Washington Wizards

Russell Westbrook, los triples-dobles y la defensa: los Washington Wizards están 3-10 desde el All-Star

Los Washington Wizards tuvieron unas semanas positivas antes del All-Star. Su defensa lucía mejor que nunca y la pareja formada por Russell Westbrook y Bradley Beal conseguía su mejor entendimiento. Sin embargo, desde que regresaron del parón por el evento celebrado en Atlanta no levantan cabeza: balance de 3-10 y solo Houston (2-11) y Toronto (1-11) tienen peor récord en este tramo.

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Es cierto que Beal cayó lesionado, pero ha disputado 9 de los partidos. Sin su único representante en el Partido de las Estrellas de este año pierden identidad. Los Wizards son un equipo que imprime un elevadísimo ritmo de juego desde la calidad de Westbrook y Beal, junto al movimiento sin balón del resto de jugadores. Pero las carencias son demasiado evidentes.

"Russell nos ha estado guiando en ataque, especialmente con Bradley Beal fuera, y esta es la primera vez que se le ve cansado", dijo el entrenador de los Wizards, Scott Brooks, tras la horrible última derrota. "Gran parte de nuestra potencia de fuego ofensiva está en el banquillo sin poder jugar, pero necesitamos que la gente nos ayude más".

Y es que los Wizards vienen de caer 120-91 ante los Detroit Pistons, un equipo en absoluta reconstrucción y cuyo récord (15º Este, 14-35) no muestra el buen juego que realizan. Resultado sangrante para los de la capital, que llevan toda la temporada en el limbo entre ser un equipo del fondo de la clasificación y luchar por el Play-in.

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Lo más llamativo del partido es que los Wizards apenas anotaron 6 de sus 19 intentos desde el tiro libre, registrando un 31,6%, récord negativo histórico de la franquicia. Es más, se trata de la 18º peor marca de la historia de la competición. Sigue reinando el 3 de 17 (17,6%) de los Pistons ante Pelicans en marzo de 2017.

"Nunca he estado en un partido en el que un equipo básicamente tuviera los mismos números de acierto en tiros libres y en triples", añadió Brooks. ''Ha sido 6 de 19 en libres y 5 de 19 en triples. Tenemos que dar un paso adelante y meter los tiros libres''. Durante esta horrible racha desde el All-Star los Wizards son 22º en acierto exterior (34,6%) y 26º en libres (73,8%). Compensan estos pésimos registros siendo de los mejores conjuntos en tiros de dos (7º).

En estos 13 encuentros Westbrook promedia 24,5 puntos, 12,4 asistencias y 11,4 rebotes, es decir, triple-doble por noche. Sus series de tiro son mejorables, pero decentes dados los antecedentes: 44,3% en tiros de campo con 20 tiros por noche y 35,7% en triples, cifra excelente para su carrera. Sin embargo, promedia 5,5 pérdidas. Ningún jugador ha perdido más balones que Westbrook desde el All-Star. Las pérdidas preocupan a los Wizards, que son 23º desde el All-Star en cuidado del balón.

Pero ¿por qué pierden? Algunas voces achacan las derrotas a los triples-dobles de Russell, pero lo cierto es que el principal problema es una defensa de muy bajo nivel. Juegan al ritmo más elevado para aumentar sus opciones ofensivas, contando con buenos movimientos sin balón, pero no es suficiente. Simplemente hay que echar un vistazo a los jugadores con más minutos fuera de Westbrook (y Beal lesionado): Rui Hachimura, la gran nota positiva; Deni Avdija, haciendo un papel pobre como novato; Garrison Matthews, especialista defensivo corto en defensa; Chandler Hutchinson, recién llegado de Chicago; Jerome Robinson; y Raul Neto. Estos son los jugadores por encima de los 20 minutos de media.

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Davis Bertans está con diferentes problemas físicos y su primera temporada tras la renovación está siendo decepcionante. Mientras, los problemas con el puesto de pívot siguen: Thomas Bryant es baja para toda la temporada y ni Robin Lopez ni Alex Len convencen. Estos Wizards tienen por un lado a dos estrellas con el objetivo de ganar -Westbrook y Beal- y por otro un grupo de jóvenes buscando establecerse en la liga. Imposible conseguir consistencia así.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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