gordon y primera ronda 2021

Uno de los movimientos que más sentido tiene para el corto plazo de Houston. Si el plan es competir con Harden, uno de los jugadores más diferenciales de la competición, Aminu, Ross y Gordon servirían de notables complementos. Todavía faltaría el pívot para devolver al equipo la carta del juego más tradicional, un apunte del nuevo entrenador Stephen Silas.

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Incluso sin conseguir otro pívot, Houston podría usar a Tucker, Covington y Gordon como titulares en su frontcourt. Tres figuras físicas y de cuerpos diferentes. Tucker es bajito y fuerte, Covington largo e inteligente y Gordon el más atlético. Tras un año en blanco por lesión, Aminu serviría de complemento para el banquillo, un 3&D, más de D que de 3, y Ross es uno de los mejores anotadores de segunda unidad de la NBA.

Orlando lleva años buscando una guía y no terminan de acertar. Alcanzan los Playoffs sin convencer y el proyecto no parece tener una dirección consistente. Westbrook formaría pareja con Nikola Vucevic, una unión que les permitiría seguir visitando la postemporada a la vez que ganar en atractivo.

Phoenix Suns

  • Suns reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Ricky Rubio, Kelly Oubre Jr., Ty Jerome, primera ronda de 2021

Los de Arizona ven su nombre vinculado a Chris Paul en las últimas horas. Las conexiones de CP3 son fuertes con la franquicia del desierto, pero la opción Westbrook puede ser el plan B. Si no consiguen hacerse con el veterano de Oklahoma, la pieza para regresar a la postemporada podría ser su sucesor en Houston.

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El paquete para conseguir a Russell sería similar al que usarían en Paul: Ricky, un base organizador; Oubre, alero cuyo encaje sería extraordinario al lado de Harden; y Jerome para cuadrar salarios. Además, una primera ronda desprotegida. ¿Serviría para Phoenix un big-three formado por Westbrook, Booker y Ayton?

Charlotte Hornets

  • Hornets reciben a Russell Westbrook
  • Rockets reciben a Terry Rozier, Cody Zeller, Malik Monk y pick 3 del Draft 2020/primera ronda 2021 y primera ronda 2023

Mientras realizábamos este artículo, Shams Charania apuntana otro competidor en la carrera por Wesbtrook, los Charlotte Hornets. Tienen espacio, activos y la reconstrucción comenzó en 2019 con la salida de Kemba Walker. Además, como apunta el periodista, las conexiones con Jordan Brand tirarían a favor de Russell en Carolina del Norte.

Aquí hay dos vías muy claras: o invertir el pick 3 del próxmo Draft en el traspaso u ofrecer varias primeras de próximos años. El jugador más interesante a ofrecer es Terry Rozier, nada diferencial para Houston. Cody Zeller tendría que entrar para cuadrar cifras y, si Houston lo desea, un joven hasta la fecha decepcionante como Malik Monk.

¿Merece la pena para Charlotte usar esa tercera elección en Westbrook?, ¿cuál sería el techo con el jugador de 32 años? Si consiguen realizar el traspaso sin dar ese pick 3 sería sensacional. Todo apunta a que su objetivo es un pívot y James Wiseman está a la cabeza. Juntar a Russell y Wiseman un año después de la marcha de Kemba sería una noticia extraordinaria para la franquicia. Pero importante: la clave sería juntarles, no usar el pick para el movimiento por Westbrook.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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